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Soledad, tristeza y aislamiento

¿Debería obligar a mi hijo solitario a socializar y participar actividades grupales?

Por Child Mind Institute, socio fundador de Understood

Mi hija es solitaria pero no hace nada para cambiar eso. ¿Debería forzarla a hacer planes y participar en actividades grupales?

Es muy difícil para los padres ver a sus niños que se quedan solos, después que todos los otros niños se han ido a actividades grupales para jugar después de la escuela. O descubrir que en la escuela, su niño o su niña están almorzando solos; o ver a su adolescente aburrido en su casa, durante los fines de semana porque no tiene amigos con quien estar.

La mayoría de los niños no necesitan una gran cantidad de amigos. Pero la amistad, tanto en los primeros años de la escuela primaria, y más tarde cuando los niños son adolescentes, es crucial para el crecimiento social y emocional de ellos.

Aprender cómo formar relaciones con personas de la misma edad, de un modo exitoso, es una habilidad muy importante, que las personas utilizan, y la perfeccionan a lo largo de sus vidas. Por esta misma razón, forzar u obligar a los niños en situaciones sociales, no les ayudará. En cambio, usted ayudaría mucho a sus niños mejorando sus habilidades y desarrollando la confianza que ellos necesitan para estar con otros niños.

Entonces, ¿qué puede hacer usted para ayudar a su niño o a su niña, que tienen dificultades para hacer amistades?

Averigüe Qué Es Lo Que Está Pasando

Antes de pensar ideas acerca de cómo usted hará que su hija, tomando el caso de la pregunta anterior, se envuelva en actividades con otros niños, lo primero que tiene que hacer es averiguar qué es lo que está pasando con ella, por qué le resulta tan difícil poder hacerse de amistades. Vea qué información puede obtener hablando directamente con ella. Si eso no funcionara, trate de hablar con sus maestras o con el consejero de la escuela. Para poder saber cómo ayudarla, usted tiene que descubrir la razón por la cual ella pasa tanto tiempo sola.

  • ¿Es ella tímida o ansiosa cuando está alrededor de otros niños?
  • ¿Ella ha sido acosada en la escuela?
  • ¿Está ella mostrando signos de inquietud emocional?
  • ¿Ella está teniendo dificultades para “sentirse que pertenece”?
  • ¿Será que ella simplemente prefiere disfrutar el tiempo sola en su dormitorio, leyendo y dibujando?

¿Esta Conducta Es Un Cambio?

Si el aislamiento de su niño o su niña representa un cambio repentino en su conducta, probablemente usted no está lidiando con un caso de timidez. Es muy importante descubrir qué es lo que está pasando en la vida de los niños, incluyendo en la escuela.

Muchos niños que han sufrido acoso escolar, se sienten muy avergonzados para informar de esto a su padres, o incluso a sus maestros. Asegúrele a su niño o a su niña que usted los ama, y que no hay nada para estar avergonzado. Trate de ganarse la confianza de sus niños para que confíen en usted, y puedan ser capaces de hablar acerca de sus experiencias dolorosas.

Si la conducta de evitación de su hija es un cambio, podría indicar la presencia de un signo de depresión, que frecuentemente lleva a los niños a aislarse de sus amistades y de las actividades sociales. Los signos a los que usted debe estar atenta, son:

  • Cambios de apetito
  • Cambios en los hábitos de dormir
  • Cambios en el rendimiento académico
  • Irritabilidad
  • Falta de interés en las actividades que ella acostumbraba a disfrutar
  • Evitar a las personas con las que ella acostumbraba relacionarse

Si su hija muestra varios de estos síntomas, usted debe hacer que un profesional de salud mental la evalúe. Tratar la depresión sería la clave más importante para que ella active su vida social.

¿Ella Es, Por Lo General, Ansiosa Cuando Está Alrededor De Otros Niños De Su Edad?

La ansiedad severa es también algo que puede causar, incluso en niños pequeños, el aislamiento o conductas de evitación hacia otros niños. Los signos que indicarían que su hija podría tener un trastorno de la ansiedad, incluyen:

  • Preocuparse excesivamente por cosas pequeñas
  • Preocuparse excesivamente acerca de su rendimiento en la escuela y en otra actividades
  • Preocupaciones constantes acerca de la salud y de la seguridad de sus padres
  • Dificultad para separarse de sus padres
  • Negarse a ir a la escuela
  • Frecuentes dolores de cabeza y de estómago
  • Problemas para dormir
  • Dificultad para concentrarse

Alrededor del tiempo de la pubertad, algunos niños desarrollan el trastorno de la ansiedad social, que quiere decir que ellos están demasiado preocupados acerca de qué es lo que los otros piensan acerca de ellos. Frecuentemente, ellos evitan las situaciones sociales en las que temen que podrían pasar vergüenza. Los signos de ansiedad social incluyen:

  • Negarse a ir a la escuela
  • Evitar la mayoría de las actividades con sus compañeros
  • Ser excesivamente críticos de ellos mismos
  • Sentir un miedo extremo de las situaciones que incluye estar con muchas personas
  • Tener ataques de ansiedad en situaciones sociales, como fiestas, hablar en frente de los compañeros de la escuela

Si su hija parece estar teniendo problemas con la ansiedad, una evaluación hecha por un profesional de la salud mental, sería muy conveniente.

Si no hubiera evidencia de acoso escolar o de un trastorno emocional que pudiera ser un problema, aquí le presentamos algunas cosas que usted podría hacer para ayudar.

Niños Pequeños

Cómo Ayudar a Los Niños Tímidos

Antes que nada, no se preocupe si su niño o su niña son un poco más tímidos que otros niños en situaciones sociales. Esperar que todos los niños sean muy sociables y traten de ser los líderes del grupo, no es una expectativa realista. Pero sí hay cosas que se pueden hacer y, cosas que no, que ayudarán a su niño o a su niña a que suavemente, entren en la escena:

  • No los empuje con fuerza. Cuando los niños ya están teniendo dificultades, obligarles a que hagan algo en contra de sus deseos, raramente mejorará la situación. En vez de eso, trate de elegir tres actividades diferentes que su niño o su niña podrían hacer, y pregúnteles cuál es la que les gustaría más.
  • No cometa el error de imponerle más niños en su hogar. Usted quiere darle a los niños tímidos las oportunidades para que se reúnan con amigos potenciales. Pero usted necesita ayudar a sus niños tímidos, a que no se sientan incómodos.
  • Haga citas de juegos con otros niños en su casa primero, donde seguramente su niño o su niña, se sentirán más cómodos.
  • Aliente a sus niños a que se unan a clubes o a otras actividades que les interesen. Esto es una buena manera de hacer amistades porque les da una estructura donde se juntan por algo común, y les ayuda a minimizar la ansiedad.
  • Planifique actividades familiares, que hará que sus niños estén en contacto con otros niños de su edad.
  • Ayúdeles a practicar, por adelantado, por cualquier situación que pudiera hacerles sentir nerviosos, como por ejemplo, ir a un cumpleaños, o encontrar a un nuevo grupo de personas que nunca antes vieron.

Ayudando A Sus Niños A Que Encaje En El Grupo

Algunos niños tienen más dificultades que otros, en encajar en el grupo de niños de su edad. El problema es complicado si su niño o su niña tienen el Trastorno por Déficit de Atención con Hiperactividad (ADHD, por sus siglas en Inglés), que podría hacer que ellos actúen de forma impulsiva o hiperactiva, lo cual a su vez, haría probablemente que los otros niños no estuvieran interesados en ellos. Si su niño o su niña tienen el ADHD del tipo “inatento,” se distraen con facilidad y son lentos para darse cuenta de las señales sociales de los otros niños hacia ellos, sus niños podrían quedar como suspendidos en los bordes de los grupos de juegos, muy inseguros de cómo acercarse a los otros niños.

Cómo Ayudar a Mejorar Sus Habilidades Sociales

  • Pruebe entrenarles en su hogar. Por ejemplo, tomen turnos y compartan actividades de juego en familia, y explíqueles que los amigos también esperan las mismas buenas costumbres.
  • Practique con ellos diferentes estrategias para mantener un ambiente pacífico. El ejercicio de Cambiar-de Roles puede ser muy útil. Tomen turnos con sus niños en juegos como ser el invitado y el dueño de casa. Trate de anticipar qué tipo de discusiones podrían aparecer en un grupo de niños, y juegue con esas situaciones junto con su niño o su niña.
  • Haga de modelo para la buena conducta. Demuéstrele cómo le gustaría a usted que él o ella actúen, cuando hable con otros miembros de la familia o con sus propios amigos. Por ejemplo, que presten atención a los otros, que sean generosos, y que traten de resolver los conflictos con calma.
  • Utilice tiempo antes de las reuniones grupales de juegos, donde sus niños participarán, para revisar con ellos los signos sociales que pudieran experimentar de los otros, y cómo interpretarlos.
  • Hable con su niño o su niña, acerca de lo que significa ser un buen anfitrión. ¿Qué hará él o ella, para hacer que sus invitados se sientan cómodos?, por ejemplo.
  • Haga que sus niños junten algunos juegos por adelantado. ¿Cómo su niño o su niña sabrán cuando es el momento para cambiar de juego?
  • Pregúntele a su niño o a su niña, como ellos se darán cuenta si sus invitados están pasándola bien. Por ejemplo, dígales que se fijen en indicadores como: ¿ellos se están sonriendo? ¿riendo?

Adolescentes

Las amistades hacen mucho más por sus adolescentes, que darles solamente compañía y entretenimiento. Tener relaciones de amistad saludables capacitará a sus adolescentes a comenzar a ser más independientes, construyendo relaciones que les respalden, y en las que puedan confiar, más allá de las de su familia.

Cómo Ayudar A Su Adolescente

  • Hable con su adolescente para averiguar qué es lo que piensa acerca de cuál es el problema.
  • Aliente a su adolescente a que de ideas acerca de cómo se le ocurre que podría mejorar la situación, por su propia cuenta.
  • Hágale preguntas para ayudar a su adolescente a que sea creativo y piense sus propias maneras de hacer amistades, con la que se pueda sentirse cómodo (o cómoda) de practicarlas.
  • Ayude a sus adolescentes a practicar las destrezas necesarias para conocer otras personas y hacer amistades. Por ejemplo, utilizar la técnica del Cambio-de Roles, hasta que sus adolescentes se sientan cómodos de acercarse a otros adolescentes, incluyendo en esas técnicas hacerles practicar cómo presentarse a sí mismos y mantener una conversación con los otros niños.
  • Registre a su adolescente en actividades nuevas que le permitan conocer otros adolescentes, además de los que ya conoce en su escuela o en su barrio.
  • Hágase amigo de los padres de otros niños de la escuela, para ayudar a su adolescente a que haga también amistad con esos niños. Invite a los padres y a sus hijos a compartir salidas, paseos – incluso invite a aquellos que su adolescente piensa que no les gustará, lo cual ayudará a los adolescentes tímidos, a interactuar en otros ambientes, pero con usted cerca.
  • Ayude a que los avances logrados se mantengan. Ofrezca a su adolescente y sus amigos que usted podría llevarlos a eventos sociales y actividades afuera de la escuela, o deje a su adolescente que invite un amigo o amiga, a una salida familiar.
  • Otra vez, no obligue a su adolescente a hacer algo que no quiere. Forzar a alguien nunca es una buena idea para lograr cooperación, particularmente con adolescentes, quienes están tratando de ser más independientes. Para la mayoría de los niños, es suficiente encontrar una sola cosa que les gustaría hacer una vez a la semana. Trate de ayudar a sus niños a encontrar esa cosa.

No importa cuál es la edad de su niño o su niña, usted no puede hacer amistades para sus niños. Finalmente, son ellos quienes tendrán que hacer el (a veces muy difícil) trabajo de construir vínculos sociales.

De cualquier manera, si usted ve que su niño o su niña, están teniendo dificultades para hacer amistades, o son rechazados por otros niños, no se quede sin hacer nada dejando que se sientan mal. Hay mucho con lo que usted podría ayudar a construir y practicar las capacidades sociales que necesitan, para hacer uno o dos muy buenos amigos. Y esto es todo lo que cualquiera realmente necesita.

Acerca del autor

Child Mind Institute logo

Child Mind Institute, socio fundador de Understood

The Child Mind Institute es una organización que se dedica a transformar los servicios de salud mental para niños.

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