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Paraprofesionales: Lo que necesita saber

Por Gretchen Vierstra, MA

Los recursos de Understood para educadores están avalados por investigaciones, aprobados por expertos y revisados por maestros.

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De un vistazo

  • Los paraprofesionales son miembros importantes del personal escolar.

  • A veces son llamados asistentes o auxiliares de enseñanza.

  • Los paraprofesionales brindan diferentes tipos de apoyo que ayudan a hacer las aulas más inclusivas.

En un día típico de escuela hay muchos adultos apoyando el aprendizaje de los estudiantes. Los estudiantes trabajan con maestros, consejeros, proveedores de servicios relacionados y voluntarios en el aula. También puede que reciban ayuda de

La Ley Cada Estudiante Triunfa (ESSA, por sus siglas en inglés) usa el término paraprofesional. Puede que también escuche que los llaman técnicos educativos, asistentes en el aula, ayudantes o auxiliares de enseñanza, asistentes de maestros y paraeducadores. Más allá del nombre que reciban, los paraprofesionales son parte importante de la comunidad escolar.

No son maestros certificados pero son miembros esenciales del personal de apoyo de la escuela. Son profesionales con credenciales en educación que trabajan junto y bajo la supervisión de un maestro certificado u otro profesional de la escuela.

Esto es lo que necesita saber acerca de su formación profesional y cómo apoyan a maestros, estudiantes y familias.

Qué hacen los paraprofesionales

Los paraprofesionales proporcionan a los estudiantes apoyo docente, conductual o de otro tipo. Usualmente trabajan de manera individual con los estudiantes que reciben y servicios relacionados o con quienes tienen un plan 504.

Trabajan con los estudiantes en el salón de educación especial, en el de educación general o alternen para dar apoyo en todas las clases de un cierto grado escolar.

Estas son cuatro maneras comunes en que los paraprofesionales proporcionan apoyo:

1. Apoyo educativo

El paraprofesional puede reforzar el aprendizaje de los estudiantes de manera individual o en grupos pequeños. El apoyo adicional lo proporciona durante o después de la lección del maestro.

También dirigen actividades en grupos pequeños para facilitar que el maestro ayude a otros estudiantes. Por ejemplo, un paraprofesional podría trabajar con un grupo pequeño de estudiantes que necesitan ayuda adicional para entender un concepto matemático, mientras el maestro trabaja con los estudiantes que están preparados para aprender el siguiente concepto.

2. Apoyo en el idioma

En algunas aulas, los paraprofesionales bilingües brindan apoyo a los (ELL, por sus siglas en inglés). Esto ocurre especialmente en los salones para estudiantes que están comenzando a aprender inglés. Los paraprofesionales pueden ayudarlos a comprender el contenido de las lecciones al hablarles en su idioma nativo.

Si además de hablar una lengua en común compartieran referencias culturales con sus estudiantes, los paraprofesionales podrían desempeñar un rol importante: ser un enlace con la comunidad.

Todo esto permitirá que trabajen con el maestro para asegurarse de que la enseñanza y los materiales educativos sean culturalmente relevantes, y ayudar a crear materiales educativos en otro idioma.

3. Apoyo conductual

Los paraprofesionales suelen trabajar con los estudiantes que tienen dificultad para cumplir con las expectativas de comportamiento en el salón de clases. Por ejemplo, si un estudiante tiene un plan de intervención del comportamiento (BIP, por sus siglas en inglés), el paraprofesional podrían ayudar a implementarlo.

También pueden recabar información para que el equipo del IEP evalúe si las intervenciones conductuales están funcionando.

Los paraprofesionales que proporcionan apoyo conductual implementan estrategias, como elogiar comportamientos específicos que sean apropiados. También podrían estar capacitados para ayudar en situaciones de crisis.

Muchos paraprofesionales desarrollan relaciones sólidas con los estudiantes con los que trabajan. Suelen tener más interacciones personales con ellos que otros miembros del personal escolar, y por lo tanto ayudan a los maestros a entender el significado de cierta conducta del estudiante. Entender propicia que los maestros respondan con empatía ante conductas desafiantes.

4. Apoyo físico y médico

Algunos paraprofesionales trabajan con niños que tienen discapacidades físicas. Pueden ayudar con destrezas adaptativas, como el cuidado personal y la comunicación.

También suelen colaborar con la enfermera de la escuela cuando alguno de sus estudiantes necesita ayuda médica. Por ejemplo, pueden ayudar a niños que tienen riesgo de convulsiones o alergias severas.

Cualificaciones y formación profesional

Los paraprofesionales no tienen la misma formación ni certificación que los maestros. Los requisitos varían dependiendo del estado e incluso del distrito escolar. Según la ley ESSA, los paraprofesionales proporcionan apoyo educativo y deben poseer un título de bachiller (o su equivalente) y además cumplir uno de estos requisitos:

  • Haber finalizado dos años de estudio en una universidad o escuela técnica.

  • Haber obtenido al menos un grado de asociado o técnico.

  • Haber realizado una evaluación académica formal a nivel local o estatal en la que haya demostrado que posee el conocimiento y la capacidad para ayudar en lectura, escritura y matemáticas.

Los paraprofesionales deben tener el conocimiento y las destrezas necesarias para trabajar con estudiantes. Al igual que otros educadores, un paraprofesional necesita saber cuándo no intervenir y promover que el estudiante sea independiente, pero también cuándo intervenir y brindar apoyo.

Los paraprofesionales aprenden muchas de sus destrezas prácticas en el trabajo. No obstante, su labor puede ser más efectiva cuando reciben entrenamiento continuo y tienen acceso a oportunidades de capacitación profesional. En la medida de lo posible, las escuelas deberían incluir a los paraprofesionales en las reuniones del personal y otros eventos para que estén al día con las políticas de la escuela, el currículo y las necesidades de los estudiantes.

Los paraprofesionales desempeñan roles importantes en las escuelas y ayudan a que los salones de clase sean más inclusivos. Añaden otro nivel de apoyo en el aula, asegurando que los estudiantes tengan más ayuda individual. Cuando los estudiantes, los maestros y las familias acogen a los paraprofesionales como miembros clave del equipo educativo, todos se benefician.

Puntos clave

  • Los paraprofesionales brindan apoyo a los estudiantes dentro y fuera del aula en lo educativo, el comportamiento y otro tipo de cosas.

  • Algunos paraprofesionales trabajan individualmente con los estudiantes, mientras que otros apoyan a pequeños grupos o a la clase completa.

  • Los paraprofesionales no tienen la misma formación que los maestros, pero la ley les exige que cumplan ciertos requisitos.

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