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Abogar por sí mismo

¿Debería alentar a mi hijo a que vaya a las reuniones del IEP?

Por Whitney Hollins

Mi hija está en quinto grado y sabe desde hace unos años que ella obtiene ayuda adicional en la escuela por sus dificultades de lectura y de matemáticas. ¿Cuándo debería comenzar a alentarla a que vaya a las reuniones del IEP?

Whitney Hollins

Instructora adjunta, Hunter College

Esta es una buena pregunta. No hay reglas en cuanto a cuándo un niño es lo suficientemente mayor o maduro para asistir a las reuniones del Programa de Educación Individualizado (IEP, por sus siglas en inglés.) De acuerdo con la ley, su hija puede ser parte del equipo del IEP “en cualquier momento que sea apropiado”.

De acuerdo con mi experiencia, los padres tienden a esperar a que sus hijos estén en la escuela media antes de comenzar a considerar llevar a sus hijos a las reuniones del IEP.

Esto no quiere decir que usted no pueda llevar a su hija de la escuela primaria a las reuniones. Aquí le presentamos algunas preguntas para ayudarle a decidir si usted piensa que su hija está ya preparada para estas reuniones.

¿Su hija sabe lo que es un IEP? Si usted decide invitar a su hija a que asista a las reuniones, es importante que tenga una conversación honesta con ella con anticipación a la reunión, acerca de lo que es el IEP y cómo usted junto con la escuela lo desarrollan. Es mejor que la reunión sea la primera vez que ella se de cuenta que necesita un IEP o ayuda adicional.

Es importante que le explique a ella cómo es el proceso, porque cuánto más informada ella esté más cómoda que ella se va a sentir en la reunión. El objetivo es hacer que la reunión sea una experiencia positiva donde su hija reconozca que tanto usted como la escuela están trabajando juntos para ayudarla.

¿Su hija quiere asistir a la reunión? Una manera en que el proceso del IEP puede ayudar a darle poder a su hija es darle a ella la elección de si quiere asistir o no. Si ella es reacia a hacerlo, será mejor esperar hasta que ella se sienta más cómoda con la idea de estar presente en esa reunión. Obligarla a asistir cuando ella muestra que todavía no está lista para hacerlo, hará que ella se ponga más ansiosa o nerviosa acerca de todo este proceso.

Su hija no tiene que estar presente toda la reunión. Es muy común en las reuniones del IEP que los padres y los otros miembros del equipo conversen sobre las dificultades o los temas que podrían ser molestos o vergonzantes para su hija, antes de que su hija se una a la reunión. Si su hija decide asistir, es mejor incluirla cuando el equipo está planeando los objetivos anuales del IEP. Los niños pueden ofrecer ideas muy útiles en esta área.

La planificación y la discusión de los objetivos anuales tienen otros beneficios para los niños, también. Les da a ellos la práctica de articular sus fortalezas y debilidades. Además, les permite conversar acerca de cómo los objetivos han de ser medidos. Este conocimiento puede darles fortaleza a los niños y hacerles sentir con más confianza ya que les da una mejor idea y comprensión de qué es lo que se espera de ellos.

Otra parte de esta reunión, a la que a usted le gustaría que su hija asista, es cuando discuten acerca de las adaptaciones. Esta sección del IEP está diseñada para ofrecer los apoyos y las ayudas que le permitirán a su hija a que sea exitosa en los exámenes y en otras tareas escolares. Los ejemplos incluyen tiempo adicional para completar los exámenes o hacer que alguien les lea las instrucciones.

Los niños pueden agregar un valioso punto de vista aquí. Por ejemplo, la visión de su hija podría hacer que el equipo del IEP se dirija a considerar adaptaciones alternativas o adicionales.

¿Su hija está lista para abogar por sí misma? Está bien que su hija se siente a la mesa de la reunión y escuche, y además esta reunión es una buena oportunidad para su hija para que practique la autodefensa. En tanto ella se hace mayor, es cada vez más importante que ella sea capaz de hablar por sí misma y pueda decirle a los otros lo que ella necesita para ser exitosa. Las reuniones del IEP son muy buenas para comenzar a desarrollar esas habilidades.

Las escuelas saben la importancia de la autodefensa para los niños, sobre todo para después que terminen la escuela preparatoria o secundaria. Esta es una razón por la cual los estudiantes del bachillerato deben ser invitados a las reuniones del IEP, si están considerando objetivos de estudios posteriores a la escuela secundaria y los tservicios de transiciónransition services. La planificación de la transición para los objetivos postsecundarios han de comenzar para cuando su hija tenga 16 años. Sin embargo, muchos equipos de IEP comienzan estas discusiones mucho más temprano si es que el niño está preparado para asistir a las reuniones.

Todos los niños son capaces de traer su perspectiva de conocimiento y sus ideas frescas a las reuniones del IEP. El nivel de madurez de su hija y su disposición para participar, son dos factores muy importantes para considerar cuando se está decidiendo a cuál o cuáles partes de las reuniones del IEP, se va a invitar a su hija a que esté presente. ¡La elección es suya!

Acerca del autor

Retrato de Whitney Hollins

Whitney Hollins

Whitney Hollins es maestra de educación especial y profesora adjunta en Hunter College.

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