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En qué se diferencian los defensores de educación especial de los abogados

Por Andrew M.I. Lee

Tal vez esté pensando en contratar un defensor de educación especial o un abogado para ayudar a su hijo a obtener servicios en la escuela. Pero ¿en qué se diferencian?

De alguna manera, los abogados y los defensores cumplen roles similares. Ambos pueden:

  • Negociar con la escuela en su representación.

  • Escribir cartas a la escuela en su nombre (o ayudarlo a que usted las escriba).

  • Revisar el IEP o plan 504 de su hijo.

  • Asistir a las reuniones del IEP o plan 504.

  • Proporcionarle información sobre los derechos de su hijo.

  • Asesorarlo sobre la estrategia a seguir con la escuela.

  • Recomendarle especialistas, proveedores de servicios, evaluadores y escuelas.

Aunque los defensores y los abogados tienen muchas cosas en común, también existen grandes diferencias entre ellos. Esta tabla muestra cuáles son esas diferencias.

Defensor de educación especial Abogado
Descripción básica

Una persona que lo guía a través del proceso de educación especial.

Un profesional que lo representa en una disputa legal con la escuela.
Cualificaciones profesionales

Cualquiera puede hacerse llamar defensor. No existe ninguna licencia o certificación.

Un abogado debe tener una licencia para ejercer legalmente en su estado.

Puede proceder legalmente

No.

Sin embargo, en algunos estados un defensor puede representarlo en un debido proceso o audiencia imparcial .


Sí. Los abogados pueden:

  • Asesorarlo legalmente.
  • Preparar documentos y quejas legales.
  • Representarlo en una audiencia imparcial o de debido proceso.
  • Representarlo en una demanda legal en una corte federal o estatal.
Aptitudes especiales

Algunos defensores fueron maestros o especialistas en educación. Dependiendo de su experiencia, es posible que puedan:

  • Proporcionar asesoría sobre servicios educativos.
  • Sugerir métodos de enseñanza o estrategias de conducta.
  • Conversar con usted acerca de la tecnología de asistencia.
  • Proporcionar información sobre los pormenores del sistema escolar de su localidad.

La principal pericia de los abogados es en el ámbito legal.

Sin embargo, algunos abogados son competentes en otras cosas como los defensores.

Cómo actúan las escuelas

Algunas escuelas están dispuestas a colaborar con un defensor. Puede que les permitan facilitar las reuniones, o mediar entre usted y la escuela.

Otras escuelas no son tan abiertas. Si usted lleva un defensor a una reunión, la escuela podría llevar a su abogado.

La mayoría de las escuelas desconfían de los abogados. Si usted lleva un abogado a una reunión, la escuela traerá al suyo.

Por otro lado, tener un abogado significa que usted es serio. Las escuelas suelen responder rápidamente cuando ven que usted tiene un abogado.

Cuánto cuestan

Los honorarios de los defensores suelen ser menores que lo que cobran los abogados.

Los abogados pueden ser costosos. Muchos cobran $100 o más por hora.

Ya sea que usted esté buscando un defensor o un abogado, es importante hacerles preguntas. Esto lo ayudará a decidir si la persona tiene el conocimiento y la experiencia necesarias para obtener los resultados que usted quiere para su hijo.

Esta es una lista de preguntas que puede hacer a un abogado:

  • ¿Cuál es su experiencia legal?

  • ¿Durante cuánto tiempo ha practicado la ley de educación especial?

  • ¿En cuántas audiencias de debido proceso y demandas ha trabajado y cuáles fueron los resultados?

  • ¿Ha representado a un niño con desafíos como los míos?

  • ¿Podría proponerme un plan de cómo cree que deberíamos llevar este caso?

  • ¿Cuáles son sus honorarios profesionales y qué servicios cubren?

  • ¿Cuánto estima que costará que nos represente durante todo el caso?

  • ¿Tiene un acuerdo legal para los honorarios?

  • ¿Tiene seguro por mala práctica profesional?

  • ¿Cuál será mi papel como padre/madre en este caso?

  • ¿Cómo me mantendrá informado del progreso?

  • ¿Quién será responsable de manejar el expediente de mi hijo en este caso?

Esta es una lista de preguntas que usted puede hacer a un defensor:

  • ¿Qué experiencia tiene como defensor de educación especial?

  • ¿Tiene entrenamiento como defensor?

  • ¿Ha trabajado anteriormente en este distrito escolar?

  • ¿Ha trabajado con un niño con desafíos como los míos?

  • ¿Podría proponerme un plan de lo que debemos hacer o solicitar a la escuela?

  • ¿Cuáles son sus honorarios?

  • ¿Qué servicios están incluidos en sus honorarios?

  • ¿Cuánto estima que costará su labor de defensor durante todo el caso?

  • ¿Cuál será mi papel como padre/madre en este caso?

  • ¿Cómo me mantendrá informado del progreso?

Los defensores de educación especial y los abogados pueden ayudar a su hijo de diferentes maneras. Entender las diferencias es importante para obtener la ayuda que su hijo necesita. Avise a la escuela con anticipación si planea llevar un abogado o defensor a una reunión.

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