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Terapia educativa: Qué necesita saber

Por Alexis Clark (MA, MS)

De un vistazo

  • La terapia educativa es un término general que se refiere al momento cuando un educador trabaja de manera individual con su hijo, usualmente fuera de la escuela.

  • La terapia educativa no es lo mismo que la tutoría.

  • Los terapeutas educativos cualificados pueden enseñar destrezas y estrategias que ayuden a los niños a manejar sus dificultades de aprendizaje y de atención y a mejorar su rendimiento escolar.

Si su hijo tiene problemas en la escuela, alguien podría sugerirle que intente la terapia educativa. ¿Qué es la terapia educativa y cómo puede ayudar a los niños que tienen dificultades de aprendizaje y de atención?

Esto es lo que usted necesita saber.

Qué es la terapia educativa

La terapia educativa es un término general que se usa cuando un educador trabaja de manera individual con su hijo, usualmente fuera de la escuela. Esta terapia abarca mucho. Podría significar un especialista en lectura que trabaja con chicos con , o un consejero que ayuda a que los chicos aprendan técnicas de estudio y habilidades organizativas.

Si la terapia educativa parece muy amplia es porque lo es. No existe una definición estricta de la terapia educativa ni una licencia estatal para los terapeutas educativos. Esto la hace diferente a otras áreas más especializadas como la terapia ocupacional.

La terapia educativa no es lo mismo que la tutoría. Los tutores tradicionales se enfocan en lo académico. Los terapeutas educativos usan un enfoque más amplio y puede que tengan más experiencia trabajando con chicos que tienen dificultades de aprendizaje y de atención.

Por ejemplo, si su hijo tiene discalculia y ansiedad matemática, un tutor podría practicar problemas matemáticos. Un terapeuta educativo podría darse cuenta de que su hijo tiene problemas con el sentido numérico y podría enseñarle estrategias para reconocer datos numéricos básicos o sugerir . También podría enseñar a su hijo habilidades para manejar la ansiedad.

Los terapeutas educativos ayudan a desarrollar habilidades académicas y la seguridad en uno mismo. El trabajo que pueden hacer es bastante variado y su experiencia profesional es diversa. Pueden ser:

Los terapeutas educativos suelen especializarse en una o más áreas. Por ejemplo, es común encontrar terapeutas que se enfocan en la enseñanza multisensorial de la lectura. Algunos trabajan con estudiantes de un determinado grupo de edad, como estudiantes de primaria. En ocasiones, los terapeutas educativos trabajan con chicos que tienen una dificultad específica como el TDAH.

Cómo la terapia educativa puede ayudar a los chicos con dificultades de aprendizaje y de atención

Dado que su hijo asiste a la escuela, puede que no entienda por qué necesita además terapia educativa. Después de todo, se supone que las escuelas enseñan lo académico, y los chicos con un o un Plan 504 frecuentemente reciben servicios de que los ayudan en la escuela.

La respuesta es que la enseñanza en la escuela puede que no sea suficiente para su hijo. Puede que además la escuela no comprenda las dificultades de su hijo o no lo esté ayudando en una habilidad específica, como estudiar o escribir ensayos.

En estos casos, puede que usted desee complementarlo con servicios externos. Un tutor tradicional puede que no entienda las dificultades de aprendizaje y de atención de su hijo. Un médico o un psicólogo no están entrenados para atender sus necesidades académicas. Un terapeuta educativo puede satisfacer ambos requisitos.

Los terapeutas educativos enseñan destrezas y estrategias que ayudan a los chicos a manejar sus dificultades y a mejorar su desempeño escolar, y pueden ayudar a los chicos en casi cualquier dificultad de aprendizaje o de atención.

Las estrategias y tratamientos específicos usados por los terapeutas educativos pueden variar, dependiendo de las dificultades que presente su hijo. Estos son algunos ejemplos de lo que pueden hacer:

  • Ayudar a identificar problemas de conducta que son consecuencia de una dificultad de aprendizaje y de atención subyacente

  • Enseñar estrategias para mejorar la concentración y el trabajo

  • Enseñar habilidades organizativas y para administrar el tiempo

  • Desarrollar un plan educativo que incluya evaluaciones, supervisión del progreso y los ajustes que sean necesarios

  • Facilitar un ambiente seguro para que su hijo hable de la escuela y aprenda cómo abogar por sí mismo

  • Actuar como enlace entre la casa y la escuela

Un terapeuta educativo también puede actuar como un coordinador de servicios. El terapeuta puede ayudar a coordinar a los tutores, los especialistas y los maestros.

Los terapeutas educativos también pueden revisar los servicios que la escuela está proporcionando a través de un IEP o un plan 504. Pueden ayudar a confirmar que lo que está ocurriendo fuera de la escuela complementa los servicios que se están proporcionando en la escuela.

Cómo encontrar un terapeuta educativo

Usualmente, la terapia educativa no está disponible en las escuelas públicas. Los terapeutas trabajan principalmente de manera privada o en centros educativos. No obstante, puede que haya terapeutas que trabajen algunas horas en las escuelas.

Los seguros médicos generalmente no cubren la terapia educativa, por lo que usted necesitará pagar por ella. Su hijo podría necesitar terapia una vez a la semana o más, dependiendo de sus necesidades, y eso puede resultar costoso.

Si decide buscar terapia educativa para su hijo, tendrá que dedicar tiempo a encontrar el terapeuta adecuado. Una manera común de encontrarlo es a través de referencias de alguno de los especialistas que trabajan con su hijo. También puede pedir recomendaciones a otros padres o investigar en Internet.

La Association of Educational Therapists (AET) es un buen recurso para encontrar terapeutas educativos. Esta asociación ofrece un programa con certificación. Para convertirse en un miembro de AET, el profesional debe tener entrenamiento específico en educación especial. También debe cumplir con requisitos de educación continua.

Debido a que la terapia educativa puede ser muy amplia, es importante revisar las cualificaciones de los terapeutas. El terapeuta debe satisfacer las necesidades de su hijo y tener la capacitación necesaria.

Un terapeuta educativo competente:

  • Está familiarizado con los retos del aprendizaje

  • Sabe cómo trabajar con los chicos que tienen dificultades de aprendizaje y de atención

  • Tiene conocimiento y experiencia en un área académica o destreza, como lectura, matemáticas u organización

  • Entiende cómo las dificultades emocionales y de conducta pueden afectar a su hijo en la escuela

Para más información, lea esta lista de las 10 cosas a considerar en un terapeuta educativo.

Conozca más acerca de las habilidades en las que trabaja un terapeuta educativo. Quizás también le interese leer sobre diversas opciones de tutoría, y averiguar qué hacer si el IEP de su hijo parece no estar funcionando.

Puntos clave

  • Los terapeutas educativos pueden trabajar de diferentes maneras con los niños, desde ayudarlos a desarrollar destrezas importantes hasta actuar como enlace entre la casa y la escuela.

  • Usted puede encontrar a un terapeuta educativo a través de referencias proporcionadas por especialistas, recomendaciones de otros padres y organizaciones como Association of Educational Therapists.

  • No existe una licencia estatal para los terapeutas educativos, así que es importante que revise cuidadosamente sus cualificaciones.

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