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Dificultades de la función ejecutiva

¿De qué manera piensa un niño con dificultades del funcionamiento ejecutivo?

Por Laura Tagliareni

La semana pasada una psicóloga me dijo que mi hijo tiene dificultades del funcionamiento ejecutivo. Afirmó que tiene “una mente desorganizada” ¿Qué significa eso? ¿Cómo piensan los niños con dificultades del funcionamiento ejecutivo?

Laura Tagliareni

Neuropsicóloga pediátrica e instructora clínica, New York University

Las dificultades con el funcionamiento ejecutivo pueden variar considerablemente de un niño a otro. Por eso quiero empezar diciendo que no puedo hacer generalizaciones sobre cómo piensan los niños que presentan estas dificultades. No existe una respuesta única que se aplique a todos.

También es importante destacar que los niños con dificultades del funcionamiento ejecutivo no “piensan”, necesariamente, de manera diferente. Con lo que tienen dificultades es con el proceso de coordinar, priorizar o manejar la información necesaria para ejecutar correctamente ciertas tareas. (Los problemas con la función ejecutiva, o disfunción ejecutiva, son conocidos como “discapacidad del rendimiento”.)

Así que, a pesar de que estos chicos pueden ser muy inteligentes, talentosos, artísticos, atléticos o con aptitudes musicales, pueden batallar para terminar tareas sencillas como recordar entregar la tarea.

Los chicos que batallan para comenzar y terminar una tarea podrían tener problemas con uno o más aspectos de la función ejecutiva. Este término abarca el desarrollo de habilidades tales como:

  • planear y priorizar
  • comenzar una tarea (los expertos generalmente lo describen como “iniciación”)
  • controlar los impulsos (los expertos lo llaman “inhibición”)
  • cambiar de una actividad a otra
  • controlar las emociones
  • usar la memoria funcional
  • organizar información
  • autocontrol

Para llevar a cabo estas actividades los niños deben ser capaces de prestar atención y separar los detalles esenciales de los no esenciales. Algunos niños con dificultades del funcionamiento ejecutivo desarrollan esas habilidades tardíamente en comparación con sus compañeros, mientras que en otros niños, esas limitaciones perduran.

El desarrollo de todas esas habilidades varía considerablemente, dependiendo de factores como la edad del niño y sus dificultades y destrezas en otras áreas.

Por ejemplo, los niños superdotados podrían no necesitar tomar apuntes en clase durante la primaria o la escuela media, o podrían saber las repuestas correctas en matemáticas sin tener que “mostrar su trabajo”. Pero podrían mostrar un desarrollo limitado en otras áreas como tomar apuntes porque no necesitan esas destrezas hasta que llegan al bachillerato o la universidad.

Recapitulando: no está claro a qué se refiere la psicóloga cuando afirma que su hijo tiene “una mente desorganizada”. Pero, independientemente de su edad o sus habilidades, la infancia está llena de experiencias nuevas y requiere el manejo de gran cantidad de información.

Recuerde que su hijo es único. Identificar sus talentos y sus limitaciones a través de una evaluación completa es un buen comienzo en el proceso para determinar cómo abordar sus desafios.

Tenga en mente que hay muchas opciones para ayudar a su hijo con dificultades de la función ejecutiva. Esas opciones incluyen adaptaciones en el salón de clases, organizadores gráficos, y apps, y otros tipos de tecnología de asistencia.

El buscador de tecnología es un excelente recurso para encontrar herramientas y estrategias para mejorar la organización, la planificación y el manejo del tiempo. En Entrenamiento para padres, encontrara muchos consejos para ayudar a su hijo con estas dificultades.

Acerca del autor

Retrato de Laura Tagliareni

Laura Tagliareni

Laura Tagliareni, Ph.D., es una neuropsicóloga pediátrica e instructora clínica en NYU Langone Medical Center

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