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Estudiantes del idioma inglés

¿Cómo pueden saber los expertos si un estudiante, cuyo idioma nativo no es el inglés, tiene una dificultad de aprendizaje?

Por Molly Algermissen

¿Cómo pueden saber los expertos si un estudiante, que no es nativo en el idioma inglés, tiene una dificultad de aprendizaje o solamente le está costando trabajo el nuevo idioma?

Molly Algermissen

Associate Professor of Medical Psychology, Columbia University Medical Center

Esta es una buena pregunta, y la respuesta es… ¡con mucho cuidado! Hay varios pasos a seguir en la identificación de las dificultades de aprendizaje en los estudiantes que no son nativos en el idioma inglés. Estos chicos están tratando de aprender un nuevo contenido académico y, al mismo tiempo, están aprendiendo un nuevo idioma. Imagine tratando de estudiar ciencia en sueco o algún otro idioma que usted no sepa muy bien. No es de sorprender que, incluso los niños que no tienen dificultades de aprendizaje, a menudo terminen retrasándose académicamente.

Tener una dificultad de aprendizaje sin diagnosticar podría complicar aún más la capacidad de esos niños para alcanzar su potencial completo en la escuela. Los educadores se refieren a los estudiantes que no hablan el idioma inglés como estudiantes que están aprendiendo el idioma inglés (ELLs, por sus siglas en inglés.) Estos niños necesitan evaluaciones más extensas que las ofrecidas dentro del horario escolar.

Cuando yo evalúo a un estudiante del idioma inglés, trabajo muy de cerca con mi colega Dennise García. Ella es una psicóloga bilingüe. Juntas vemos los diferentes factores para poder determinar si el niño tiene una dificultad de aprendizaje o solamente le resulta difícil aprender este nuevo idioma.

Recientemente evaluamos a un niño de 7 años de edad que vino de la República Dominicana. Lo llamaremos “Luis”. Él vino a los Estados Unidos cuando tenía 4 años. Cuando era un estudiante del primer grado lo pusieron en un salón de educación general y estuvo recibiendo los servicios estándar que la escuela acostumbra a dar a los niños que están aprendiendo el idioma inglés como segundo idioma (ESL, por sus siglas en inglés). Sin embargo, rápidamente se hizo evidente para sus maestras que Luis estaba teniendo problemas, especialmente con la lectura.

Las buenas habilidades para la lectura dependen de la destreza de una persona para decodificar las unidades básicas del discurso (conciencia fonológica). El nombramiento rápido, también juega un papel clave. Este término describe la capacidad para decir rápidamente los nombres de cosas como colores u objetos. Para saber si Luis tuviera dislexia nosotras necesitaríamos evaluarlo en esas áreas en español y en inglés.

También necesitaríamos examinar sus habilidades extendidas para el idioma y sus destrezas académicas en ambos idiomas. Si su capacidad para nombrar con rapidez y otras habilidades en español fueran iguales a las de los niños de su misma edad, y él solamente tuviera esa deficiencia en esas habilidades en inglés, ese patrón sugeriría problemas con la adquisición del lenguaje más que una dificultad de aprendizaje.

Sin embargo, nuestras evaluaciones encontraron que Luis tenía deficiencias en estas áreas de habilidades en español, así como en inglés. Esto nos marcó que estábamos en presencia de una dificultad de aprendizaje. Para que Luis progresara, él necesitaba los servicios de educación especial diseñados para cubrir sus necesidades.

Cuando se evalúan niños como Luis, nosotros consideramos una gran cantidad de factores que podrían contribuir a lo que está provocando las dificultades en la escuela. Las posibilidades incluyen los retrasos en el lenguaje, trastornos del procesamiento auditivo, y la dificultad con la memoria funcional verbal. Nosotros también consideramos cuál es el idioma que estos niños hablan en su hogar y con qué frecuencia ellos reciben los servicios de ESL.

Uno de los factores, o todos los factores, pueden impactar la capacidad de un estudiante para aprender. Es por eso que es tan importante para Luis, y para niños como él, que puedan obtener las evaluaciones adecuadas. Aunque complejo, este proceso es esencial para estar seguros que los niños van a obtener los servicios que necesitan en la escuela.

Acerca del autor

Retrato de Molly Algermissen

Molly Algermissen

Molly Algermissen es la directora clínica del Programa PROMISE en Columbia University Medical Center, Nueva York.

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