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Fundamentos de los derechos de su hijo

10 mitos comunes sobre los derechos de su hijo

Por Lyn Pollard

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Cuando se trata de los derechos legales de su hijo, el conocimiento realmente es poder. Pero existen muchos mitos sobre los derechos de los chicos con dificultades de aprendizaje y de atención. Conozca la verdad detrás de estos 10 mitos comunes.

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Mito #1: Solo un abogado o un defensor educativo pueden proteger los derechos de su hijo

Realidad: Es cierto que contratar a un abogado o defensor de educación especial puede ser de gran utilidad cuando se trata de abogar por su hijo. Sin embargo, como padre usted también puede tener la capacidad de proteger los derechos de su hijo. De hecho, uno de los propósitos de la Ley para la Educación de los Individuos con Discapacidades (IDEA, por sus siglas en inglés) es otorgar a padres como usted una voz en la educación de su hijo. Obtenga consejos sobre cómo ser un defensor efectivo para su hijo.

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Mito #2: No existen buenos recursos locales que lo ayuden a entender la ley de la educación especial

Realidad: Cada estado cuenta con un Centro de Capacitación e Información para Padres (PTI, por sus siglas en inglés) en donde usted puede aprender sobre los derechos de su hijo y cómo abogar por él. Los centros PTI ofrecen sesiones de capacitación y ayudan a responder las preguntas de los padres. Dependiendo de su área, pueden existir otras fuentes de información. Por ejemplo, algunas escuelas cuentan con un comité de padres de educación especial. Si se siente atorado y no puede encontrar apoyo, comuníquese con nuestra comunidad en línea y pregunte a otras familias cómo se conectaron con servicios en su localidad.

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Mito #3: Si su hijo califica para recibir educación especial en un estado, calificará en todos los estados

Realidad: Cada estado debe respetar la ley federal, incluyendo IDEA. Pero los estados pueden establecer sus propias reglas en algunas áreas, incluyendo la elegibilidad para la educación especial. Los estados (y hasta los distritos escolares dentro de los estados), pueden contar con diferentes estándares para decidir si un niño es elegible para recibir educación especial. En conclusión, su hijo puede calificar para un IEP en un estado, pero no necesariamente en otro.

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Mito #4: Su hijo necesita un diagnóstico antes de que una escuela lo evalúe

Realidad: El diagnóstico de un médico puede ayudarle a entender las dificultades de su hijo. Sin embargo, su hijo no necesita un diagnóstico antes de ser evaluado por la escuela. Usted tiene el derecho de solicitar una evaluación en cualquier momento. El proceso de evaluación está diseñado para identificar a niños que tienen discapacidades, las cuales podrían incluir dificultades de aprendizaje y de atención como discapacidades de aprendizaje y TDAH.

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Mito #5: Su hijo debe pasar por una RTI antes de recibir una evaluación por la escuela

Realidad: Algunas escuelas utilizan la respuesta a la intervención (RTI, por sus siglas en inglés), un método ampliamente usado en las escuelas para ayudar a estudiantes que batallan. Si se hace correctamente, la RTI puede ser útil para el aprendizaje de su hijo. Sin embargo, puede solicitar una evaluación para educación especial aun si su hijo está recibiendo servicios a través de RTI. No necesita esperar. (Este memorándum del Departamento de Educación de los Estados Unidos informa a las escuelas que no pueden usar la RTI como una razón para retrasar una evaluación.)

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Mito #6: Usted puede solicitar una evaluación IEP o un Plan 504, pero no ambos

Realidad: Dependiendo de las dificultades de su hijo, tanto el IEP como el Plan 504 pueden ser una opción. Como padre, puede pedir a la escuela que evalúe a su hijo para saber si califica para alguno de ellos. No necesita limitar su solicitud. En algunas escuelas estas evaluaciones se hacen en conjunto. Dado que los estudiantes que batallan tienen un amplio rango de necesidades, solicitar una evaluación para ambos puede permitirle a usted y a la escuela explorar diferentes opciones. Aquí encontrará un modelo de una carta para solicitar la evaluación.

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Mito #7: Los niños con TDAH solo pueden obtener el Plan 504, no un IEP

Realidad: Los niños que tienen TDAH podrían conseguir servicios especiales a través de un IEP. Sin embargo, no todos los niños con TDAH son elegibles. Las condiciones como el TDAH están amparadas por IDEA, bajo la categoría de “otro impedimento de la salud”. Obtenga más detalles sobre cuándo los niños con TDAH pueden calificar por un IEP.

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Mito #8: Un Plan 504 solo puede ofrecer adaptaciones, no servicios

Realidad: Es un malentendido común que el Plan 504 no puede incluir servicios. Pero esto no es verdad. De hecho, el Departamento de Educación de los Estados Unidos ha dejado claro que un Plan 504 puede incluir servicios escolares. Sin embargo, es importante recordar que los servicios que ofrece el Plan 504 pudieran no ser los mismos disponibles en un IEP. Aquí encontrará una gráfica útil para entender estas diferencias.

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Mito #9: Si su hijo tiene un IEP, la escuela debe ofrecerle una educación superior

Realidad: Los chicos que califican para la educación especial tienen el derecho legal a una educación pública apropiada y gratuita (FAPE, por sus siglas en inglés). Pero el derecho a FAPE no significa que la educación de su hijo deba de ser superior a la de otros estudiantes. Las escuelas públicas están obligadas a ofrecer una educación “adecuada”. Los tribunales han empleado la siguiente analogía para el significado de FAPE: Un niño con un IEP tiene derecho a un “Chevrolet” confiable y en buen estado, no a un “Cadillac” de lujo.

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Mito #10: Su hijo puede conseguir servicios solo en un salón de clases para educación especial

Realidad: La educación especial no es un lugar. Es un conjunto de servicios dirigidos a las necesidades únicas de su hijo. Legalmente, su hijo tiene derecho de recibir servicios en el ambiente menos restrictivo. Esto significa que, cuando sea posible, debe estar en un salón de clases de educación general. Hoy en día, muchas escuelas ofrecen una combinación de servicios, currículo y adaptaciones para los estudiantes. Un ejemplo es un salón de clases inclusivo.

Ver los consejos de nuevo

Los derechos de su hijo: Términos importantes

La educación especial pudiera sonar como un idioma completamente desconocido. En las reuniones puede que escuche términos desconocidos y acrónimos, y desearía tener un intérprete. Conozca estos términos importantes y así le será más fácil proteger los derechos de su hijo.

5 pasajes muy importantes de la educación especial

Entender los derechos legales de su hijo lo ayudará a abogar por él. No obstante, el lenguaje legal puede ser complejo y difícil de entender. Aquí definimos pasajes fundamentales de las leyes que gobiernan la educación especial.

Acerca del autor

Retrato de Lyn Pollard

Lyn Pollard

Lyn Pollard is a writer and mom to two kids who learn differently. She’s also the parent advocacy manager for NCLD.

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Revisado por Patricia H. Latham, J.D. dic 23, 2014 dic 23, 2014

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