¿Un diagnóstico de TDAH a temprana edad? Tenga presente las dificultades de aprendizaje

Por The Understood Team

Como neuropsicólogo, mi trabajo es evaluar a niños para determinar si tienen dificultades de aprendizaje y de atención. A lo largo de los años he visto a muchos niños cuyas dificultades de aprendizaje pasaron desapercibidas hasta finales de la primaria o la escuela media. He visto incluso chicos que no fueron evaluados sino hasta que llegaron al bachillerato o la universidad. Y, a menudo, estos niños recibieron un diagnóstico de TDAH a temprana edad.

Recientemente vi a un niño de 12 años llamado Billy en esta misma situación. Su mamá me llamó afligida porque corría el riesgo de reprobar todas las asignaturas (excepto matemáticas) al finalizar el año escolar.

Billy había sido diagnosticado con TDAH (también conocido como TDA) a la edad de 5 años. Era un preescolar hiperactivo y sus padres se sintieron aliviados al saber que había maneras de ayudarlo a que se desempeñara mejor en la escuela. Los medicamentos, las y algo de tutoría especial en lectura lo ayudaron a salir bastante bien en los primeros grados.

Pero cuando pasó a la escuela media, Billy empezó a tener dificultades para cumplir con las expectativas correspondientes a su grado escolar. Eso fue extremadamente frustrante porque él estaba recibiendo todo el apoyo posible. La medicación parecía estar funcionando. De hecho, parecía tener menos síntomas de TDAH que antes. Entonces, ¿por qué se le estaba haciendo más difícil la escuela?

Yo tenía mis sospechas desde el principio. Muchos chicos con TDAH también tienen una discapacidad de aprendizaje específica como la . Una evaluación completa puede determinar si un niño tiene ambas: una dificultad de aprendizaje y TDAH. Esa evaluación puede realizarse en la escuela o privadamente.

Sin embargo, es posible que no se examinen las habilidades de aprendizaje de un niño que ha sido evaluado para el TDAH a temprana edad. Por ejemplo, con 5 años Billy era demasiado pequeño para ser evaluado para dificultades con la lectura. Y en ese momento no había señales de que él pudiera tener dificultades con la lectura.

Sin embargo, en la primaria Billy sí tuvo problemas para aprender a leer. Y aunque recibió cierto apoyo, nunca llegó a ser un lector competente. Eso se debió a que además del TDAH tenía dislexia, la cual nunca fue diagnosticada ni tratada.

Todos asumieron que los problemas de Billy se debían a su TDAH. Al igual que la mayoría de los chicos que tienen TDAH, él tenía dificultades con la atención y otras habilidades del funcionamiento ejecutivo. Así que nadie buscó más allá para ver si había otra cosa que pudiera estar causándole problemas en la escuela.

Cuando evalué a Billy se aclaró la causa exacta de sus dificultades. Él tenía problemas para y leer con fluidez.

Si Billy hubiera sido evaluado por primera vez a los 8 años en lugar de a los 5, el resultado probablemente hubiera sido diferente. Seguramente hubiera recibido un diagnóstico de TDAH y de dislexia. Pero el diagnóstico de TDAH encajaba claramente al final del preescolar. Y las dificultades de aprendizaje que afloraron luego fueron ignoradas.

El TDAH puede afectar casi todos los aspectos del aprendizaje. Por lo que no es sorprendente que los padres, e incluso los profesionales, atribuyan las dificultades de un niño en la escuela a su TDAH. Pero cuando ese niño ha tenido buenas intervenciones para el TDAH y sigue teniendo dificultades para aprender, debería considerarse como una advertencia de que pudiera ser otra cosa además del TDAH.

Una vez que un niño ha sido diagnosticado con TDAH, es importante supervisar cuidadosamente sus dificultades y sus logros. Eso es especialmente cierto si ha sido diagnosticado a temprana edad.

Si usted cree que su hijo pudiera tener dificultades de aprendizaje, no postergue averiguarlo. Comente sus preocupaciones con el médico de su hijo o con el profesional que diagnosticó su TDAH. Hable con el maestro de su hijo o con su equipo de estudio acerca de realizar una evaluación completa en la escuela. También puede buscar una evaluación privada.

Mientras más pronto conozca la causa de los problemas de su hijo, él podrá recibir los apoyos y servicios que lo ayudarán a tener éxito en la escuela mucho antes.

Averigüe cómo se diagnostica el TDAH. Entienda las ventajas y desventajas de las evaluaciones privadas en comparación con las realizadas en la escuela. Y averigüe qué hacer si cree que su hijo podría tener dislexia u otra dificultad de aprendizaje.

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