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Intervención temprana

¿Pueden los preescolares obtener terapia del habla y otros servicios de manera gratuita?

Por Virginia Gryta

Mi hija tiene 3 años de edad y realmente parece que tiene problemas en su primer año de preescolar. ¡Se frustra mucho! Hace tantos berrinches que he tenido que correr a la escuela para tranquilizarla. Pienso que parte del problema es que con frecuencia tiene problemas para expresarse y entender lo que las personas le dicen. Tengo un amigo cuyo hijo recibe terapia del habla gratuita en primaria. ¿Tengo que esperar hasta que mi hija empiece la primaria? o ¿los preescolares pueden recibir terapia del habla y otros servicios de manera gratuita?

Virginia Gryta

Instructor adjunto, Hunter College

Los preescolares pueden recibir servicios sin costo para las familias. Al igual que los programas de intervención temprana y los servicios para niños desde que nacen hasta los tres años de edad, hay servicios especiales para los preescolares (de 3 a 5 años de edad) que sean elegibles para educación especial.

Hay dos maneras de conseguirlo. Una es hablándolo con el médico de su hija. Probablemente el médico tenga mucha experiencia con el proceso para obtener servicios, o al menos con el proceso para conectar a las familias con los recursos adecuados.

La otra manera es contactar directamente a su distrito escolar. Aunque su hija asista a un preescolar privado, el distrito podría estar de acuerdo en pagarle una evaluación para educación especial.

La evaluación ayuda a que el distrito determine si su hija califica para recibir terapia del habla gratuita y otros servicios. Como parte del proceso, un patólogo del habla y del lenguaje evaluará las habilidades generales de comunicación de su hija, hablará con usted sobre sus necesidades y considerará si sus necesidades impactarian negativamente su aprendizaje.

Si su hija califica para los servicios, entonces probablemente usted tenga algunas opciones. Si ella asiste a un preescolar privado, tendrá que decidir si quiere cambiarla a una escuela pública (algunas escuelas primarias públicas tienen programas de preescolar para niños que califican para educación especial). Si usted realiza este cambio, entonces será parte de un equipo que desarrollará un Programa de Educación Individualizado (IEP, por sus siglas en inglés) para definir los servicios que su hija recibirá en la escuela publica.

Si su hija asiste a un preescolar privado y usted decide que continúe ahí, puede que reciba algunos servicios gratuitos. Pero problablemente necesitará trasladarse a una escuela pública para recibir los servicios. Y seguramente recibirá menos servicios especiales en una escuela privada de los recibiría en una escuela pública.

Mientras piensa en sus opciones, quizás quiera querer leer sobre “educación pública apropiada y gratuita” (FAPE, por sus siglas en inglés). La ley federal requiere que las escuelas públicas ofrezcan FAPE a los chicos que califican para educación especial. Debido a FAPE, las escuelas públicas tienen que ofrecer terapias y cualquier otro servicio que el equipo del IEP considere necsario. Conocer los derechos de su hija lo puede ayudar a abogar por el apoyo que ella necesita para que le vaya bien en el preescolar y de ahí en adelante.

Acerca del autor

Retrato de Virginia Gryta

Virginia Gryta

Virginia Gryta M.S., enseña y orienta maestros que están en el proceso de obtener una maestría y la certificación en educación especial en Hunter College.

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