TDAH y autoestima: Qué decir a su hijo

PorAmanda Morin

ADHD and self-esteem: What to say to your child, self-esteem, girl smiling

Los niños con pueden ser duros consigo mismos. Y eso puede dificultarles desarrollar la autoestima.

Incluso con las mejores intenciones, usted podría decir cosas que pueden perjudicar la autoestima de su hijo. Estas son cinco frases comunes, y lo que puede decir en su lugar.  

1. “Necesito que pongas atención” 

Cómo podría afectar la autoestima de su hijo: La autoestima está vinculada con la manera en que los niños se sienten consigo mismos y con los esfuerzos que realizan. Cuando usted dice “necesito que...” les está comunicando que lo que hacen es para complacerlo a usted, no a ellos. Es difícil para los niños con TDAH desarrollar autoestima si creen que lo están decepcionando.

Es posible que los niños con TDAH también olviden lo que se supone que tenían que hacer. Si usted no les dice exactamente lo que espera que hagan, no sabrán cómo solucionarlo.

Qué decir en su lugar: “¿Qué necesitas hacer antes de salir?”. O, si necesita ser más específico: “Pensé que ibas a desayunar antes de ir a la escuela. Tienes que estar listo para salir a las 7:30”.

2. “¿Puedes quedarte quieto un minuto?”

Cómo podría afectar la autoestima de su hijo: Debido a las diferencias en el cerebro, los niños con TDAH no siempre pueden controlar su necesidad de moverse, y ellos lo saben. 

Pedirles que controlen algo que aún no han aprendido a manejar puede hacerlos sentir derrotados. Eso a su vez puede dificultarles que se sientan bien las veces en que pueden controlarlo. Puede que se pregunten si usted se da cuenta cuando sí logran quedarse quietos.  

Qué decir en su lugar: “Sé que no te es fácil quedarte quieto, y probablemente lo estés intentando. Puede ayudarte sentarte aquí y dar golpecitos con tus pies o usar un objeto antiestrés”. 

3. “Necesitas tranquilizarte, estás exagerando”

Cómo podría afectar la autoestima de su hijo: El TDAH dificulta manejar las emociones. Los niños con TDAH podrían tener reacciones intensas antes de detenerse a pensar si esas reacciones son adecuadas para la situación.  

Es difícil que los niños se sientan bien consigo mismos cuando se les dice que sus emociones no son apropiadas. Decirles que se calmen, sin ayudarlos a descubrir cómo lograrlo puede ponerlos a la defensiva. 

Qué decir en su lugar: “Me doy cuenta de que sientes esto con mucha intensidad. Podemos conversar cuando puedas hablar en un tono más calmado”.

4. “¿Por qué estás tan distraído?”

Cómo podría afectar la autoestima de su hijo: Usted y su hijo ya saben la respuesta a esta pregunta: La distracción es parte de tener TDAH. Pero es posible que de todos modos usted haga la pregunta en momentos de frustración. 

Esta pregunta puede hacer creer a los niños que usted piensa que siempre están distraídos, y que no se da cuenta de los momentos en que no lo están. Eso podría causar que duden de su capacidad de mejorar. 

Qué decir en su lugar: “Sé que te distraes con facilidad y que no puedes evitarlo. A veces eso también me frustra y me distrae”. 

5. “¡Solo concéntrate!”

Cómo podría afectar la autoestima de su hijo: Muchos niños con TDAH no pueden controlar su capacidad de concentración. Este comentario puede comunicarles que usted piensa que ellos eligen no concentrarse.

Cuando los niños piensan que usted no cree en ellos, pueden tener más dificultad para creer en ellos mismos. Podrían preguntarse si deberían poder controlar mejor su capacidad de concentración.  

Qué decir en su lugar: “Debes hacer esta tarea, aunque te cueste enfocarte en ella. Está bien si necesitas descansar y retomarla luego”. 

Cuando se tiene un hijo con TDAH, es importante pensar en cómo sus palabras pueden afectar la autoestima. Los niños son resilientes, pero también buscan en usted comentarios que los ayuden a sentirse bien consigo mismos. Sentirse bien con uno mismo desarrolla la autoestima.  

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    Acerca del autor

    Acerca del autor

    Amanda Morin es la autora de “The Everything Parent’s Guide to Special Education” y fue la directora de liderazgo intelectual en Understood.