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Dificultades relacionadas con el lenguaje hablado

¿Cuál es la diferencia entre trastornos del habla y discapacidades de aprendizaje con base en el lenguaje?

Por Ellen Koslo

¿Cuál es la diferencia entre un trastorno del habla o impedimento y una discapacidad de aprendizaje basada en el lenguaje?

Ellen Koslo

Profesora asociada de otorrinolaringología, Columbia University Medical Center

Un trastorno del habla o impedimento, por lo general significa que un niño tiene dificultad para producir ciertos sonidos. Eso dificulta que las personas entiendan lo que dice. Hablar incluye movimientos precisos de la lengua, labios, mandíbula y el tracto vocal. Hay algunos tipos de impedimentos del habla:

  • Trastorno de articulación. Cuando es difícil producir sonidos correctamente. Un niño con este tipo de impedimento del habla podría substituir un sonido por otro, como decir wabbit en vez de rabbit (conejo).
  • Trastorno de la voz. Cuando es difícil controlar el volumen, tono y la calidad de la voz. Un niño con este tipo de impedimento del habla podría perder la voz o sonar ronco, entrecortada o susurrante.
  • Trastorno de la fluidez. Se refiere a una perturbación en la fluidez del habla, por lo general repitiendo, prolongando o evitando ciertos sonidos o palabras. Un niño con este tipo de impedimento del habla podría dudar o tartamudear, o manifestar períodos de silencio cuando habla.

Las discapacidades de aprendizaje basadas en el lenguaje (LBLD, por sus siglas en inglés) son muy diferentes a los impedimentos del habla. Las LBLD se refieren a un espectro completo de dificultades asociadas con la comprensión y el uso del lenguaje hablado y escrito en los niños pequeños.

Las LBLD pueden afectar una amplia variedad de habilidades académicas y de comunicación. Estas incluyen, escuchar, hablar, leer, escribir y hacer cálculos matemáticos. Algunos niños con LBLD no pueden aprender el alfabeto en el orden correcto o no pueden “deletrear en voz alta”. Ellos podrían ser capaces de leer una historia, pero no decir de qué se trató. Los niños con LBLD tienen problemas para expresar sus ideas, a pesar de que la mayoría de los niños con este diagnóstico tienen una inteligencia promedio o superior al promedio.

Un lugar donde los padres probablemente van a encontrar el término LBLD es en el IEP de su hijo. Los profesionales de la escuela podrían referirse a lo mismo, utilizando términos como “dislexia” o “disgrafía”. Esos son conceptos más específicos y más fáciles para describir la situación a los padres.

A diferencia de los impedimentos del habla, las LBLD son causadas por una diferencia en la estructura del cerebro. Esa diferencia está presente desde el nacimiento y por lo general es hereditaria. Las LBLD pueden afectar algunos niños con más severidad que a otros. Por ejemplo, un estudiante podría tener dificultad para pronunciar palabras, leer o deletrear o en su ortografía, pero no tienen dificultad con la expresión o la comprensión auditiva. En cambio, otro niño podría tener dificultad en todas esas áreas.

Por lo general, las LBLD no son identificadas hasta que el niño está en edad escolar. Típicamente, se necesita un equipo de profesionales, un patólogo del habla y del lenguaje, un psicólogo y un maestro en educación especial para encontrar el diagnóstico apropiado. El equipo evalúa el habla, la capacidad de escuchar, la lectura y el lenguaje escrito del niño.

Los problemas de aprendizaje deben ser abordados lo antes posible. Si no se tratan, pueden reducir la confianza en sí mismo y su motivación e, incluso, pueden causar depresión. Buscar tratamiento para su hijo puede ayudar significativamente. La mayoría de los niños con LBLD logran sus metas cuando se les ofrece los servicios y ayudas apropiadas.

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Ellen Koslo

Ellen Koslo, Au.D., profesora asociada, Columbia University Medical Center

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