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TDA/TDAH

¿Cuál es la diferencia entre TDA y TDAH?

Por Rayma Griffin

¿Cuál es la diferencia entre TDA y TDAH?

Rayma Griffin

Consultora educativa

El trastorno por déficit de atención (TDA) y el trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH) son condiciones cerebrales que afectan la capacidad de las personas para permanecer concentrados en cosas como el trabajo escolar, las interacciones sociales y las actividades de la vida cotidiana, como cepillarse los dientes y vestirse.

La mayor diferencia entre el TDA y el TDAH es que los chicos con TDAH son hiperactivos. Les cuesta permanecer sentados y son tan inquietos que los maestros notan rápidamente su comportamiento y comienzan a sospechar que podría estar relacionado con dificultades de atención. Los niños con TDA pueden pasar desapercibidos porque su nivel de actividad no interrumpe la clase. Al contrario, a menudo parecen tímidos, soñando despiertos o en su propio mundo.

Técnicamente, el TDA es uno de los tres tipos del TDAH. El término TDA aún es utilizado por muchos padres y maestros, pero desde 1994 los médicos han estado usando su nombre oficial: TDAH presentación predominante con falta de atención. Los otros dos tipos son: TDAH presentación predominante hiperactiva/impulsiva y TDAH presentación combinada, los cuales incluyen tanto síntomas de hiperactivad-impulsivad como de inatención.

Los chicos con TDAH presentación predominante con falta de atención pueden tener problemas para completar tareas o seguir instrucciones. Tienden a ser lentos en responder y procesar la información. Con frecuencia, les resulta difícil poder decidir que información es relevante y cuál no lo es. Se distraen fácilmente y son olvidadizos o descuidados.

Sus síntomas son menos evidentes comparados con los síntomas de hiperactivad e impulsividad. Lamentablemente, como resultado de ello, muchas personas con el tipo TDAH presentación predominante con falta de atención, a menudo pasan desapercibidas.

A lo largo de los años he escuchado a muchos padres decir que es difícil saber si su hijo tenía dificultades de atención o simplemente era obstinado y no obedecía a mamá o papá. Por ejemplo, puede ser muy frustrante decir a su hijo que es hora de cepillarse los dientes y ponerse el pijama, y descubrir, 15 minutos más tarde, que está jugando con las figuras de Star Wars sin haber hecho nada de lo que se le indicó.

Aunque pudiera parecer que los niños con TDA no están escuchando lo que le dicen sus padres, lo cierto es que, a menudo, estos niños escuchan atentamente a todo, pero no pueden eliminar la información que no es esencial para centrarse en una sola cosa. Y aunque esto es frustrante para padres y maestros, hay que recordar que también es frustrante para el niño y que no lo hace intencionalmente.

Acerca del autor

Retrato de Rayma Griffin

Rayma Griffin

Rayma Griffin , M.Ed., dedicó 40 años de su vida profesional trabajando con niños con dificultades de aprendizaje y de atención tanto en el salón de clase y como administradora en los sectores públicos y privados.

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