Qué esperar en una audiencia de debido proceso

De un vistazo

  • Una audiencia de debido proceso es como un juicio en los tribunales para usted y la escuela.

  • Durante la audiencia, usted puede llamar a testigos, presentar evidencias y plantear argumentos legales.

  • Un oficial de audiencia, capacitado e imparcial, actuará como juez y tomará una decisión acerca del caso.

Las disputas realmente difíciles acerca de los servicios de de su hijo podrían terminar en debido proceso. Este es un proceso formal para resolver disputas amparado por la Ley de Educación para Individuos con Discapacidades (IDEA, por sus siglas en inglés.) El debido proceso comienza con una queja por escrito de parte de los padres y conduce a una audiencia, que es como un juicio en un tribunal. En la audiencia usted presenta el caso de su hijo y obtiene después una decisión.

Esto es lo que usted puede esperar en una audiencia de debido proceso.

Una audiencia de debido proceso es como un juicio en un tribunal

Si ha visto alguna serie legal en televisión, tendrá una idea básica de cómo es una audiencia de debido proceso. Es un entorno legal formal donde usted y la escuela presentan sus posiciones en la disputa. Ambas partes pueden presentar testigos, evidencias y plantear argumentos legales.

Un oficial de audiencia imparcial y capacitado actúa como juez. El oficial escucha ambas partes y decide el caso. Debido a que es un proceso legal complejo, tal vez quiera que un abogado lo represente. (Muchos estados también permiten que los defensores educativos representen a los padres en las audiencias).

La audiencia probablemente será en un salón de conferencias de la escuela y durará uno o dos días. La audiencia es privada, pero si lo desea tiene el derecho de abrirla al público. A diferencia de un juicio, no habrá un jurado o un secretario de la corte. En su lugar, el oficial de audiencia usará una grabadora u otro aparato para grabar lo que se dice.

Cada lado presenta su caso en la audiencia

Los detalles exactos de una audiencia de debido proceso pueden diferir de un distrito escolar a otro. Pero las etapas suelen ser las mismas:

1. Declaración previa a la audiencia

IDEA exige que al menos cinco días previos a la audiencia, usted y la escuela intercambien una lista de los testigos. También intercambiarán copias de cualquier prueba por escrito. Esto incluye evidencia como evaluaciones, cartas y resultados de los exámenes. Incluso anotaciones informales de algún testigo podrían ser consideradas pruebas por escrito.

Nota: Si usted no tiene una lista de testigos o no declara la evidencia antes de la audiencia, el oficial de audiencia podría no permitir que usted las presente durante la audiencia.

2. Presentación del oficial de audiencia

El oficial comienza por presentar a todos y da una descripción general de la audiencia. El oficial también podría explicar las reglas acerca del tipo de preguntas que usted puede hacer o el tipo de evidencia que puede utilizar. Después de esto, el oficial revisará las listas de testigos y las pruebas por escrito y confirmará cada una. (Tiempo: 15 minutos a una hora).

3. Su declaración inicial

Su abogado dará una breve declaración inicial. Hablará de la situación de su hijo, lo que demuestra la evidencia y por qué el oficial de audiencia debería decidir a su favor. Si usted no tiene un abogado o defensor, tendrá que hacer esta declaración. (Tiempo: 15 a 30 minutos).

4. Declaración inicial de la escuela

El abogado del distrito escolar ofrecerá una declaración inicial, en la que explicará la posición de la escuela en la disputa. (Tiempo: 15 a 30 minutos)

5. Usted presenta su caso

Su abogado llamará a su primer testigo y le hará preguntas. Su abogado podría mostrarle al testigo alguna evidencia, como un informe, y pedirle que hable al respecto. Igual que en un juicio ante un tribunal, el abogado de la escuela tendrá la oportunidad de hacerle preguntas e interrogar al testigo.

Cuando ambas partes hayan terminado con el testigo, su abogado llamará al testigo siguiente y el proceso se repite. A través de los testigos y las evidencias, su abogado establecerá los hechos que respaldan su caso. (Tiempo: varias horas o más).

6. El distrito escolar presenta su caso

Después de que su abogado haya presentado a sus testigos y evidencias, es el turno del distrito escolar. El abogado de la escuela llamará a testigos. Su abogado tendrá la oportunidad de interrogarlos. (Tiempo: varias horas o más).

7. Su declaración final

Su abogado presentará un resumen de sus razones acerca de por qué usted debería ganar el caso. Esto es como la declaración inicial, pero además incluye lo que dijeron los testigos y lo que demostró la evidencia. (Tiempo: 15 a 30 minutos).

8. Declaración final de la escuela

El abogado de la escuela también tendrá la oportunidad de presentar una declaración final. (Tiempo: 15 a 30 minutos).

9. Clausura

Después de las declaraciones finales, el oficial de audiencia termina o clausura la audiencia. El oficial podría pedirle a usted y a la escuela que entreguen los documentos legales después de la audiencia en los que se resumen sus evidencias y argumentos. (Tiempo: 5 a 15 minutos).

10. Decisión después de la audiencia

Después de aproximadamente un mes de la clausura de la audiencia, usted recibirá una decisión por escrito del oficial de audiencia. La decisión incluirá “conclusiones del hecho”. Estas son las decisiones del oficial sobre cualquier “hecho” en el que usted y la escuela hayan estado en desacuerdo.

Usted o la escuela podría apelar la decisión

La decisión puede ser en su favor, a favor de la escuela o una decisión dividida. Usted o la escuela pueden apelar la decisión en un lapso de 90 días a partir de la fecha en que se emitió la decisión. El proceso es diferente dependiendo de su estado. Necesitará un abogado si decide apelar la decisión.

Una decisión a su favor se debe cumplir

Si usted obtiene una decisión a su favor y la escuela no apela, la decisión es válida. La escuela debe cumplir la decisión lo antes posible. Por lo general, el oficial escribe en su decisión lo que debe hacer la escuela. Esto podría ir desde proveer los servicios que usted solicitó, hasta evaluar a su hijo otra vez. También podría exigir que se le reembolsen sus gastos.

El debido proceso es una de las partes más complejas de la ley de educación especial. Saber qué esperar en una audiencia es importante para entender cómo resolver una disputa acerca de la educación de su hijo. Debido a que las leyes son complejas y los resultados de la audiencia son tan importantes, es recomendable tener un abogado o defensor educativo que lo ayude.

Puntos clave

  • Una audiencia de debido proceso es compleja y tal vez quiera que lo represente un abogado o un defensor.

  • Durante la audiencia, sus testigos, las evidencias y los argumentos legales sustentan por qué usted piensa que debería ganar.

  • Usted puede apelar una decisión de audiencia en un lapso de 90 días.

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