En qué se diferencian los abogados de los defensores de educación especial

Por Andrew M.I. Lee (JD)

Revisado por experto Amanda Morin

Tal vez esté pensando en contratar un defensor o un abogado de educación especial para ayudar a su hijo a obtener servicios en la escuela. ¿En qué se diferencian?

De alguna manera, los abogados y los defensores cumplen roles similares. Ambos pueden:

  • Representarlo en sus negociaciones con la escuela.
  • Escribir cartas a la escuela en su nombre (o ayudarlo a que usted las escriba).
  • Revisar el IEP o plan 504 de su hijo.
  • Asistir a las reuniones del IEP o plan 504.
  • Proporcionarle información sobre los derechos de su hijo.
  • Asesorarlo sobre la estrategia a seguir con la escuela.
  • Recomendarle especialistas, proveedores de servicios, evaluadores y escuelas.

Aunque los defensores y los abogados tienen muchas cosas en común, existen diferencias importantes entre ellos. Esta tabla muestra en qué se diferencian los roles de un defensor y un abogado.

 Defensor de educación especialAbogado de educación especial
Descripción básica

Una persona que lo guía a través del proceso de educación especial.

Un profesional que lo representa en una disputa legal con la escuela.
Cualificaciones profesionales

Cualquiera puede hacerse llamar defensor. No existe ninguna licencia o certificación.

Un abogado debe tener una licencia para ejercer legalmente en su estado.

Puede proceder legalmente
 

No.

Pero en algunos estados un defensor puede representarlo en un debido proceso o audiencia imparcial.

 

Sí. Los abogados pueden:

  • Asesorarlo legalmente.
  • Preparar documentos y denuncias legales.
  • Representarlo en un debido proceso o audiencia imparcial.
  • Representarlo en una demanda legal ante una corte federal o estatal.
Aptitudes especiales

Algunos defensores fueron maestros o especialistas en educación. Dependiendo de su experiencia, es posible que puedan:

  • Proporcionar asesoría sobre servicios educativos.
  • Sugerir métodos de enseñanza o estrategias de comportamiento.
  • Conversar con usted sobre la tecnología de asistencia.
  • Proporcionar información sobre los pormenores del sistema escolar de su localidad.

La principal pericia de los abogados es en el ámbito legal.

Sin embargo, igual que en el caso de los defensores, algunos abogados tienen aptitudes y experiencias especiales.

Cómo reaccionan las escuelas

Algunas escuelas están dispuestas a colaborar con un defensor. Puede que les permitan facilitar las reuniones o incluso mediar entre usted y la escuela.

Otras escuelas no son tan abiertas. Si usted lleva un defensor a una reunión, la escuela podría llevar a su abogado.

La mayoría de las escuelas desconfían de los abogados. Si usted lleva un abogado a una reunión, la escuela traerá al suyo.

Por otro lado, tener un abogado demuestra que usted está actuando en serio. Las escuelas suelen actuar con rapidez cuando saben que usted tiene un abogado.

Cuánto cuestan

Los honorarios de los defensores suelen ser menores que lo que cobran los abogados.

Los abogados pueden ser costosos. Muchos cobran 100 dólares o más por hora.

Ya sea que usted esté buscando un defensor o un abogado, es importante hacerles preguntas. De esa manera podrá decidir si la persona tiene el conocimiento y la experiencia necesarias para obtener los resultados que usted quiere para su hijo.

Esta es una lista de preguntas que puede hacerle a un abogado:

  • ¿Cuál es su experiencia legal?
  • ¿Durante cuánto tiempo ha practicado la ley de educación especial?
  • ¿En cuántas audiencias de debido proceso y demandas ha participado, y cuáles fueron los resultados?
  • ¿Ha representado a un niño con desafíos como los de mi hijo?
  • ¿Me podría proponer un plan de cómo cree que deberíamos llevar este caso?
  • ¿Cuáles son sus honorarios profesionales y qué servicios cubren?
  • ¿Cuánto estima que costará su representación durante todo el caso?
  • ¿Tiene un convenio legal para los honorarios?
  • ¿Tiene seguro por mala práctica profesional?
  • ¿Cuál será mi papel como padre/madre en este caso?
  • ¿Cómo me mantendrá informado del progreso?
  • ¿Quién será responsable de manejar el expediente de mi hijo en este caso?

Esta es una lista de preguntas que usted puede hacer a un defensor:

  • ¿Qué experiencia tiene como defensor de educación especial?
  • ¿Cuenta con capacitación como defensor?
  • ¿Ha trabajado anteriormente en este distrito escolar?
  • ¿Ha trabajado con un niño con desafíos como los de mi hijo?
  • ¿Me podría proponer un plan de lo que debemos hacer o solicitar a la escuela?
  • ¿Cuáles son sus honorarios?
  • ¿Qué servicios están incluidos en sus honorarios?
  • ¿Cuánto estima que costará su labor de defensoría durante todo el caso?
  • ¿Cuál será mi papel como padre/madre en este caso?
  • ¿Cómo me mantendrá informado del progreso?

Los defensores de educación especial y los abogados pueden ayudar a su hijo de diferentes maneras. Entender las diferencias es importante para obtener la ayuda que su hijo necesita. Avise a la escuela con anticipación si planea llevar un abogado o defensor a una reunión.

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