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Especialistas que trabajan con niños que piensan y aprenden diferente

Por Beth Arky

De un vistazo

  • Puede que su hijo sea referido a especialistas para ayudarlo con sus desafíos.

  • Es importante entender los servicios que provee cada tipo de especialista.

  • Estos profesionales trabajan en escuelas públicas, hospitales y también en consulta privada.

Si a usted le preocupa el desarrollo de su hijo es posible que las primeras personas con las que hable sean el médico y el maestro. Ellos pueden referirlo a especialistas que identifiquen las  fortalezas y desafíos de su hijo y lo ayuden a desarrollar habilidades. Dependiendo de las dificultades que tenga, su hijo trabajará con diferentes tipos de profesionales que no son médicos y que se especializan en las diferencias en la manera de pensar y aprender.

Algunos trabajan en escuelas públicas, otros tienen consulta privada o trabajan en hospitales o clínicas. Este resumen puede ayudarlo a entender qué servicios proporcionan los diferentes tipos de especialistas.

Psicólogos clínicos infantiles

Los psicólogos clínicos infantiles evalúan y tratan una amplia variedad de problemas mentales en niños y adolescentes, que incluyen  problemas emocionales y sociales. Estos profesionales trabajan en hospitales, clínicas de salud mental y tienen consulta privada.

Los psicólogos clínicos infantiles tienen un título de doctorado, ya sea un PhD o un PsyD. A menudo coordinan el tratamiento con pediatras, psiquiatras u otros profesionales que poseen un título en medicina y pueden prescribir medicamentos.

Capacitadores

A veces las familias buscan capacitadores que ayuden a los niños con la administración del tiempo, la concentración y la organización. Estos capacitadores usualmente concentran sus esfuerzos en ayudar a niños con dificultades del funcionamiento ejecutivo o problemas socioemocionales. A veces son llamados capacitadores de la o del  .

Ayudantes de tareas

Los niños que tienen dificultades con la organización, la planificación y la impulsividad se pueden beneficiar trabajando con un ayudante de tareas. Estos ayudantes proveen estructura y soporte a los estudiantes que no trabajan bien por su cuenta. Muchos programas después de la escuela tienen ayudantes de tareas. Algunos ayudantes trabajan privadamente y también actúan de niñeras y tutores.

Especialistas en aprendizaje y terapeutas educativos

Los especialistas en aprendizaje y los terapeutas educativos evalúan las necesidades de aprendizaje y conducta de los niños. También proveen intervención y soporte a niños, maestros y familiares.

Consejeros con licencia

Los consejeros con licencia ayudan a diagnosticar y tratar niños con trastornos mentales como el TDAH y la depresión. También evalúan problemas de conducta. Sin embargo, no pueden prescribir medicamentos.

Muchos trabajan en clínicas de salud mental o agencias del gobierno. Otros trabajan para organizaciones que proveen servicios de salud mental. Estos consejeros están entrenados para trabajar con familias, individuos y grupos. A veces se les conoce como consejeros profesionales con licencia o consejeros en salud mental con licencia.

Terapeutas ocupacionales

Los terapeutas ocupacionales (OT, por sus siglas en inglés) se enfocan en las habilidades motoras finas, visomotoras y del procesamiento sensorial. Estas habilidades incluyen escribir a mano y con un teclado, así como la planificación y organización. Los terapeutas ocupacionales ayudan a que los niños aprendan a ejecutar actividades relacionadas con el rendimiento académico, el cuidado personal y la vida independiente.

Paraprofesionales

Los paraprofesionales o ayudantes de clase están entrenados para asistir a los maestros, tanto los de educación general como los de educación especial. Algunas veces son llamados “paras”, y a menudo trabajan como ayudantes en la clase y como tutores de estudiantes que están recibiendo servicios y apoyos de . Aunque no se les exige que tengan una licencia profesional o un título universitario en educación o en un campo relacionado, los paraprofesionales pueden ser de gran beneficio para los estudiantes.

Pediatras neuropsicólogos

Los neuropsicólogos pediátricos evalúan a los niños por dificultades de concentración, resolución de problemas y aprendizaje. Una evaluación neuropsicológica revisa una variedad de fortalezas y desafíos cognitivos (mental) y conductuales, incluyendo el desarrollo del lenguaje y socioemocional. Esta evaluación se usa para diseñar un plan de tratamiento. También puede servir como documentación para solicitar adaptaciones, como más tiempo para terminar los exámenes estandarizados.

Especialistas en lectura

Los especialistas en lectura trabajan en la escuelas públicas y son responsables de la alfabetización de los niños, especialmente de los que tienen dificultades. Manejan los programas de lectura escolar y proveen instrucción y evaluaciones.

Pueden proveer enseñanza individualizada y de recuperación a niños que piensan y aprenden de manera diferente. Algunos especialistas en lectura tienen formación profesional en intervenciones para niños con que se han demostrado que son efectivas.

Psicólogos escolares

Los psicólogos escolares tienen formación profesional en psicología y en educación. Por lo tanto están preparados para ayudar a los estudiantes académicamente, con las habilidades sociales y su comportamiento. Los psicólogos escolares deben estar certificados o tener una licencia emitida por su estado. Realizan evaluaciones educativas y asisten a las reuniones del Programa de Educación Individualizado ( ).

Trabajadores sociales

Cuando un niño tiene dificultades en la escuela o es referido a un centro de salud mental, puede que la primera persona con que se reúna sea un trabajador social. Los distritos escolares contratan trabajadores sociales para apoyar a los estudiantes, las familias y los maestros.

Los trabajadores sociales con licencia están entrenados para evaluar las necesidades del niño y su familia. También ayudan a diagnosticar problemas psiquiátricos y a desarrollar un plan de tratamiento con la familia.

Maestros de educación especial

Los maestros de educación especial trabajan con estudiantes que tienen discapacidades, incluyendo las discapacidades del aprendizaje y el TDAH. Estos maestros ayudan a evaluar las necesidades de los estudiantes y a desarrollar el IEP. También proveen intervenciones en el aula para el manejo de la conducta. Tienen una licencia otorgada por el departamento de educación del estado y puede que hayan tomado cursos avanzados para tener la certificación en una metodología particular.

Maestros itinerantes de educación especial 

Los maestros itinerantes de educación especial (SEIT, por sus siglas en inglés) son especialistas en educación que ayudan con los problemas de conducta, las destrezas sociales, emocionales, del habla, lenguaje o del desarrollo. Generalmente trabajan individualmente con los estudiantes.

Patólogos del habla y el lenguaje

Los patólogos del habla y el lenguaje (SLP, por sus siglas en inglés) evalúan a los niños para determinar si tienen retrasos en el habla o dificultades de comunicación. Ayudan a los niños que tienen dificultades del habla como articulación, producción de la voz, fluidez y comprensión. También enseñan a los niños a usar sistemas aumentativos y alternativos de comunicación.

Los patólogos del habla y el lenguaje pueden identificar la causa de ciertos retrasos y problemas de conducta. También pueden tratar algunos trastornos del desarrollo y del aprendizaje.

Tutores

Los tutores proveen apoyo, educación y práctica personalizada a los estudiantes. Algunos están especializados en ciertas asignaturas. Trabajar con un tutor puede ayudar a los estudiantes a entender y ponerse al día en ciertos temas.

Saber quién hace qué es el primer paso. Lea las recomendaciones de un experto sobre cómo colaborar con los especialistas y  qué llevar a las citas. También puede leer sobre la  toma de decisiones importantes, si es el momento de contratar a un tutor, intentar psicoterapia o cambiar de médico.

Puntos clave

  • Su hijo se puede beneficiar visitando a especialistas que no sean médicos.

  • Muchos de estos especialistas trabajan con familias y niños.

  • Usted puede aprender a colaborar con los especialistas.

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