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Estándares Estatales Comunes: Lo que necesita saber

Por Andrew M.I. Lee (JD)

De un vistazo

  • Los estándares estatales comunes son un grupo de estándares académicos uniformes para matemáticas y lengua desde kínder hasta el bachillerato.

  • La mayoría de los estados ahora utilizan esos estándares en las escuelas públicas.

  • Algunos padres y educadores consideran que esos estándares son controversiales.

Los estados han utilizado estándares académicos en las escuelas durante décadas. Y el grupo de estándares más reciente, los Estándares estatales comunes, han generado mucha controversia. Esto es lo que necesita saber acerca de los estándares comunes.

Qué son los estándares estatales comunes

Los estándares comunes son un grupo de estándares académicos de lo que se espera que cada estudiante aprenda en cada grado escolar, desde kínder hasta bachillerato. Incluyen matemáticas y lengua (English language arts o ELA, por sus siglas en inglés).

Los estándares están disponibles al público para que los lean. Por ejemplo, un estándar común de matemáticas para primer grado es que los estudiantes sean capaces de sumar y restar hasta 20 al finalizar el año escolar. Un estándar común de lengua es que los estudiantes sean capaces de palabras de una sílaba al finalizar primer grado.

Hoy en día, 36 estados y el Distrito de Columbia utilizan los estándares comunes en las escuelas. Un estado, Minnesota, solo utiliza los estándares comunes para lengua. Los otros estados, o nunca adoptaron los estándares comunes o los adoptaron pero los están volviendo a escribir o reemplazándolos. Averigüe en el departamento de educación de su estado si su estado utiliza los estándares comunes u otro grupo de estándares.

Por qué los estados adoptaron los estándares comunes

Antes de los estándares comunes, cada estado tenía sus propios estándares académicos. El resultado era que los estudiantes tenían diferentes expectativas de aprendizaje en diferentes estados.

Por ejemplo, un estudiante podía ser considerando competente (o muy bueno) en lectura en un estado, pero no cumplir con los estándares básicos de lectura de otro estado.

A muchas personas no les gustaba la falta de consistencia entre los estándares de los estados. Las preocupaciones aumentaron cuando los estudiantes de los Estados Unidos de Norteamérica recibían calificaciones bajas o tan solo promedio en exámenes internacionales. También había la creencia de que algunos estándares estatales no presentaban un reto para los estudiantes.

Los líderes empresariales también se preocuparon. La educación juega un papel importante en el crecimiento de la economía. Los empleadores dijeron que tenían dificultad en encontrar suficientes trabajadores capacitados en los Estados Unidos de Norteamérica. Muchos consideraron que los estándares estatales necesitaban actualizarse de acuerdo a los empleos contemporáneos.

Los gobernadores y líderes educativos estatales decidieron hacer algo. Así que se reunieron y crearon los estándares estatales comunes. También convocaron a maestros, padres y otros expertos en educación para que ayudaran a crear los estándares.

El objetivo de un estándar común es ayudar a los estudiantes a graduarse con las habilidades necesarias para ser exitosos en la universidad y en el campo laboral. Otro objetivo es asegurarse de que los estudiantes estén recibiendo una educación sólida, independientemente del estado en el que residan. Al usarse los mismos estándares en todos los lugares, los padres y educadores pueden comparar a los estudiantes con sus compañeros.

En qué difieren los estándares comunes de los estándares estatales previos

Los estándares comunes sustituyeron a muchos grupos de estándares en diferentes estados. Por lo que los cambios no fueron iguales en todos los estados. No obstante, en general los estándares comunes modificaron lo que los chicos aprenden.

Cambios generales en los estándares de lengua

  • Leer textos complicados y lenguaje académico: Los estándares comunes requieren que los estudiantes trabajen más con “textos complicados”, como libros, ensayos, historias, poemas y otros textos que tienen niveles de lectura altos. Puede que además tengan más niveles de significado y requieran más conocimiento para entenderlos. Los textos complicados usan el “lenguaje académico” o una escritura más formal. Por ejemplo, notará ese lenguaje en la literatura clásica, los documentos históricos y los reportes de negocios.

  • Citar evidencia en lugar de experiencia personal: En el pasado, los estudiantes solían escribir un ensayo basándose en sus experiencias personales. Los estándares comunes modificaron esto y requieren que los estudiantes usen las evidencias provistas en textos para argumentar, hablar y escribir. Por ejemplo, si un estudiante está escribiendo un ensayo acerca de la inmigración, debe citar nuevos artículos en lugar de basarse en ideas personales.

  • Leer más textos de no ficción: Los estándares comunes hacen más énfasis en los textos de no ficción que los estándares previos. Por ejemplo, en primaria los estándares requieren que la mitad de los textos sean de ficción y la otra mitad de no ficción. La meta es que los estudiantes adquieran conocimiento del mundo.

Cambios generales en los estándares de matemáticas

  • Enfocarse en menos conceptos matemáticos: Los estándares estatales previos a menudo requerían que los estudiantes conocieran muchos conceptos matemáticos diferentes, pero sin profundizar en ellos. Los estándares comunes incluyen menos temas de matemáticas, pero se espera que los estudiantes profundicen más en esos temas.

  • Aprender a partir de conceptos matemáticos aprendidos previamente: En los estándares comunes, los conceptos matemáticos se aprenden a partir de otros. Lo que un estudiante aprende en cuarto grado se aplicará en quinto grado, y así sucesivamente. Se espera que los estudiantes tengan una visión general de las matemáticas y no tan solo que entiendan los temas individualmente.

  • Demostrar mayor comprensión de los conceptos matemáticos: Muchos de los estándares estatales en matemáticas antiguos se enfocaban simplemente en conocer los pasos para obtener la respuesta correcta de un problema de matemáticas. Por ejemplo, los estudiantes tenían que aprender un procedimiento estándar para hacer una división larga. Los estándares comunes amplían el enfoque requiriendo que los estudiantes muestren que entienden los conceptos. No es suficiente dar la respuesta correcta, los estudiantes deben saber por qué es la respuesta correcta y cómo llegaron a ella.

Por qué algunos consideran los estándares comunes controversiales

Los estándares comunes pueden ser un tema controversial. Estas son algunas de las razones de por qué algunos padres y educadores se oponen a los estándares.

  • Mantener el control de las escuelas a nivel local: Algunos críticos dicen que los estándares comunes no permiten que el control de las escuelas ocurra a nivel local. Debido a que los estándares son uniformes, temen que los estados puedan perder la capacidad de implementar sus estándares en las escuelas. Sin embargo, los estándares comunes son dirigidos por el estado, no son una iniciativa federal. Los estados son libres de rechazar los estándares comunes (y muchos lo han hecho). Incluso si un estado adopta los estándares comunes, igualmente puede decidir qué currículo y programas educativos usará.

  • Asegurar que los estándares no sean demasiado difíciles para los chicos: Otros afirman que los estándares comunes son demasiado difíciles y que no son “apropiados en términos de desarrollo” para los estudiantes. Afirman que se espera que los estudiantes hagan más a edades más tempranas que en el pasado. No obstante, la crítica aplica a muchos estándares académicos estatales y no solo a los estándares comunes. Y muchos creen que implementar expectativas altas prepara a los chicos a ser exitosos en edad adulta.

  • Reducir las pruebas estandarizadas: Algunos críticos consideran que los estándares comunes promueven las pruebas estandarizadas porque son uniformes a través de los estados. Sin embargo, los estándares comunes no requieren pruebas estandarizadas. Los requisitos de pruebas anuales provienen de la ley federal. A menudo los defensores argumentan que las pruebas estandarizadas son importantes porque responsabilizan a las escuelas de la educación que reciben los chicos que tienen dificultades de aprendizaje y de atención.

  • Adoptan estándares comunes sin suficiente tiempo: Finalmente, algunos han mostrado preocupación acerca de la manera como los estándares comunes fueron adoptados. Algunos maestros consideran que no tuvieron suficiente tiempo para prepararse para ellos. Y algunos creen que los estados fueron presionados para que los adoptaran.

Estándares comunes y estudiantes con dificultades de aprendizaje y de atención

El concepto de estándares académicos no es nuevo. Los estudiantes con problemas de aprendizaje puede que enfrenten las mismas dificultades con los estándares comunes que las que enfrentaron con los estándares previos.

Aún así, existen algunos cambios importantes en los estándares comunes que pueden afectar a los estudiantes con dificultades de aprendizaje y de atención de diferentes maneras. Por ejemplo, el énfasis que los estándares comunes pone en textos complejos puede ser un reto para algunos chicos que tienen dificultades con la lectura. Al mismo tiempo, los estándares comunes se apartan de la memorización por repetición y se enfocan en el entendimiento de los conceptos matemáticos. Esto puede beneficiar a otros chicos.

Tenga en cuenta que los IEP deben ser consistentes con los estándares de cada grado. Si su hijo tiene un y su estado utiliza los estándares comunes, el IEP debe estar relacionado a los estándares comunes y explicar qué apoyos necesita su hijo para satisfacer los estándares.

Si está preocupado acerca de cómo los estándares comunes afectarán la educación de su hijo, hable con su maestro. También puede convocar una reunión del equipo del IEP para hacer preguntas acerca de los estándares.

Puntos clave

  • Los estándares comunes son un grupo de estándares de lo que cada estudiante tiene que aprender en cada grado escolar.

  • Aunque un estado adopte estándares comunes, todavía puede decidir qué currículo y programas educaciones usará.

  • El IEP de su hijo debe ser consistente con los estándares estatales, los cuales podrían ser los estándares comunes.

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