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Cómo encontrar un defensor de educación especial

Por Andrew M.I. Lee (JD)

El proceso de educación especial y del IEP puede ser estresante y confuso. Muchos padres recurren a un defensor especializado en necesidades especiales para que los guíe en la búsqueda de servicios para su hijo. Pero, ¿cómo encontrar al defensor adecuado?

A diferencia de los abogados, cualquiera puede hacerse llamar defensor de educación especial. Y, aunque existen programas de capacitación para los defensores, no existe una licencia o certificación. Por ello es tan importante que investigue antes de contratar a alguien.

Estos son los pasos que usted puede seguir para encontrar a un defensor de educación especial.

1. Piense por qué necesita un defensor

Antes de que empiece su búsqueda, piense en lo que usted necesita. Pregúntese: ¿Cuáles son los problemas específicos que tengo con la experiencia educativa de mi hijo? ¿Cómo puede ayudarme un defensor a resolver estos problemas?

Quizá su hijo tiene un IEP, pero no los servicios adecuados. Tal vez tiene un IEP, pero no está funcionando. O la escuela podría haberle dicho que su hijo no es elegible para los servicios de educación especial y usted no sabe qué hacer. También puede ser que se sienta confundido o necesite ayuda con el proceso en general. Lo importante es que tenga una idea clara de por qué necesita un defensor.

Tenga en cuenta que algunos problemas no son los indicados para un defensor. Por ejemplo, si su hijo ha sido arrestado y suspendido de la escuela, probablemente usted necesite un abogado y no un defensor. En ese caso, lea dónde encontrar ayuda legal.

2. Establezca los criterios de su defensor ideal

Existen algunos requisitos que debe considerar en cualquier defensor de educación especial. Un defensor debe estar familiarizado con las políticas de educación especial de su localidad. También es importante que tenga una buena relación de trabajo con personas clave en los distritos escolares locales. Esto incluye a los directores, maestros y coordinadores de educación especial. Estos criterios podrían ser suficientes para cubrir sus necesidades.

Sin embargo, también ayuda que usted elabore sus propios requisitos basados en los problemas que tiene. Trate de ser muy específico. Por ejemplo, puede que necesite un defensor con experiencia para persuadir a la escuela de que ofrezca una enseñanza individualizada en lectura a un niño con .

Además puede preferir a un defensor que pueda ayudarlo a entender la evaluación de su hijo. Esto puede ser beneficioso para determinar qué servicios y necesita su hijo.

Y lo más importante, un defensor debe ser alguien que asista a las reuniones del IEP con usted. Es esencial tener apoyo moral y alguien que pueda abogar por usted.

3. Haga una lista de los posibles defensores

Una manera común de encontrar un defensor es a través de recomendaciones personales. Usted puede preguntar a otras familias y amigos si conocen especialistas que pudieran ayudar a su hijo e incluso maestros de confianza. Pero asegúrese de preguntar por qué le recomiendan a cierto defensor. El hecho de que le recomienden a alguien no significa que esa persona sea la apropiada para usted y su hijo.

Si usted desea más opciones, puede ponerse en contacto con las siguientes organizaciones:

4. Entreviste a los defensores

Trate de entrevistar a algunos defensores antes de tomar una decisión. Esta es su oportunidad de investigarlos antes de que contrate a uno.

Elija al menos a tres de la lista y programe una reunión o llamada telefónica. Algunos puede que den una consulta gratuita.

Su objetivo durante la entrevista es obtener información acerca de la capacitación, experiencia y cualificaciones del defensor. Use su lista de requisitos para determinar si la persona posee las habilidades necesarias para resolver los problemas que su hijo está enfrentando.

Estas son algunas preguntas que puede realizar:

  • ¿Cuál es su experiencia abogando por educación especial?

  • ¿Ha trabajado anteriormente con este distrito escolar?

  • ¿Ha trabajado con niños que tengan dificultades de aprendizaje y de atención como las de mi hijo?

  • ¿Me podría dar una propuesta de plan de lo que deberíamos hacer o solicitar a la escuela?

  • ¿Cuáles son sus honorarios profesionales?

  • ¿Qué servicios están incluidos en sus honorarios?

  • ¿Cuánto estima que será el costo de su defensa durante todo el proceso?

  • ¿Cuál será mi función como padre?

  • ¿Cómo me mantendrá informado del progreso?

  • ¿Quién será el responsable de manejar el expediente de mi hijo en este caso?

  • En caso de que sea necesario, ¿tiene una relación de trabajo con algún abogado?

  • ¿Puede proporcionarme los nombres de algunos de sus clientes que estén dispuestos a hablar conmigo?

No olvide el lado personal. Usted quiere a una persona confiable con la que pueda trabajar, y cuya personalidad sea afín a la suya.

5. Seleccione a un defensor y negocie su tarifa

Después de las entrevistas, usted debería estar en una buena posición para elegir a un defensor con quien desee trabajar. Ahora es el momento de negociar la tarifa.

Contratar a un defensor puede ser costoso. Pero no está de más pedir un descuento o un trato menos costoso. También puede mencionar con amabilidad si conoce a otro defensor que cobre menos.

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