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Fundamentos de las tecnologías de asistencia

¿Cómo el reconocimiento óptico de caracteres ayuda a los chicos que tienen dificultades con la lectura?

Por Joy Smiley Zabala

Mi hija tiene dislexia y estamos buscando alguna o todas las herramientas que puedan ayudarla. ¿Qué es el reconocimiento óptico de caracteres y cómo se usa para ayudar a chicos que tienen dificultades con la lectura?

Joy Smiley Zabala

Joy Smiley Zabala, Directora de Asistencia Técnica de CAST y National Center on Accessible Educational Materials for Learning.

El reconocimiento óptico de caracteres, ROC, (OCR, por sus siglas en inglés) juega un papel importante en la transformación de materiales impresos en archivos de texto digitales. Esos archivos digitales pueden ser muy útiles para niños y adultos que tienen problemas para leer. Esto se debe a que un texto digital puede usarse con programas de computación que permiten leerlos de diferentes formas.

ROC fue introducido por primera vez en los años noventa. Actualmente forma parte del software de muchos programas y dispositivos, incluyendo algunas computadoras, tabletas, teléfonos e impresoras. Muchos de estos aparatos pueden convertir automáticamente un documento escaneado o fotografiado en un texto digital.

Pero antes de profundizar en ROC, hablemos un poco más sobre los textos digitales.

Un texto digital es uno de los múltiples formatos que permiten que la información impresa sea accesible a más personas (otros formatos incluyen audio, letras grandes y Braille). El texto digital es particularmente útil para aquellos a los que les cuesta leer, incluyendo personas con dificultades de aprendizaje como la dislexia. Este formato permite a los lectores ver palabras en una pantalla y al mismo tiempo escucharlas en voz alta, proporcionando más formas de captar la información. También puede ayudar a que los chicos desarrollen habilidades de lectura de manera independiente.

¿Cuál es la conexión entre algo impreso en papel, un texto digital y ROC? Una forma de digitalizar material impreso es usando un escáner. El escáner crea una foto del material impreso. Esa foto, por lo general llamada imagen, puede ser mostrada en un dispositivo que tenga una pantalla.

Aunque escanear es el primer paso, la foto en sí misma no permite que los programas de software resalten palabras o añadan otras opciones que podrían asistir a su hija con la lectura. Por eso es necesario el ROC.

El ROC “mira” la foto (de ahí que el término comience con “óptico”) y reconoce las formas de las diferentes letras, números y otros caracteres. Usa un programa para reconocer caracteres que convierte la foto del documento impreso en un archivo de texto. En muchos casos, la versión digital mantendrá la “apariencia” del original.

El ROC permite hacer cambios al texto digital. Los cambios que pueden hacerse al texto digital depende del software de lectura que esté usando. Entre las opciones comunes se encuentran:

  • Resaltar palabras, oraciones y párrafos
  • Pronunciar las palabras en voz alta usando software que transforma texto en voz
  • Cambiar los colores y el tamaño del texto
  • Colocar “marcas” digitales que le permitan a los usuarios moverse dentro del texto (como ir directamente de la tabla de contenidos al capítulo 4)

En esencia, el ROC le permite hacer cambios a documentos escaneados y moverlos de un lado a otro, de la misma manera como lo haría en su computadora con cualquier documento de texto.

Supongamos que a su hija le cuesta leer la hoja de la tarea. Podría escanearla para transformarla en un texto digital. Para aprender cómo hacerlo busque tutoriales en YouTube (escriba el término “reconocimiento óptico de caracteres” para realizar su búsqueda). Una vez que haya transformado el documento impreso en un archivo digital, su hija puede usar las herramientas de su computadora que la ayudarán a leerlo.

Pero antes de que ella use dichas herramientas, hay algo más que necesita hacer. Revise atentamente todo el documento y corrija los errores que el software ROC podría haber cometido. Esto puede requerir mucho tiempo y esfuerzo si el documento escaneado es largo. Sin embargo, es un paso muy importante en el proceso. Sin la revisión, el archivo digital puede que no sea muy útil para su hija.

También es buena idea averiguar si ya existe una versión digital. Por ejemplo, Bookshare and Learning Ally tienen extensas bibliotecas de libros y otros materiales que han sido convertidos en textos digitales y/o en formatos de audio. Esos textos ya han sido “corregidos” y están listos para ser usados.

También pregunte en la escuela de su hija o en la biblioteca pública sobre cuáles son los formatos accesibles. Si averigua primero en esas instituciones, puede emplear el tiempo que tardaría en escanear y revisar documentos en ayudar a su hija en otras cosas importantes.

¡Siga adelante para que su hija tenga una lectura independiente y sin éstres!

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Joy Smiley Zabala

Joy Smiley Zabala, Directora de Asistencia Técnica de CAST y National Center on Accessible Educational Materials for Learning.

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