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Educación especial y coronavirus: respuestas a preguntas legales sobre el IEP

Por Andrew M.I. Lee (JD)

Actualizado el 30 de septiembre, 2020

Algunas escuelas han reiniciado las clases presenciales. Sin embargo, otras seguirán impartiendo clases a distancia a sus estudiantes. A continuación encontrará respuestas a algunas preguntas comunes de carácter legal que usted pudiera tener sobre la educación especial, las evaluaciones y el IEP durante la pandemia del coronavirus.

A medida que lea estas preguntas tenga en cuenta que las leyes locales y estatales pueden ser diferentes. El primer lugar para obtener información es el departamento de educación de su estado y su distrito escolar, así como la página de recursos en español del Departamento de Educación de los Estados Unidos. No obstante, estas preguntas son un buen punto de partida.

Si la escuela tiene estudiantes que aprenden desde la casa, ¿está obligada a proporcionar educación especial?

Sí. Los niños con discapacidades tienen derecho a una . Si un estado o un distrito escolar decide que todos los estudiantes necesitan recibir educación a distancia por razones de seguridad pública, debe tener un plan para proveer servicios de educación especial.

Usted tiene derecho a saber cuál es el plan, y la escuela debe explicar cómo afectará a su hijo. Si la escuela no tiene un plan, contacte inmediatamente al superintendente de la escuela y al departamento de educación de su estado.

Las escuelas también deben planificar cómo pueden usar las los estudiantes y tener el mismo acceso a la educación si la reciben en línea o en la casa. Esto podría significar proporcionar herramientas de tecnología de asistencia u otros apoyos. Si desea más información sobre el acceso a la educación en línea, vea este video de siete minutos del Departamento de Educación de los Estados Unidos (usted puede poner subtítulos en español en YouTube).

¿Tiene derecho el estudiante a recibir en persona servicios incluidos en el IEP si todos los estudiantes están recibiendo educación a distancia?

Depende de las leyes locales y estatales. Los estados o distritos escolares que exigen que los estudiantes aprendan en la casa puede que permitan que los servicios descritos en el IEP sean presenciales. Es posible que permitan los servicios en persona únicamente para ciertas discapacidades (las más severas) o para algunos que no pueden ser proporcionados en línea.

Comuníquese con la escuela y el departamento de educación de su estado para averiguar cuáles son las reglas en su área. Tenga en cuenta que las reglas pueden variar dependiendo de la ciudad o el condado en el que usted resida. También dependen del número de casos de coronavirus y del enfoque adoptado por las autoridades de salud en su área.

¿Qué sucede si usted no está de acuerdo con las reglas de la escuela? Una opción es tratar de convencer a las autoridades escolares de que provean la opción presencial a los estudiantes vulnerables, como los que tienen un IEP. Actualmente, hay quejas y demandas para recibir educación especial en persona. El asunto no está resuelto. Hasta el momento, las cortes están difiriendo la decisión a las reglas locales y estatales, pero eso podría cambiar. Conozca sus opciones para resolver una disputa relacionada con el IEP.

¿Tiene derecho el estudiante a la misma educación especial o servicios relacionados incluidos en su IEP que tenía antes del coronavirus?

Sí, pero los servicios pueden ser proporcionados de otra manera. El Departamento de Educación de los Estados Unidos ha creado una guía oficial sobre los servicios para estudiantes con discapacidades durante la crisis sanitaria del coronavirus. (Lea un PDF de esta guía). Esta guía no es una ley pero tiene influencia sobre lo que las escuelas hacen. El Departamento de Educación de los Estados Unidos dice que las escuelas deben “hacer todo lo posible para proporcionar educación especial y servicios relacionados” a los estudiantes. Pero señala que podrían existir “circunstancias excepcionales” que cambien la manera en que se ofrecen los servicios.

Muchos servicios del IEP se reciben de manera individual o en grupos pequeños. Por ejemplo, el IEP de un estudiante puede requerir 30 minutos de terapia ocupacional. Las escuelas deben proporcionar estos servicios de una forma que sea apropiada y segura durante una pandemia. Esto requerirá resolver muchos detalles.

Un derecho importante que debe conocer es ” stay put“. Muchas familias se han basado este derecho para argumentar que los servicios incluidos en el IEP de sus niños deben permanecer igual y ser en persona mientras hay una disputa. (Estas son las decisiones más recientes sobre “stay put” en California y Nueva York).

Si no se han proporcionado servicios del IEP, ¿la escuela está obligada a ofrecer servicios compensatorios?

Si no se han proporcionado servicios, el Departamento de Educación de los Estados Unidos dice que los equipos del IEP deben considerar recuperar el tiempo perdido o servicios “compensatorios”. Algunos distritos escolares han decidido de manera voluntaria proveer estos servicios a todos los estudiantes con IEP, pero muchos otros no.

Generalmente, el estudiante tiene derecho a recibir servicios compensatorios ante la negativa de una educación pública apropiada y gratuita. Si la escuela deja completamente de proveer servicios durante la pandemia, existe un buen argumento para solicitar servicios compensatorios. (Este es un ejemplo de un caso donde se otorgaron servicios).

No obstante, si la escuela hizo lo mejor que pudo para ofrecer servicios apropiados, pero los servicios no fueron exactamente los mismos que los incluidos en el IEP, entonces la situación no es clara. Tendemos que ver como las cortes deciden más casos.

¿Puede el equipo del IEP reunirse remotamente a través de una llamada telefónica o videoconferencia?

Sí. La ley federal siempre ha permitido que las familias y las escuelas tengan reuniones del equipo del IEP a distancia. ( Aquí está la regulación federal que lo especifica. Solo disponible en inglés).

Esto es importante ahora que las autoridades estatales y las escuelas desaconsejan las reuniones en persona.

Nota: Este y todos los videos de YouTube pueden ser configurados con subtítulos en español. Comience a reproducir el video. En la parte inferior de la pantalla del video localice “CC” y haga clic. Vaya a“Settings”, seleccione “Subtitles” y luego la opción “ Auto-translate”. Busque en la lista “Spanish” y haga clic.

Tanto las familias como las escuelas tienen el derecho de solicitar en cualquier momento que se realice una reunión del IEP. Algunos estados tienen lapso de tiempo específicos para realizarlas, mientras que otros no.

Si usted participa en una reunión del IEP a distancia, tenga en cuenta que en algunos estados es ilegal grabar la reunión en video o en audio. También algunas escuelas no permiten grabarlas. Otra cosa a saber es que debido a las leyes de privacidad, es posible que usted no pueda usar su software favorito para videoconferencia durante una reunión del IEP.

Finalmente, ¿qué sucede si usted quiere reunirse en persona? El Departamento de Educación de los Estados Unidos ha dicho que “los equipos del IEP no están obligados a reunirse en persona cuando las escuelas están cerradas”.

¿Qué sucede si una familia ha solicitado una evaluación y la fecha límite se aproxima?

Si su distrito escolar ha reiniciado las clases presenciales, entonces no hay razón para posponer la fecha límite. Sin embargo, si su estado o la escuela ha decidido impartir clases a distancia la respuesta no es tan clara.

En emergencias anteriores, como el Huracán Sandy, el Departamento de Educación de los Estados Unidos ha dicho que los estados pueden retrasar las fechas de evaluación si es necesario. Para obtener una respuesta, revise el sitio web del departamento de educación de su estado para enterarse de cómo su estado está gestionando los plazos límites. También puede contactar a la persona responsable de las evaluaciones y la educación especial en la escuela.

Una manera común que los estados han adoptado es mantener las mismas fechas límites para las evaluaciones que puedan realizarse a distancia. Sin embargo, si se necesitan observaciones o pruebas en persona, la escuela puede posponer la evaluación. Eso es lo que recomienda a la escuelas el Departamento de Educación de los Estados Unidos.

Si un estudiante con un IEP tiene coronavirus y es enviado a casa mientras la escuela permanece abierta, ¿tiene derecho a recibir educación a distancia?

Sí, pero hay ciertos requisitos. Si el estudiante tiene un IEP, el Departamento de Educación de los Estados Unidos establece que debe ser clasificado como un estudiante que necesita recibir educación en la casa porque un médico lo ordena debido a un problema de salud. Además, debe permanecer en la casa por un periodo prolongado (generalmente 10 días consecutivos o más).

Una vez que esto ocurre, el equipo del IEP debe reunirse para determinar cómo proporcionar educación y servicios al estudiante. Esto podría incluir lecciones en línea, llamadas telefónicas o videollamadas u otra forma de impartir enseñanza fuera de la escuela. Los servicios serán adaptados dependiendo de la enfermedad del estudiante y dónde resida. En cualquier caso, el estudiante sigue teniendo derecho a recibirlos.

¿La expansión de la Ley de Ausencia Familiar y Médica permite que los padres obtengan un permiso laboral para cuidar a sus hijos que tienen IEP y reciben educación en la casa?

Sí. Recientemente el Congreso aprobó la Ley Familias Primero de Respuesta al Coronavirus (Families First Coronavirus Response Act o FFCRA, por sus siglas en inglés), la cual amplia la Ley de Ausencia Familiar y Médica (Family Medical Leave Act o FMLA, por sus siglas en inglés). La ley FFCRA permite que los padres se ausenten del trabajo para cuidar a sus hijos cuando las escuelas y guarderías están cerradas debido al coronavirus, incluyendo los niños que tienen IEP y planes 504. Pero tenga en cuenta que esto solo aplica cuando la empresa tiene menos de 500 empleados.

La Ley de Ausencia Familiar y Médica ampliada otorga a los padres 12 semanas de permiso laboral. Las primeras dos semanas no son remuneradas (aunque puede solicitar un permiso remunerado de ausencia laboral debido a enfermedad) y las 10 semanas restantes recibe dos terceras partes del sueldo regular con un máximo de $200 al día.

Si usted necesita un permiso para ausentarse del trabajo, hable con su supervisor o la persona encargada de recursos humanos. Obtenga más información en esta guía del Departamento de Trabajo de los Estados Unidos.

(Esta respuesta fue revisada por Kate Bischoff, abogada y consultora de recursos humanos que trabaja en Understood).

A medida que las escuelas continúan adaptándose a las nuevas circunstancias, pueden crearse situaciones donde las familias y las escuelas no estén de acuerdo. A pesar de cualquier diferencia, es importante que colaboren para asegurar que nadie corra peligro y que los niños reciban los servicios que necesitan.

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