Amanda Gorman, joven poeta galardonada, tiene dificultades con el habla y el procesamiento auditivo

PorThe Understood Team

¿Se puede ser poeta cuando se tienen dificultades con el habla y el procesamiento auditivo? La primera Youth Poet Laureate de la nación, Amanda Gorman, es prueba viviente de que sí se puede.

Amanda siempre sintió amor por las palabras. Sin embargo, el camino para convertirse en poeta no fue fácil.

Tanto Amanda como su hermana gemela nacieron prematuramente. Su madre, Joan Wick, temía que tuvieran problemas físicos y de desarrollo debido a sus complicaciones al nacer.

Amanda fue diagnosticada con trastorno del procesamiento auditivo cuando estaba en kínder. También tiene dificultades para la articulación del habla, las cuales le complican la pronunciación de ciertas palabras y sonidos.

A pesar de esos retos, su mamá dice que desde pequeña era curiosa y “sobresalía” en las cosas que hacía. “Tenía problemas para expresarse, pero sus ideas siempre eran avanzadas”, comenta su mamá.

Amanda tardó más que otros niños en aprender a leer. Sin embargo, una vez que aprendió se convirtió en una ávida lectora y escritora.

Asistió a una escuela privada donde recibió para cubrir sus necesidades. Al principio, no le gustaba recibir esa ayuda.

“Soy muy terca”, confiesa Amanda. “Me negué a usar las adaptaciones. Mi mamá me presionaba para que usara el tiempo adicional en los exámenes”.

Con el tiempo apareció la ayuda. Y aunque sus dificultades con el habla y el procesamiento auditivo siempre estuvieron presentes, Amanda no permitió que fueran un obstáculo en su vida.

“Mis retos siempre fueron una realidad para mí”, comenta. “Pero también sabía que tenía fortalezas, especialmente con las palabras y la escritura”.

De pequeña escribió sus propias historias. En tercer grado, una maestra le mostró por primera vez la poesía y las metáforas. Debido a su dificultad para comunicarse, Amanda se sintió seducida por el poder de la poesía para expresar ideas.

Maya Angelou fue una inspiración para Amanda. Después de leer la autobiografía de Angelou I Know Why the Caged Bird Sings (Yo sé por qué canta el pájaro enjaulado), Amanda sintió una conexión especial con la icónica poeta afroamericana.

“Sentí que Maya era yo de grande”, dijo Amanda. “Ella superó años de no defender lo que pensaba, todo por el amor a la poesía”.

El lenguaje de la poesía puede ser complicado para algunos niños que piensan y aprenden de manera diferente, pero no para Amanda. La poesía le resultaba natural y pronto empezó a escribir poemas.

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En bachillerato uno de sus mentores la animó a que aplicara para la nueva iniciativa Youth Poet Laureate en Los Ángeles, donde vivía. El programa fue iniciado por Urban Word, una organización sin fines de lucro para el desarrollo de la literatura en los jóvenes.

La solicitud requería que enviara poemas, y ella envió varios que abordaban el tema de la injusticia social. Los poemas tuvieron eco y en 2014 fue nombrada Los Angeles Youth Poet Laureate. En 2015 publicó su primer libro de poesía, The One for Whom Food Is Not Enough.

En 2017 Amanda fue nombrada la primera National Youth Poet Laureate por Urban Word. (El honor es una versión juvenil de National Poet Laureate, el cual es seleccionado por la Biblioteca del Congreso. Este año se otorgó por segunda vez el galardón National Youth Poet Laureate).

“Ser reconocida como Youth Poet Laureate es similar a ser Poet Laureate”, explica Amanda. “Usted aporta su juventud a la plataforma de la poesía. No eres solo un embajador de la poesía, sino que además estás asegurando que las voces jóvenes estén representadas en el campo de la literatura”.

Hoy en día, además de su labor en poesía, Amanda es estudiante en Harvard University.

De los muchos logros de Amanda, su mamá comenta que lo que más le enorgullece de su hija es su sentido de la justicia. Su mamá reconoce su fuerte empatía por los demás, un rasgo que mostró desde pequeña.

“Amanda es clara con sus principios éticos, ella se defiende a sí misma y a otros”, dice su mamá. “No siempre fue fácil debido a sus desafíos, pero ella ha aprendido a empoderar a las personas”.

Al mirar hacia atrás, su mamá se maravilla de lo que Amanda ha sido capaz de hacer.

“Cada niño tiene un don, tan solo tiene que ser descubierto”, afirma. “Donde hay una carencia, hay un lugar donde el niño la compensa”.

Escuche una entrevista con LeDerick Horne, poeta y activista con . Conozca autores que tienen dislexia.

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