Cómo funciona la medicación para el TDAH

Por Julie Rawe

Revisado por experto Nelson Dorta (PhD)

A pill container on its side spilling pills out. Pill containers in the distance.

De un vistazo

  • La medicación puede reducir los síntomas del TDAH, pero no lo “cura”.

  • Los medicamentos pueden ayudar a que algunas partes del cerebro puedan transmitir información a otras partes.

  • El medicamento actúa solamente mientras está activo en el cuerpo.

¿Cómo funciona la medicación para el TDAH? ¿Por qué los estimulantes y otro tipo de medicamentos para el TDAH ayudan a reducir los síntomas del TDAH?

Conozca cómo funciona la medicación para el TDAH en el cerebro.

Cómo el TDAH afecta un proceso importante en el cerebro

Para que el cerebro realice algo, como oler una flor o pronunciar una palabra, las neuronas (células cerebrales) deben transmitirse información entre ellas. Este proceso se llama neurotransmisión.

¿Cómo envía una neurona un mensaje a otra? El extremo final de la neurona transmisora libera una cantidad pequeña de sustancias químicas llamadas neurotransmisores. Estas sustancias deben atravesar un espacio pequeño llamado sinapsis para llegar a la punta de la neurona receptora.

Cuando se tiene TDAH, este proceso se puede interrumpir de diferentes maneras:

  1. La neurona emisora podría no liberar suficientes neurotransmisores.
  2. Los neurotransmisores podrían tener problemas para activar las áreas de aterrizaje (receptores) en la neurona receptora.
  3. La neurona emisora podría absorber los neurotransmisores antes de que se establezca una buena conexión.

Todas las neuronas emisoras necesitan absorber neurotransmisores adicionales para poder prepararse para enviar otra señal. Este proceso se llama recaptación. Pero con el TDAH este proceso ocurre muy rápidamente, antes de que la neurona receptora reciba el mensaje.

Cómo funciona el medicamento para el TDAH

Los problemas para transmitir información de una neurona a otra pueden afectar la atención. También pueden afectar la motivación. Además, contribuyen a explicar otros síntomas del TDAH, como la inquietud y la impulsividad.

La medicación puede reducir los síntomas del TDAH. Lo hace a través de ayudar a las neuronas a transmitir mensajes. Puede hacer que la neurotransmisión sea más eficiente de una o varias maneras.

Algunos tipos de medicamentos para el TDAH ayudan a liberar más neurotransmisores. Otros tipos ayudan a reducir la velocidad de la recaptación: estos son llamados inhibidores de la recaptación. Ambas acciones pueden ayudar a que más neurotransmisores alcancen a la siguiente neurona.

Al mejorar la neurotransmisión, la medicación para el TDAH puede reducir la hiperactividad. Puede ayudar a las personas a poner atención. Esto a su vez puede ayudar a que puedan procesar y aprender información nueva.

Los medicamentos para el TDAH funcionan en aproximadamente ocho de cada 10 personas. Pero no “cura” el TDAH. Únicamente pueden reducir los síntomas mientras se encuentran activos en el cuerpo.

No todas las personas responden igual de bien a los diferentes tipos de medicamentos para el TDAH. No es inusual cambiar de medicamento. Todos los tipos de medicamentos para el TDAH pueden causar efectos secundarios. Dos de los más comunes son la disminución del apetito y los problemas para dormir.

Understood no está asociado a ninguna compañía farmacéutica.

Puntos clave

  • La dificultad para transmitir mensajes de una neurona a otra puede afectar la atención.

  • La medicación para el TDAH puede ayudar a las neuronas cerebrales a comunicarse en entre ellas.

  • Diferentes medicamentos para el TDAH funcionan para distintas personas.

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