¿Son diferentes las evaluaciones del IEP que las del plan 504?

Por Judy Elliott (PhD)

Pregunta:

Mi hijo que está en quinto grado tiene dificultad para seguir instrucciones y terminar su trabajo, particularmente en matemáticas. La maestra mencionó evaluarlo para un IEP o un plan 504. ¿Son diferentes dichas evaluaciones?

Responder:

Técnicamente hablando, sí. Las evaluaciones son diferentes porque el Programa de Educación Individualizado (IEP, por sus siglas en inglés) y el plan 504 están amparados por leyes diferentes. También tienen diferentes propósitos. Sin embargo, una evaluación para un IEP a veces puede funcionar como una evaluación para un plan 504.

En términos generales, un IEP provee apoyos y servicios de educación especial. Eso incluye instrucción especialmente diseñada. El propósito de un plan 504 es ofrecer apoyos para que el estudiante pueda aprender. Esto suele significar adaptaciones y quizás algunos servicios relacionados. Ocasionalmente puede incluirse la instrucción especial, pero no es frecuente.

Un vistazo a las leyes que regulan el IEP y el plan 504 explica por qué las evaluaciones son diferentes.

Un IEP está amparado por , la cual otorga a los estudiantes con discapacidades el derecho a una . La ley incluye 13 categorías de discapacidad. El estudiante debe calificar en una de esas categorías para poder obtener un IEP. Un estudiante que piense y aprenda de manera diferente puede calificar en alguna de ellas.

Para saber si su hijo es elegible se requiere una evaluación completa. Esto implica pruebas educativas y otras evaluaciones. El equipo del IEP debe analizar todas sus necesidades en estas áreas:

  • Salud

  • Visión

  • Desarrollo social y emocional

  • Potencial de aprendizaje

  • Desempeño académico

  • Habilidades de comunicación

  • Habilidades motoras

Los planes 504 funcionan de forma diferente. Estos están amparados por la Sección 504 del Ley de Rehabilitación, una ley de derechos civiles. Su propósito es ofrecer acceso a la educación a los estudiantes con “impedimentos” físicos o mentales.

Para que un estudiante sea elegible para un plan 504 debe tener una condición que limite considerablemente una o más actividades importantes de su desempeño diario. El aprendizaje es una de esas actividades.

Sin embargo, para el plan 504 el estudiante no necesita tener la evaluación completa como la que se requiere para un IEP. Solo debe tener una discapacidad que califique según la Sección 504. Así que la evaluación podría incluir:

  • Revisión de los deberes escolares.

  • Revisión de sus registros médicos y reportes de evaluación.

  • Observación directa.

  • Entrevista con el estudiante, los familiares y el personal de la escuela.

  • Otras evaluaciones.

Si esto es todo lo que el equipo del plan 504 necesita para determinar si el estudiante es elegible, entonces eso será todo lo que se incluya la evaluación. No obstante, en ocasiones el equipo desea más información. En ese caso, podría solicitar más pruebas o requerir una evaluación completa como la que se realiza para el IEP.

A pesar de sus diferencias, el IEP y el 504 tienen el mismo objetivo: Que los estudiantes reciban la ayuda que necesitan. El proceso de evaluación puede ser complejo, por lo tanto ayuda saber tanto com o sea posible.

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    Acerca del autor

    Acerca del autor

    Judy Elliott (PhD) fue directora académica del distrito escolar unificado de Los Angeles.