¿Qué son los retrasos en el desarrollo?

Por Amanda Morin

De un vistazo

  • Todos los niños desarrollan sus habilidades a diferente velocidad.

  • Existen cinco áreas principales del desarrollo en las que los niños pueden tener retrasos.

  • Un retraso en el desarrollo es más que estar “un poco atrasado” en un área del desarrollo.

“¿Qué edad tenía su hijo cuando se dio la vuelta por primera vez?”.

“¡El mío habla con oraciones completas desde hace meses!”.

Hablar de los hitos del desarrollo que han alcanzado sus hijos es algo común entre padres orgullosos. Sin embargo, puede ser estresante ver o escuchar que otros niños los alcanzaron antes que su hijo. Tal vez le preocupe que se trate un retraso en el desarrollo. Un retraso en el desarrollo es algo más que “desarrollarse más lentamente” o “estar un poco atrasado”. Significa que los niños están continuamente atrasados en la adquisición de las habilidades esperadas a cierta edad.

El retraso en el desarrollo puede ocurrir en un área o en varias. Un retraso global en el desarrollo es cuando los niños tienen retrasos en al menos dos áreas. No alcanzar los hitos del desarrollo al mismo tiempo que otros niños no siempre es motivo de preocupación. No todos los niños se desarrollan según un calendario estricto.

Además, la causa de los retrasos en el desarrollo suelen estar fuera del control de las familias. Por ejemplo, un retraso en el habla puede ser causado por una pérdida temporal de la audición debido a múltiples infecciones en el oído, las cuales son frecuentes en bebés y niños pequeños.

Cuando un niño no está alcanzando varios hitos del desarrollo a la velocidad esperada, un médico o proveedor de servicios de salud podría sugerir hacer una evaluación de intervención temprana para entender qué está ocurriendo.

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    Acerca del autor

    Acerca del autor

    Amanda Morin es la autora de “The Everything Parent’s Guide to Special Education” y fue la directora de liderazgo intelectual en Understood.

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    Elizabeth Harstad (MD, MPH) es pediatra del desarrollo conductual en Boston Children’s Hospital.