Tecnología de asistencia para desafíos con el procesamiento auditivo

Por Gail Belsky

Revisado por experto Shelley Haven

Actualizado el 22 de mayo de 2023

Assistive Technology for Auditory Processing Disorder, kid using assistive technology in a classroom

De un vistazo

  • La tecnología de asistencia puede ayudar a los niños que tienen desafíos con el procesamiento auditivo a entender mejor lo que escuchan.

  • Las herramientas de tecnología de asistencia incluyen dispositivos para escuchar, subtítulos y apps de texto-a-voz.

  • Las herramientas de tecnología de asistencia pueden minimizar el ruido de fondo y amplificar la voz para que se escuche con mayor claridad.

Los desafíos con el procesamiento auditivo no son un diagnóstico. Pero las dificultades que conlleva son reales. Las personas que enfrentan estos desafíos no reconocen las pequeñas diferencias en los sonidos de las palabras. Por lo tanto, puede que no entiendan lo que se les pregunta o tengan dificultad para seguir instrucciones. También es posible que se distraigan fácilmente con el ruido de fondo. Pero la tecnología de asistencia (AT, por sus siglas en inglés) puede ser de gran ayuda.

Esta es una guía de herramientas de tecnología de asistencia, y dónde encontrarlas.

Tipos de tecnología de asistencia para los desafíos con el procesamiento auditivo

Hay una variedad de herramientas de tecnología de asistencia para los desafíos con el procesamiento auditivo. Se enfocan en diferentes áreas de dificultad.

Dispositivos de audio personales (PLD, por sus siglas en inglés). Estas herramientas pueden ayudar a las personas a escuchar las voces con mayor claridad. La persona que habla, como un maestro o un gerente, utiliza un micrófono con clip. El micrófono transmite su voz a un auricular o altavoz personal utilizado por la persona que presenta el desafío. 

Algunos dispositivos de audio personales se conocen como sistemas de frecuencia modulada (FM). Esto se debe a que utilizan las mismas frecuencias FM que utilizan las estaciones de radio. Algunos dispositivos de audio personales más nuevos utilizan wifi o Bluetooth para transmitir la voz. También existen apps disponibles que permiten que un iPhone o iPad funcione como un dispositivo de audio personal.

Sistemas de sonido ambiental. Se trata de sistemas de altavoces especializados para ser utilizados en las aulas o salas de conferencia, que a menudo tienen problemas de sonido. Tal vez haya áreas en las que se produzca eco o se amortigüe el sonido. Estos sistemas transmiten la voz de los oradores a parlantes colocados en determinadas áreas de la sala.

Esto ayuda a que la voz se distribuya de forma homogénea y todos puedan escucharla bien. Los sistemas podrían incluir un micrófono para que las personas lo utilicen durante las discusiones. Estos sistemas de sonido ambiental se pueden instalar de forma permanente. Otros son portátiles y se pueden trasladar a diferentes lugares.

Auriculares con cancelación de ruido. Pueden ayudar a las personas con sensibilidad auditiva porque bloquean el ruido de fondo. Algunas personas se ayudan conectando sus auriculares a una app de ruido blanco que reproduzca sonidos de lluvia o de estática. Hay quienes usan los auriculares cuando tienen que escuchar un audio (por ejemplo, texto-a-voz desde su dispositivo), y así filtran los ruidos de fondo que distraen.

Grabadoras de audio. Sirven para que las personas graben conferencias o debates. Luego pueden escuchar la grabación (todas las veces que quieran) si no entendieron o se perdieron algunas cosas la primera vez. Los usuarios también pueden poner pausa o escuchar la grabación a una velocidad más lenta para mejorar la comprensión.

Algunas apps y dispositivos para tomar apuntes permiten a las personas sincronizar sus notas escritas a mano o con teclado con la grabación de audio. Esto puede facilitar la revisión de una grabación. El usuario puede tocar una anotación para escuchar lo que se grabó en ese momento. 

Subtítulos. Con esta herramienta las personas pueden leer el texto de lo que se está diciendo. Esto puede facilitar la comprensión del lenguaje hablado. Un ejemplo clásico son los subtítulos en la televisión y las películas. 

La función de subtítulos está disponible en diversas plataformas y apps. Usted puede activarla durante reuniones a través de Zoom o en presentaciones de PowerPoint. También está disponible en los videos de YouTube. Tenga en cuenta que los subtítulos puede que no sean completamente correctos, debido a que utilizan un software de reconocimiento de voz.

Voces más recientes para el software texto-a-voz.  El software texto-a-voz (TTS, por sus siglas en inglés) permite que las personas vean un texto y lo escuchen en voz alta de manera simultánea. El texto es leído por voces generadas por computadora. Esto puede ayudar a las personas que tienen dificultad con las habilidades lectoras. Sin embargo, ciertas voces pueden ser difíciles de entender para personas que tienen problemas del procesamiento auditivo. 

Tal vez sea necesario experimentar con voces y velocidades de lectura diferentes para encontrar la que funciona. Algunas de las voces del software texto-a-voz más recientes (a menudo conocidas como voz neuronal) suenan bastante similares a la voz humana. Otra opción son los audiolibros, que utilizan voces humanas para la narración.

Dónde conseguir tecnología de asistencia para los desafíos con el procesamiento auditivo

Algunas herramientas de tecnología de asistencia son fáciles de encontrar. Las grabadoras y auriculares se pueden adquirir en tiendas de productos electrónicos o en línea. Muchas herramientas están disponibles en diversas plataformas, como dispositivos móviles, computadoras y Chromebooks. Algunas herramientas ya vienen integradas. Las herramientas para tomar apuntes que vinculan el audio de la grabación con los apuntes escritos pueden ser adquiridas y descargadas al dispositivo del usuario.

Los subtítulos están disponibles de manera gratuita en la mayoría de los programas de televisión, películas y apps de videoconferencias como Zoom. Lo mismo aplica para la mayoría de los sitios web que incluyen videos. Sin embargo, quizás tenga que contactar a una empresa especializada para herramientas como el sistema de sonido ambiental o un dispositivo de audio personal. Si está buscando tecnología de asistencia para su hijo, puede preguntar si su escuela le puede proporcionar alguna de estas herramientas.

Puntos clave

  • Las herramientas de tecnología de asistencia pueden ayudar a las personas con desafíos auditivos en el salón de clase o el lugar de trabajo.

  • Ciertos sistemas pueden transmitir la voz del hablante directamente a los oyentes.

  • Algunas herramientas de tecnología de asistencia se pueden conseguir en tiendas de productos electrónicos o descargarse en línea.

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