¿Cuándo aprenden a concentrarse los niños?

Por Julie Rawe

De un vistazo

  • A medida que crecen, los niños ponen atención por periodos de tiempo cada vez más largos.

  • El tiempo que los niños pueden permanecer concentrados depende de muchas cosas además de la edad.

  • Hay niños a los que se les dificulta concentrarse en tareas que no les interesan.

Alguna vez se ha preguntado ¿cuánto tiempo debería poder poner atención un niño? O si ¿la capacidad de atención es la usual para su edad? Las respuestas varían según el niño y no solo depende de la edad.

Sepa más acerca de cuándo los niños son capaces de poner atención.

Capacidad de atención a diferentes edades

Los recién nacidos empiezan a enfocarse en cosas como el rostro o la voz de la persona que los cuida. Sin embargo, su foco de atención cambiará hacia cualquier sonido u objeto nuevo.

A medida que crecen aprenden a evitar las distracciones. Mejoran en cuanto a qué poner atención. También aprenden a controlar cuándo cambiar su foco de atención. Esto es lo que nos permite hacer varias tareas al mismo tiempo, como escuchar instrucciones mientras hacemos los deberes o jugamos.

Seleccionar el foco de atención, cambiarlo y mantenerlo son habilidades diferentes que los niños desarrollan con el tiempo. A continuación, cómo suelen evidenciarse estas habilidades de atención a diferentes edades:

Hasta un año

Los bebés se distraen con facilidad y se enfocan en lo más nuevo o más emocionante en la habitación.

Entre 1 y 2 años

La mayoría de los niños son muy inflexibles en la forma de prestar atención. Pueden enfocarse en las cosas que disfrutan, pero bloquean todo lo que sucede a su alrededor.

Entre 2 y 3 años

La mayoría de los niños pueden jugar solos durante periodos de tiempo breves. Si usted les pide que hagan algo, pueden hacerlo solo si dejan de hacer lo que están haciendo y se concentran en lo que usted les está diciendo.

Entre 3 y 4 años

La mayoría de los niños pueden cambiar su foco de atención y necesitan que se les diga menos veces que lo miren mientras usted les da instrucciones.

Entre 4 y 5 años

La mayoría de los niños pueden prestarle atención, incluso si no lo están mirando, mientras realizan otra actividad como jugar.

A partir de los 6 años

La mayoría de los niños pueden cambiar su foco de atención lo suficiente como para seguir instrucciones y rutinas, y pueden prestar atención a cosas que les interesan menos como las deberes escolares.

¿Qué afecta el tiempo que los niños pueden prestar atención?

La edad no es el única cosa que afecta cuánto tiempo pueden prestar atención los niños. El tiempo de concentración es un poco como las bandas elásticas. Puede alargarse cuando los niños están realmente interesados en una actividad, como ver un video divertido. Y puede acortarse cuando los niños están menos interesados en una tarea, como hacer los deberes.

Otras cosas también pueden afectar la cantidad de tiempo que los niños pueden enfocarse. Por ejemplo:

  • ¿Hay muchas distracciones en la habitación que necesitan evitar?
  • ¿Cuánto tiempo durmieron la noche anterior?
  • ¿Desayunaron esta mañana? ¿Están sintiendo mucho estrés?

Debido a que hay muchos factores a considerar, es difícil para los expertos decir cuál es el lapso de atención “típico” a diferentes edades.

Por ejemplo, muchos niños de 5 años pueden concentrarse durante aproximadamente 10 minutos cuando están haciendo una actividad en grupo en la escuela. Pero los niños de esa edad deberían poder concentrarse durante más tiempo en tareas más interesantes, como jugar un juego de mesa divertido en una situación estructurada.

No obstante, si esos niños de 5 años se sienten muy cansados, están hambrientos o estresados, incluso una actividad entretenida puede que no mantenga su atención por mucho tiempo.

Qué hacer

Los padres, cuidadores y maestros suelen querer saber cuánto tiempo deberían ser capaces de enfocarse los niños a diferentes edades. Es importante tener en cuenta otros factores además de la edad que pueden afectar la capacidad de concentración de los niños.

¿Ha notado que un niño tiene más dificultad para enfocarse que otros niños de su misma edad? Conozca más acerca de los problemas de concentración en niños.

Puntos clave

  • Los niños pueden enfocarse por más tiempo en las tareas que les interesan.

  • A partir de los 6 años de edad suelen controlar su atención lo suficiente como para enfocarse en cosas que les interesan menos.

  • Es difícil enfocarse si los niños tienen hambre, sueño o están estresados.

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    Acerca del autor

    Acerca del autor

    Julie Rawe es editora sénior en Understood.

    Revisado por

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    Ellen Braaten (PhD) es la directora del programa Learning and Emotional Assessment y codirectora de Clay Center for Young Healthy Minds, ambos en Massachusetts General Hospital.