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Blog:  En las noticias

El programa College STAR abre el camino al éxito

En las noticias entrada del blog de Geri Coleman Tucker
Nov 20, 2014

Sarah Williams

La estudiante universitaria Marell Cook lo está poniendo en práctica

Ella quiere que otros estudiantes con dislexia sepan que pueden tener éxito en la Universidad al igual que ella. La estudiante de 23 años se graduará en mayo en East Carolina University. Y para lograrlo está usando el blog que creó para facilitar la transición de los que terminan el bachillerato y los que están comenzando la universidad.

Cook forma parte del proyecto STEPP (Supporting Transition and Education through Planning and Partnerships) en East Carolina. STEPP fue creado para ayudar a los estudiantes con discapacidades de aprendizaje (LD, por sus siglas en inglés) a tener éxito en la universidad. Según el reporte 2014 State of Learning Disabilities realizado por el Centro Nacional de Discapacidades de Aprendizaje, solo el 41 por ciento de los estudiantes con LD termina la Universidad, comparado con un 52% de la población en general.

“Para mí, STEPP fue mi tabla de salvación” dice Cook. “Mi autoestima era muy baja cuando empecé la universidad. “Creía que mi discapacidad determinaría cuán exitosa sería”.

Pero el proyecto STEPP la ayudó a navegar el campus y le enseñó cómo abordar a los profesores cuando las dificultades de aprendizaje surgían en el salón de clase. STEPP también le enseñó a defenderse sin preocuparse de ser “juzgada por los otros”, afirmó.

El projecto STEPP fue creado por Sarah Williams, una profesora asociada de educación especial en East Carolina, quien todavía lo supervisa. El proyecto se ha transformado y, actualmente, forma parte de un programa STAR universitario mucho más grande, el cual Williams también dirige. Hay tres universidades en ese programa: East Carolina, University of North Carolina-Greensboro y Appalachian State University.

Williams dice que los estudiantes de College STAR son los verdaderos ganadores. College STAR significa: Supporting Transition Access and Retention (Acceso y retención de apoyo para la transición), y es un programa diseñado para ayudar a los estudiantes con dificultades de aprendizaje y de atención. Mucha de su expansión en los tres últimos años es el resultado de una donación de la fundación Oak, la cual “quería hacer algo a gran escala”, dice Williams. “Un estimado del 3 al 9 por ciento de los estudiantes en North Carolina tienen discapacidades de aprendizaje”, añade.

Hace algunos años, Williams dejó su trabajo como maestra de educación especial de estudiantes de escuela media para capacitar a otros maestros de educación especial. Pero en East Carolina descubrió otra pasión igual de intensa, ayudar a los estudiantes con discapacidades de aprendizaje a tener éxito en la universidad.

En UNC-Greensboro, el enfoque es en TDAH, ADHD. En Appalachian State, el enfoque es en estudiantes con dificultades del funcionamiento ejecutivo. En East Carolina, el programa College STAR funciona con el nombre Project STEPP y se enfoca en discapacidades de aprendizaje como la dislexia.

“Todos los campus universitarios usan métodos flexibles de enseñanza”, dice Williams. También trabajan en la concientización de los profesores sobre las dificultades de aprendizaje y de atención, y ofrecen talleres de desarrollo profesional y seminarios para profesores. Además, proveeen tutores que trabajan con los profesores para asistir a los estudiantes que manifiestan dificultades en el salón de clase.

“Estoy entusiasmada con los logros de los estudiantes y la labor de los profesores, el personal y el centro de tutores”, comenta Williams en una entrevista. La próxima fase del programa incluirá un área de investigación. “Queremos asegurarnos de sistematizar lo que estamos aprendiendo al trabajar con estudiantes y profesores”.

Muchas universidades ofrecen programas para ayudar a estudiantes con dificultades de aprendizaje y de atención. Si está buscando posibles universidades para su hijo, tenga en cuenta algunas de estas cosas.

Las opiniones, puntos de vista, información y cualquier contenido de los blogs en Understood.org son responsabilidad únicamente del escritor del blog, y no reflejan necesariamente los puntos de vista, valores, opiniones y creencias, ni son avalados por Understood.

Acerca de este bloguero

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Geri Coleman Tucker, editora y escritora free lance. Fue jefe de redacción adjunto de USA Today.

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