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¿Debería permitirse que los niños usen teléfonos u otros aparatos durante la comida?

Por Kristin J. Carothers (PhD)

Mi hijo quiere traer su teléfono o su tableta a la mesa cuando vamos a comer. ¿Debería permitírselo?

No debería. Cada vez más los niños, adolescentes y adultos tenemos vidas fragmentadas y centradas en la tecnología. Ha dejado de ser costumbre que las familias coman juntas. Las comidas familiares no son solo acerca de comer. A menudo son el único momento que tienen para estar todos juntos.

Sin importar la edad de su hijo, es importante aprovechar ese valioso momento. Utilícelo para:

  • Averiguar qué sucede en la vida académica y social de su hijo.

  • Poner al tanto a su hijo de acontecimientos familiares y pedirle su opinión.

  • Incentivar la conversación y la autoexpresión.

  • Compartir sus valores con su hijo.

  • Ser una presencia consistente y estabilizadora en la vida de su hijo.

Sin duda, es de mala educación permitir que los niños (o adultos) se distraigan con dispositivos electrónicos durante la comida. Pero más que eso, es un mal hábito que puede interferir con un desarrollo saludable, tanto social como emocional.

Niños pequeños

Muchos padres le dan a los niños un teléfono o una tableta para mantenerlos contentos y ocupados en la mesa, especialmente si están comiendo en un restaurante y quieren estar tranquilos. A los niños les encanta y se entretienen fácilmente con juegos y aparatos.

De esa manera podrán tener un breve descanso. Pero a la larga, su hijo está dejando de aprender habilidades sociales importantes que se adquieren a través de la interacción con las personas. Esto es particularmente importante para los niños pequeños o para los que tienen dificultad para hacer amigos. Las comidas son el momento perfecto para practicar poner atención a la persona que habla y esperar su turno para hablar.

Tal vez usted no se ha dado cuenta de algo. Cuando permite que su hijo se distraiga con un aparato, está enviándole el mensaje de que está bien desconectarse de la conversación. En su lugar:

  • Establezca el precedente de que su familia está abierta a conversar.

  • Comparta las cosas buenas y malas que le sucedieron en el día (sin agobiar a los niños con problemas de adultos).

  • Promueva que los niños compartan las “mejores” y “peores” partes de su día (en lugar de preguntarle: “¿Cómo te fue en la escuela hoy?” y obtenga como respuesta una sola palabra).

  • Asegúrese de que su hijo se sienta seguro diciendo lo que piensa: preguntas, problemas con los amigos o alguna cosa nueva que le interese.

Establecer este precedente es bueno para los niños ahora y también facilita que acudan a usted cuando sean mayores. Si usted es consistente con tener estas conversaciones a la hora de comer, es más probable que descubra los problemas cuando están comenzando, y pueda hacer algo al respecto antes de que se conviertan en algo más serio.

Niños mayores

Es aún más importante que usted se involucre en la vida de su hijo cuando tiene más edad. Es natural que quiera ser independiente y apartarse de sus padres al hacerse mayor. Sin embargo, los adolescentes siguen siendo niños y necesitan estar conectados con sus padres, no solo con sus amigos. Confían en ellos, aunque no se den cuenta.

Puede que parezca imposible desconectar a un adolescente de la tecnología. Afecta casi todos los aspectos de su vida. Con las redes sociales los adolescentes pueden aislarse en su propio mundo.

No permita que su hijo pase las 24 horas del día en línea. Ya sea que lo sepan o no (o estén de acuerdo o no), los niños necesitan desconectarse y compartir con sus familias. Usted es el responsable de establecer las reglas.

En términos del desarrollo, los adolescentes se benefician cuando no se usan aparatos electrónicos a la hora de comer:

  • Aunque son adolescentes, siguen necesitando practicar sus habilidades sociales.

  • Necesitan pasar tiempo desconectados para formar sus propias opiniones y comentarlas.

  • Necesitan que usted los oriente en todo, desde situaciones actuales hasta cómo se sienten con lo que están haciendo sus compañeros ( ¿beber? ¿fumar?).

  • Si usted ha establecido el hábito de hablar con honestidad, será más probable que se comuniquen cuando se sientan abrumados por los problemas y necesiten su ayuda.

Cero tecnología en la mesa

Los padres estadounidenses parecen estar hartos de la forma en que la tecnología ha afectado a sus familias. Según una encuesta realizada por Harris Interactive:

  • El 61% de las personas encuestadas afirmaron que el uso excesivo de la tecnología ha afectado negativamente la vida familiar.

  • El 77% de los padres cree que su familia se beneficiaría reduciendo una hora de tecnología diariamente.

  • El 56% de los residentes en los Estados Unidos considera que es molesto que otras personas usen dispositivos electrónicos durante las comidas familiares.

  • Casi la mitad (el 47%) de los padres estadounidenses quisiera prohibir el uso de la tecnología durante las celebraciones familiares.

Por qué los padres también necesitan cumplir las reglas

Los padres que no despegan la vista de sus teléfonos o que revisan obsesivamente su email, son malos ejemplos para los niños y adolescentes.

Todos sabemos lo difícil que es ignorar un email que parece importante. Pero ya sea que su hijo tenga 6 meses, 6 años o 16, él sabe cuándo usted está presente y prestando atención.

Si usted cree que su hijo no se da cuenta de que mira de reojo el teléfono o envía mensajes de texto cuando lo está ayudando con la tarea, se equivoca. Así que guarde su teléfono y su hijo entenderá por qué usted le está pidiendo que él haga lo mismo.

Use este contrato de teléfono celular para describir lo que usted y su hijo harán para usar el teléfono celular con responsabilidad.

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