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¿Es TDAH o un trastorno del sueño?

Por Laura Tagliareni, PhD

He escuchado que los trastornos del sueño a veces son diagnosticados incorrectamente como TDAH. ¿Cómo pueden saber los médicos si alguien tiene TDAH, un trastorno del sueño o ambos?

Excelente pregunta. Algunas (trastorno por déficit de atención con hiperactividad), como la falta de concentración y las conductas impulsivas, pueden parecerse bastante a las señales de los trastornos del sueño. Esto se debe a que los problemas de atención pueden afectar al sueño y los problemas del sueño pueden afectar la atención.

No obstante, los médicos pueden diferenciarlos y hacer un diagnóstico acertado. Los síntomas pueden ser parecidos, pero las causas son diferentes.

Estas son algunas maneras en que el TDAH puede afectar el sueño:

Los trastornos del sueño afectan la cantidad o la calidad del sueño, y esto puede interferir en la atención y la resistencia física a lo largo del día. Existen diferentes tipos de trastornos del sueño:

  • Apnea del sueño: Implica roncar y pausas prolongadas en la respiración.

  • Pesadillas y terrores nocturnos: Pueden llegar a ser un trastorno si ocurren frecuentemente y entorpecen el funcionamiento del individuo durante el día.

  • Síndrome de las piernas inquietas: Consiste en sensaciones desagradables en las piernas y puede despertar a las personas muchas veces en la noche.

  • Insomnio: Dificultad para conciliar el sueño, permanecer dormido o ambos.

Si usted se pregunta si lo que está observando son señales de TDAH o un trastorno del sueño, usted puede ayudar al médico a detectar patrones en las siguientes áreas:

Horario del sueño: Anote detalles sobre los hábitos de sueño, como la hora a la que despierta su hijo y la hora que se va a la cama. También haga anotaciones sobre la calidad del sueño. Por ejemplo, ¿duerme mejor los fines de semana que durante el resto de la semana?

Roncar: ¿Su hijo ronca fuerte con frecuencia? ¿A veces parece que deja de respirar por un segundo o dos? Remover las amígdalas y/o las adenoides podría aliviar la apnea del sueño en algunas personas, y como resultado algunos problemas de atención.

Ejercicio: ¿Es más fácil concentrarse los días que realiza mucho ejercicio? ¿La actividad física parece que ayuda a conciliar el sueño o a permanecer dormido?

Nutrición: Anote cuánta cafeína consume cada día, incluyendo el café y los refrescos. También anote la comida chatarra que consume. Observe si una alimentación saludable y balanceada ayuda a que ponga atención durante el día y a dormir mejor en la noche.

Tiempo de pantalla y relajación: Ver la televisión o jugar videojuegos puede dificultar relajarse en la noche. Pruebe leer u otra actividad relajante que ayude a conciliar el sueño.

Estar atento a estos factores puede ser de gran ayuda para el doctor. Los detalles que usted proporcione lo ayudarán a realizar un diagnóstico correcto.

Tenga en cuenta que tener problemas para dormir no significa tener TDAH. Sin embargo, los problemas del sueño pueden tener un efecto mayor en las personas con TDAH. Es por ello que hablar sobre el patrón del sueño es muy importante en cualquier evaluación del TDAH y su tratamiento.

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