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Cómo saber si su hijo está siendo acosado en línea

Por Kate Kelly

De un vistazo

  • El acoso cibernético puede ser tan dañino como el acoso físico.

  • Los niños que piensan y aprenden de manera diferente pueden estar en mayor riesgo de ser acosados en línea.

  • Su hijo puede no decirle si está siendo acosado en línea, pero hay señales a las que usted puede prestar atención.

Probablemente usted haya oído hablar del acoso en línea (también llamado acoso cibernético o cyberbullying) en las noticias. Y quizá a usted le preocupa que le pase a su hijo.

Los niños que piensan y aprenden de manera diferente están en mayor riesgo que otros niños y es por las mismas razones que podrían ser acosados con más frecuencia en el salón de clases o en el patio de juegos. Ellos podrían ser el blanco debido a que tienen destrezas sociales limitadas y les resulta difícil hacer amigos. Podrían tener baja autoestima o ser vistos como “diferentes”.

Su hijo podría no contarle si está siendo acosado en línea. Conozca cómo reconocer los signos y averigüe qué es lo que usted puede hacer si su hijo está enfrentando acoso en línea (cyberbullying).

Por qué los niños no le cuentan a sus familias

Desafortunadamente, muchos niños no le avisan a sus familias que están siendo acosados en línea. Ellos podrían no saber exactamente de qué se trata el acoso en línea. Asegúrese de que su hijo entienda que si alguien deja correr rumores acerca de él en línea, publica un perfil falso o le envía mensajes de texto o correos electrónicos maliciosos, todo esto es acoso.

Incluso si los niños se dan cuenta de que ellos están siendo acosados, podrían no estar seguros de cómo manejar esta situación. En vez de hablarlo, ellos podrían simplemente permanecer en silencio mientras tratan de pensar qué hacer. Al mismo tiempo les podría preocupar que si se quejan, el acoso empeore. Podrían también sentir que, aunque sea la atención negativa de ciertos niños, es mejor que ninguna.

Los niños podrían también tener temor de perder sus privilegios para usar Internet. Podrían estar nerviosos de que sus padres se encargarán del problema quitándoles su teléfono celular y sus computadoras.

Cómo reconocer los signos del acoso en línea

Ya que su hijo podría no contarle acerca de esto, es importante que usted esté consciente de posibles signos que indican que está siendo acosado en línea. Él podría ser una víctima de cyberbullying si:

  • De repente para de utilizar la computadora, incluso aunque siempre haya disfrutado hacerlo.

  • No quiere utilizar la computadora en un lugar donde usted pueda ver lo que hace.

  • Apaga la computadora o cambia de pantalla cada vez que usted aparece.

  • Parece nervioso o alterado cuando recibe un mensaje instantáneo, un texto o un correo electrónico.

  • Habla de la conducta de acoso de forma indirecta diciendo algo como “hay mucho drama en la escuela” o “no tengo amigos”.

  • No quiere ir a la escuela o se muestra intranquilo cuando va.

  • Se aísla socialmente.

Cómo puede ayudar

Si esto no para, el cyberbullying puede poner a su hijo en riesgo de ansiedad y depresión. Además, puede dificultar que su hijo se concentre en la escuela. Sin embargo, hay pasos que usted puede tomar si piensa que él podría ser blanco de acoso en línea.

Comience por hablar con su hijo. Usted puede comenzar la conversación describiendo un incidente de acoso que le haya pasado a usted cuando era pequeño o con un ejemplo de cyberbullying que usted haya escuchado en las noticias.

Si su hijo no se abre a hablar, con calma dígale que usted va a usar su derecho de administrar su computadora y su teléfono. Usted necesita ser capaz de ver qué lugares ha visitado en línea y la historia de lo que ha sido borrado.

Si usted confirmara que él está siendo acosado, hay cosas que usted puede hacer para poner un freno. Sugiera a su hijo que le diga a los acosadores que usted tiene acceso a sus electrónicos: “yo sé que esto suena de locos, pero mis padres son los que administran esta computadora, así que ellos pueden ver todo. Yo no puedo controlar lo que ellos hacen”.

Si esto no funciona y la actividad de acoso hacia su hijo es intensa y frecuente, usted podría tomar uno o todos los pasos a continuación:

  • Hable con los padres de los niños que están acosando a su hijo. Déjeles saber qué es lo que está pasando y cómo eso le está afectando a su hijo.

  • Hable con el consejero de la escuela de su hijo o con el director de la escuela. Todas las escuelas deben tener regulaciones para evitar el cyberbullying o acoso en línea, y protocolos que pueden ayudar.

  • Si nada de esto funciona, usted podría necesitar obtener ayuda de la policía. Imprima o guarde la evidencia del acoso, en caso de que usted necesite mostrarlo a la policía.

Si su hijo experimenta ansiedad, soledad u otro tipo de dificultades debido al acoso, considere buscar ayuda profesional. Hay muchas opciones de  ayuda emocional para su hijo. Recuerde que usted no tiene que hacer todo esto solo.

Puntos clave

  • Ser víctima de acoso cibernético pone a su hijo en riesgo de ansiedad, depresión e incapacidad para concentrase en la escuela.

  • Su hijo podría querer manejar los problemas por sí mismo, especialmente si piensa que usted le quitará sus aparatos electrónicos si se entera.

  • Si su hijo está siendo acosado en línea, usted podría querer involucrar a otras familias, la escuela y posiblemente a la ley para ponerle un freno.

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