¿Cuál es la diferencia entre discapacidades de aprendizaje y discapacidades intelectuales?

PorBob Cunningham (EdM)

Pregunta:

¿Cuál es la diferencia entre una discapacidad del aprendizaje y una discapacidad intelectual?

Responder:

En los Estados Unidos estos términos significan cosas muy diferentes. Una discapacidad intelectual describe un coeficiente intelectual o CI por debajo del promedio y una carencia en las habilidades necesarias para la vida diaria. Esta condición solía llamarse “retraso mental”.

Una discapacidad del aprendizaje se refiere a limitaciones en ciertas habilidades académicas. La lectura, la escritura y las matemáticas son las principales.

Para que se determine si un niño tiene este tipo de discapacidad tienen que descartarse varias causas. Sus retos de aprendizaje no pueden ser causados por un coeficiente intelectual bajo. También deben descartarse problemas con la audición o la visión, así como la falta de oportunidades educativas.

Una de las maneras en que los padres pueden confundir ambas discapacidades es cuando buscan en Internet. Esto se debe a que los británicos se refieren a las discapacidades del aprendizaje como “dificultades del aprendizaje” (“learning difficulties”), y a las discapacidades intelectuales como “discapacidades del aprendizaje” (“learning disabilities”). ¿Mi recomendación? ¡Asegúrese de saber en dónde está buscando!

Ambos tipos de discapacidades afectan el aprendizaje y están amparadas por la ley de educación especial. Pero no son lo mismo. Este es uno de los malentendidos más comunes sobre las discapacidades del aprendizaje en los Estados Unidos.

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    Bob Cunningham (EdM) es director ejecutivo del desarrollo del aprendizaje en Understood.