5 preguntas al autor de “The Spy Who Couldn’t Spell”

PorJulie Rawe

Yudhijit Bhattacharjee es un escritor de temas científicos. Su libro de no ficción: The Spy Who Couldn’t Spell (noviembre del 2016) es un emocionante thriller que presenta a un creador de códigos con y a un descifrador con .

Uno de los temas del libro es la subestimación de los niños que tienen bajo rendimiento escolar. The Spy Who Couldn’t Spell explora cómo las dificultades de aprendizaje y de atención pueden afectar la autoestima. También explora la importancia de desarrollar una red de apoyo social y los diferentes caminos que pueden seguir los chicos que tienen esas dificultades.

1. ¿Cómo se le ocurrió esta historia basada en un hecho real?

En realidad comenzó como una entrevista con el descifrador de códigos Dan Olson. Me contó algunos de los casos en los que había trabajado. Al final de la lista estaba este caso de espionaje. Descubrir que el espía Brain Regan tenía dislexia fue un giro interesante en la historia.

Al seguir hablando con Dan Olson, comenzó a contarme sobre los problemas con las matemáticas. Él había tenido todos estos problemas durante su niñez. Podía entender las dificultades de Brian Regan de manera muy especial debido a las dificultades que él mismo había tenido.

2. Su libro describe cómo Olson tuvo problemas en la escuela debido a su dificultad con las matemáticas. A partir de cuarto grado siempre obtuvo D o menos en matemáticas. ¿Cómo se convirtió en un valor joven del FBI?

Desde nuestra primera conversación sostuvo el argumento que no tienes que ser bueno en matemáticas de la manera convencional para poder ser un buen criptoanalista. Él se ve a sí mismo como alguien que soluciona acertijos. Resolver acertijos requiere tener ideas fuera de lo común.

Nunca fue formalmente diagnosticado. Consideró sus problemas simplemente como un obstáculo para obtener una A o una B o incluso una C en matemáticas. No vio las matemáticas como un impedimento para hacer lo que él hacía bien, que era resolver problemas.

Fue capaz de compensar sus limitaciones en la escuela porque sus habilidades de razonamiento eran muy buenas. Sin embargo fue un verdadero problema obtener un título universitario. Tuvo que cambiar de universidades y contratar a un tutor para finalmente poder aprobar matemáticas.

Ahora Olson es jefe de su unidad. Todos lo consideran un descifrador de códigos super talentoso. Pero podría no haber logrado ser un destacado descifrador si no hubiera encontrado la manera de vencer el obstáculo con las matemáticas en la universidad.

3. Olson por poco no es contratado por el FBI porque le exigían que tuviera una título universitario. ¿Qué muestra eso en cuanto a la ideas convencionales sobre la inteligencia?

Creo que en todos los salones de clase hay chicos que no son considerados brillantes simplemente porque no son buenos haciendo cosas que sus compañeros pueden hacer. Como leer rápido o resolver ejercicios de matemáticas con rapidez. El tipo de comentarios que escuchan de sus maestros y compañeros puede tener serias implicaciones en cómo se sienten acerca de ellos mismos.

La seguridad en sí mismo de Brian Regan fue completamente anulada a edad temprana. Esto fue en la década de los setenta. Las personas estaban incluso menos conscientes de la dislexia de lo que están hoy en día. Si hubiera sido estimulado en la escuela media y en el bachillerato, su vida podría haber seguido una trayectoria completamente diferente.

La dificultad para hacer amigos que tiene Regan es, en parte, el resultado de la manera en que fue tratado de niño. Si hubiera tenido verdaderos amigos, les hubiera podido hablar sobre sus problemas.

Puede que alguien esté encaminado hacia el fracaso. Pero si lo impulsan a que gire cinco grados a la izquierda o cinco grados a la derecha, terminarán en un lugar mucho más feliz.

4. ¿Qué fue lo más sorprendente que su libro le enseñó sobre las dificultades de aprendizaje y de atención?

Me impactó lo diferente que Regan y Olson enfrentaron sus dificultades. Regan se sintió inseguro de sí mismo debido a su dislexia. No aceptó que era inteligente de otras maneras.

Olson no vio sus problemas con las matemáticas como algo que lo limitara en nada. Sabía que dirigiendo su esfuerzo en cumplir lo que exigían en la universidadpodría eliminar los obstáculos con las matemáticas. Sabía que poseía el talento y las habilidades para ser un buen descifrador de códigos.

Algo más que me impactó fue que Regan era muy bueno en su trabajo (después de terminar bachillerato a duras penas, se enlistó en el ejército donde se convirtió en analista de señales). Era muy bueno reconociendo patrones. Creo que tenía talentos que no comprendió en su totalidad.

Al analizar cómo lo afectó el sistema convencional scolar, vemos que evitó que reconociera sus aptitudes. Y evitó que desarrollara su potencial haciendo uso de esas capacidades.

5. Su libro habla sobre lo brillante que era Regan, pero también tomó malas decisiones y fue reacio a pedir ayuda. ¿Qué le gustaría que las personas con dislexia saquen de provecho de su libro?

Yo los animaría a que vieran su dislexia de la manera en la que Olson vio sus problemas con las matemáticas. Él supo que esos desafíos no tenían que definir sus experiencias en la escuela o en la vida.

Lo segundo es que si cuenta con mucho apoyo social, si puede pedir ayuda, que Regan no lo hizo, tiene oportunidades para reconocer sus capacidades. Eso se debe a que las personas le indicarán esas aptitudes y lo animarán a que las aproveche.

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    Acerca del autor

    Julie Rawe es editora sénior en Understood.