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Si le niegan los servicios

Pasos a seguir si le niegan los servicios de educación especial a su hijo

Por Andrew M.I. Lee

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Su hijo fue evaluado y la escuela le negó los servidos de educación especial. La decisión puede ser pertubadora, pero ahora es tiempo de moverse hacia adelante. ¿Cómo puede obtener la ayuda que su hijo necesita? ¿Cuáles son sus opciones? Estos son diez pasos que puede tomar.

1

Entender las razones de la escuela.

Bajo el Acta para la Educación de los Individuos con Discapacidades (IDEA, por sus siglas en inglés), la escuela determina la elegibilidad para los servicios a través de la evaluación de su hijo, con el fin de averiguar si él tiene una discapacidad y si necesita los servicios de la educación especial para que pueda progresar en la escuela. Si la escuela le niega los servicios a su hijo, la escuela tendrá que explicar, por escrito, el fundamento de su decisión.

La escuela debe proveer una copia del informe de evaluación, sin costo alguno para usted. La escuela, además debe darle la información de cómo usted podría apelar la decisión.

Usted debe leer, cuidadosamente ,la explicación que le da la escuela. Entender por qué la escuela niega los servicios le ayudará a entender las necesidades de su hijo, como también sus opciones.

Por ejemplo, la escuela podría establecer que su hijo tiene una discapacidad de aprendizaje, pero su nivel de lectura está por encima del nivel que su hijo están cursando. En consecuencia, la escuela considera que no necesita ofrecerle los servicios de educación especial. Esto le estaría indicando que su hijo podría calificar para un plan 504, debido a la discapacidad (vea abajo). También, esto podría sugerir que su hijo necesita una evaluación educativa independiente (IEE, por sus siglas en inglés) (vea abajo) en el caso que el nivel de lectura hubiera sido medido incorrectamente.

Por último, si no entiende las razones que le da la escuela, usted tiene el derecho legal a una explicación. Esto puede ser tan simple como un llamado telefónico a la escuela o, para una explicación más detallada, usted puede solicitar una reunión personal con el personal de la escuela.

2

Contacte al centro PTI.

IDEA exige que cada estado tenga un Centro de Información y Entrenamiento para Padres (PTI, por sus siglas en inglés). El objetivo de este centro es brindarle a los padres las habilidades y la información que ellos necesitan para trabajar con las escuelas que proveen los servicios de la educación especial. El centro podría tener una biblioteca, grupos de ayuda y otros recursos. Los empleados del centro podrían incluso responder preguntas específicas acerca de las reglamentaciones de educación de su estado de residencia.

3

Hable con un defensor de la educación.

Usted quizás quiera consultar con un defensor de la educación. Este profesional ayuda a los padres a navegar por el sistema escolar. El proceso de evaluación para los niños con dificultades de aprendizaje y de atención es complicado. Además, ese proceso puede variar de escuela a escuela. Un defensor de derechos puede ayudarle a entender sus opciones, también puede ayudarle a negociar una solución con la escuela. Los defensores de educación, por lo general, pero algunos proveen servicios a las familias de bajos recurso económicos de manera gratuita.

4

Considere un plan 504.

Si su hijo no es candidato para los servicios proporcionados por IDEA, fíjese si hay ayuda disponible bajo la Sección 504 de la ley de rehabilitación. Un plan 504 puede ayudarle a manejar las dificultades de aprendizaje y de atención de su hijo con la utilización de acomodaciones, tales como el uso de tiempo adicional en los exámenes o la utilización de tecnología de asistencia. Algunas veces, la escuela podría en realidad, sugerir un plan 504.

5

Pida ayuda adicional para su hijo.

La escuela quizás ya tenga programas para los estudiantes que están teniendo dificultades y que no califican para un IEP o un plan 504. Estos programas pueden incluir, tutoría uno-a-uno, tutoría entre compañeros y ayuda especial, tal como un especialista de lectura quien ayuda a los niños con la fonética. Asegúrese de preguntar cuál es la clase de ayuda adicional que su escuela ofrece a los niños con dificultades. (Los niños con un IEP o un plan 504 también pueden ser candidatos para tutoría y ayuda por parte de mentores).

6

Obtenga ayuda afuera de la escuela.

En estos días, muchas empresas y otros grupos ofrecen programas fuera de las escuelas para niños que están teniendo problemas en la escuela. Busque esta información en los centros de aprendizaje cercanos a su domicilio. Pregunte a otros padres acerca de sus experiencias con estos programas. También, considere si tiene sentido el contratar a un tutor personal para su hijo. En la mayoría de los casos, usted tendría que pagar por estos servicios.

7

Infórmese acerca de lo que es una evaluación educativa independiente (IEE, por sus siglas en inglés).

Si usted no está de acuerdo con la evaluación que llevó a cabo la escuela, quizás quiera explorar esta opción. Una IEE está realizada por un profesional el cual no pertenece a la escuela – alguien que no trabaja para la escuela. Esto puede ser útil si usted quisiera apelar la decisión de la escuela de negarle los servicios a su hijo.

Por lo general, los padres deben pagar por un IEE. Los padres pueden pedir que la escuela cubra los gastos, pero la escuela podría negarse a hacerlo. Si la evaluación de la escuela hubiese sido incompleta o defectuosa, una audiencia de proceso legal debido puede resultar en que la escuela esté obligada a pagar.

8

Pida una mediación.

Una de las maneras para tratar de que la escuela cambie su decisión, es pedir una mediación. Un mediador es un profesional neutral que trabaja con los padres y la escuela para encontrar una solución. El mediador, por lo general, se reunirá con los padres y con el personal de la escuela involucrado, en las oficinas de la escuela y trabajará tratando de que los dos lados se pongan de acuerdo.

9

Considere en presentar una queja de proceso legal debido.

Otra manera de apelar la decisión de la escuela es a través de una queja de proceso legal debido y por medio de una audiencia. Este es un procedimiento semi-formal donde usted y la escuela presentan evidencia a un oficial imparcial de audiencia, el cual decide si su hijo es elegible o no para los servicios. Otra opción relacionada a ésta, es una queja de estado. Esta debería ser hecha por escrito, en una carta dirigida a la agencia a cargo de la educación en su estado de residencia.

Ambos, tanto el proceso legal debido como las quejas de estado, son procesos legales complicados y serios. Usted quizá querría primero conversar con un abogado sobre estas opciones. Infórmese sobre otras maneras de manejar las disputas con la escuela de su hijo.

10

Haga planes para una nueva evaluación.

Ya sea que ya ha intentado los pasos del 1–9 o ha seguido una ruta diferente, a usted le conviene comenzar a crear un rastro de papeles para la próxima evaluación de su hijo. Con más tiempo y evidencias, la escuela podría estar de acuerdo con el hecho que su hijo necesita la educación especial y servicios relacionados. Prepárese ahora. Guarde las evaluaciones, los exámenes y todos los papeles que muestren las dificultades de su hijo. Guarde los correos electrónicos que usted y las maestras intercanbiaron en donde se documenten las dificultades de su estudiante. El próximo año escolar, quizás usted pueda estar en mejor posición para pedir una nueva evaluación.

Cuando una escuela niega los servicios a su hijo, puede llegar a ser muy molesto e irritante. Sin embargo, como padre o madre, usted tiene otras opciones. Además, usted puede ser un defensor poderoso de su hijo. Si usted está teniendo problemas al encontrar las palabras adecuadas cuando tiene que hacer valer los derechos de su hijo, aquí le mostramos algunas ideas.

Acerca del autor

Retrato de Andrew Lee

Andrew M.I. Lee

Andrew M.I. Lee, J.D., es editor y abogado retirado que ayuda a la gente a entender las complejidades legales, educativas y dificultades como padres.

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Revisado por Analisa L. Smith, Ed.D. mar 13, 2014 mar 13, 2014

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