Las discapacidades del aprendizaje en cifras

Por El equipo de Understood

De un vistazo

  • Las discapacidades del aprendizaje como la dislexia son comunes.

  • Son causadas por diferencias en el cerebro, no por pereza.

  • Las personas con discapacidades del aprendizaje necesitan el apoyo adecuado para salir adelante en la escuela y en la vida.

¿Cuántos niños tienen y ? ¿Cuántos reciben apoyo para estos desafíos en la escuela? ¿Y qué nos dicen las encuestas acerca del estigma que enfrentan las personas que piensan y aprenden de manera diferente?

Estas estadísticas lo ayudarán a entender mejor las discapacidades del aprendizaje y los desafíos asociados a ellas.

¿Qué tan comunes son las diferencias en la manera de pensar y aprender?

1 de cada 5 niños en Estados Unidos tiene alguna diferencia en la manera de pensar y aprender, como la y el TDAH. Estos desafíos son causados por variaciones en cómo se desarrolla el cerebro y cómo procesa la información. Pero estos desafíos no están relacionados con la inteligencia. Simplemente significan que los niños necesitan estrategias y apoyos para poder progresar.

¿Cuántos niños tienen planes de apoyo formales en la escuela?

Solo un pequeño número de niños que piensan y aprenden de manera diferente reciben o instrucción especializada.

1 de cada 16 estudiantes de escuelas públicas tiene un , ya sea para una discapacidad del aprendizaje u otro impedimento de salud. (Estas son dos de las 13 categorías de discapacidades consideradas por la ley de educación especial. Las discapacidades del aprendizaje incluyen a los niños con , y otras diferencias del aprendizaje. Los niños con TDAH pueden calificar para educación especial dentro de la categoría otro impedimento de salud).

1 de cada 42 estudiantes de escuelas públicas tiene un . El porcentaje de niños que tienen planes 504 se ha duplicado en la última década. Al igual que los IEP, estos planes proveen adaptaciones a los niños con discapacidades. Pero a diferencia de los IEP, no ofrecen instrucción especializada y las escuelas no tienen que clasificar a los niños según el tipo de discapacidad.

Ni siquiera al combinar estos dos grupos se acerca la cifra al 1 de cada 5 niños que piensa y aprende de manera diferente. Esto significa que millones de niños que necesitan apoyo se están quedando sin ser identificados en la escuela.

¿Cuántos estudiantes de educación especial tienen discapacidades del aprendizaje o TDAH?

Más de la mitad (54%) de los niños en educación especial tienen IEP por una discapacidad del aprendizaje u otro impedimento de salud.

2,3 millones de estudiantes en escuelas públicas tienen IEP por una discapacidad del aprendizaje. Esta es la categoría de discapacidad más amplia cubierta por la ley de educación especial. Más de una tercera parte (38%) de todos los estudiantes con IEP han sido clasificados con una discapacidad del aprendizaje.

970.000 estudiantes de escuelas públicas tienen IEP por otro impedimento de salud. Esta categoría ha venido creciendo rápidamente. Los investigadores reportan que dos tercios de los niños en esta categoría tienen TDAH.

¿Cuánto tiempo de la jornada escolar pasan estos niños en aulas de educación general?

7 de cada 10 niños que tienen IEP por una discapacidad del aprendizaje pasan al menos 80% del día escolar en aulas de educación general. Lo mismo sucede con las dos terceras partes de niños que tienen un IEP por otro impedimento de salud. La tendencia hacia la inclusión es adecuada. Sin embargo, muchos niños no reciben suficiente apoyo en los salones de educación general.

Solo el 30% de los maestros de educación general consideran que pueden enseñar con éxito a los niños con discapacidades del aprendizaje. Se necesita más capacitación y mayores recursos para ayudar a la diversidad de estudiantes a progresar en las aulas de educación general.

¿Qué ocurre cuando los niños con discapacidades del aprendizaje o TDAH no reciben el apoyo adecuado?

Los niños que piensan y aprenden de manera diferente podrían tener dificultades, si no cuentan con el apoyo adecuado. Esto puede causar problemas en muchas áreas:

  • Repetir un grado: Los niños que piensan y aprenden de manera diferente a menudo no reciben intervenciones tempranas o efectivas. Esto ayuda a explicar por qué un tercio de los estudiantes con IEP por una discapacidad del aprendizaje u otro impedimento de salud se han retrasado un año. (Repetir un grado aumenta el riesgo de que abandonen la escuela).
  • Disciplina escolar: Los estudiantes con discapacidades tienen más del doble de probabilidad de ser suspendidos que aquellos sin discapacidades. A su vez, la pérdida de clases aumenta el riesgo de que los estudiantes reprueben. También aumenta el riesgo de que se nieguen a ir a la escuela.
  • Abandonar los estudios: Los estudiantes con discapacidades del aprendizaje abandonan el bachillerato en una proporción casi tres veces mayor que el total de los estudiantes. ¿Cuál es el motivo principal del abandono escolar? El 57% mencionó que se debía a que no les gustaba la escuela o que tenían malas relaciones con los maestros o los compañeros.
  • Problemas con la ley: No atender las necesidades de las personas que piensan y aprenden de manera diferente puede resultar en problemas con la ley. Un estudio amplio encontró que la mitad de los jóvenes adultos con discapacidades del aprendizaje u otro impedimento de salud han estado involucrados en algún proceso judicial.
  • No terminar la universidad: La proporción de jóvenes adultos con discapacidades del aprendizaje que se inscriben en programas universitarios de 4 años es la mitad que el promedio de la población general. El 41% completa sus estudios universitarios en cualquier tipo de programa. (En comparación con el 52% de todos los jóvenes adultos).
  • Desempleo: Solo el 46% de los adultos en edad laboral que tienen discapacidades del aprendizaje están empleados. Los adultos con este tipo de desafíos tienen el doble de probabilidad de estar desempleados, comparado con los adultos sin discapacidades del aprendizaje.

¿De qué manera el estigma dificulta que niños y adultos reciban el apoyo que necesitan?

  • El 33% de los maestros en el aula y otros educadores cree que estos desafíos son a veces simplemente por pereza.
  • El 43% de los padres dice que no les gustaría que otras personas supieran que su hijo tiene una discapacidad del aprendizaje.
  • El 48% de los padres cree de manera equivocada que los niños superan las diferencias del aprendizaje con el tiempo.
  • El 76% de los estudiantes universitarios con discapacidades del aprendizaje dice que no informaron a sus universidades que tenían una discapacidad, y por ley no pueden solicitar adaptaciones sin revelar su discapacidad.
  • El 81% de los jóvenes adultos con discapacidades del aprendizaje no informaron a sus empleadores de su discapacidad, y solo el 5% reporta que tiene adaptaciones en el lugar de trabajo.

Existen muchas maneras de ayudar a los niños que piensan y aprenden de manera diferente a salir adelante en la escuela y en la vida. Entender que esas diferencias son reales es un buen punto de partida. Conozca otros mitos acerca de las diferencias en la manera de pensar y aprender, incluyendo mitos sobre el TDAH y mitos sobre la dislexia.


Si desea conocer más cifras del reporte de NCLD de 2017 "State of Learning Disabilities", visite ncld.org/stateofLD (enlace en inglés).

Puntos clave

  • Las personas que piensan y aprenden de manera diferente son tan inteligentes como sus compañeros.

  • Millones de niños que piensan y aprenden de manera diferente no reciben la ayuda que necesitan en la escuela.

  • Los estudiantes con discapacidades tienen más probabilidades de ser suspendidos o expulsados de la escuela.

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    El equipo de Understood está integrado por apasionados escritores, editores y moderadores de la comunidad. Muchos de ellos tienen hijos que piensan y aprenden de manera diferente.

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    Sheldon H. Horowitz (EdD) es el director de investigación y recursos para el aprendizaje de National Center for Learning Disabilities.