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Los derechos de las evaluaciones

¿Las escuelas privadas están obligadas a evaluar para educación especial?

Por Whitney Hollins

Mi hija asiste a una escuela privada y ha estado teniendo problemas académicos. Me preocupa que pudiera tener una dificultad de aprendizaje o de atención. ¿Las escuelas privadas tienen que evaluar a los niños para educación especial?

Whitney Hollins

Instructora adjunta, Hunter College

Si su hija está inscrita en una escuela privada y usted sospecha que tiene una dificultad de aprendizaje o de atención, ella podría ser elegible para una evaluación sin costo alguno para usted. No obstante, la escuela privada a la que ella asiste no es responsable de realizar la evaluación. Esa responsabilidad recae en el distrito escolar público de la localidad donde está ubicada la escuela privada de su hija.

Los distritos de escuelas públicas tienen la obligación de evaluar a todos los niños de quienes se sospeche que necesitan los servicios de educación especial. Esto incluye a los estudiantes que asisten a escuelas privadas. Este requisito se llama Child Find y es parte de la Ley para la Educación de Individuos con Discapacidades (IDEA, por sus siglas en inglés). En esta ley, el distrito escolar es referido como la Agencia de Educación Local (LEA, por sus siglas en inglés).

Si sospecha que su hija tiene una discapacidad que está amparada por IDEA (esto incluye dificultades de aprendizaje y de atención como las discapacidades específicas de aprendizaje), es recomendable hablar con los maestros y los administradores de la escuela privada de su hija. Si decide que quiere que su hija sea evaluada, haga un solicitud formal por escrito y envíela a la escuela. La escuela entonces consultará al distrito escolar, el cual decidirá si su hija será evaluada.

Es importante tener en cuenta que el distrito escolar puede negarse a evaluar a su hija si considera que no hay suficiente evidencia de una posible discapacidad. Los distritos tienen que explicarle por escrito las razones por las que rechazan realizar la evaluación. Es por eso que puede ayudar que hable con la escuela de su hija antes de enviar su petición. También es importante incluir ciertos detalles acerca de su hija cuando solicite la evaluación.

Si el distrito escolar está de acuerdo en evaluar a su hija, podría elegir hacer la evaluación él mismo o contratar a un profesional para que la haga. Una vez que usted haya dado su permiso para la evaluación, ésta debería realizarse en el lapso estipulado. En la mayoría de los estados, esto significa un lapso de 60 días.

La evaluación podría determinar que su hija necesita servicios de educación especial. Si es así, el distrito escolar donde está localizada la escuela privada de su hija tiene que ofrecer lo que se llama servicios equitativos. Estos servicios son provistos usando fondos públicos asignados para los estudiantes con discapacidades en las escuela privadas.

Se creará un plan de servicios para su hija. Este plan detallará los servicios que va a recibir en la escuela privada. Un plan de servicios es algo similar, aunque menos completo, al Programa de Educación Individualizado (IEP, por sus siglas en inglés).

Recuerde que los niños en las escuelas privadas no tienen garantizado el acceso a los mismos servicios que recibirían en las escuelas públicas. Si usted quiere que su hija reciba todos los servicios de educación especial y un IEP, necesita registrarla en la escuela pública de su localidad.

Si se está debatiendo entre dejar a su hija en una escuela privada o cambiarla a una escuela pública, hay cosas importantes para tomar en cuenta. Cambiar de escuelas es una decisión muy importante, pero siempre es bueno tener opciones. Y como siempre, la decisión es suya.

Acerca del autor

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Whitney Hollins

Whitney Hollins es maestra de educación especial y profesora adjunta en Hunter College.

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