En qué consiste una reunión de elegibilidad del IEP

Por Amanda Morin

What to Expect at an IEP Eligibility Meeting, IEP meeting

De un vistazo

  • Entender lo que ocurre en una reunión de elegibilidad del IEP puede facilitar el proceso de educación especial.

  • En la reunión, usted revisará todos los resultados de la evaluación y otra información para determinar si su hijo califica.

  • Usted participa en el proceso de toma de decisiones en igualdad de condiciones.

Su hijo ha sido evaluado. El siguiente paso es reunirse con la escuela para determinar si califica para educación especial. Esto se llama reunión para determinar la elegibilidad. También puede que escuche que la llaman reunión de elegibilidad del IEP.

Esta reunión puede ser estresante para las familias. ¿Las pruebas demuestran que su hijo califica para educación especial? ¿Recibirá los apoyos y servicios que necesita? ¿Quién toma esa decisión y cómo?

Saber qué esperar en una reunión de elegibilidad puede ayudarlo a ser un participante informado y activo.

El objetivo de una reunión de elegibilidad

El objetivo de la reunión es decidir si su hijo necesita servicios de educación especial. Los criterios pueden variar dependiendo del estado. Pero independientemente de los estándares que siga la escuela de su hijo, no puede adelantarse a tomar la decisión. Esto se conoce como "predeterminación" y la ley de educación especial IDEA no lo permite. La decisión debe ser tomada conjuntamente por todo el equipo.

En la reunión, el equipo hablará de la evaluación y de otra información sobre su hijo. Usted también tendrá la oportunidad de compartir sus inquietudes y cualquier información que tenga. En caso de que hubiera realizado una evaluación fuera de la escuela y quisiera que la escuela la tomara en consideración, proporcione copias del reporte.

Es importante saber que usted tiene derecho a ver los resultados de la evaluación antes de la reunión de elegibilidad.

Quién asiste a una reunión de elegibilidad

La escuela tiene que enviarle una notificación por escrito antes de la reunión. En ella tiene que mencionar los nombres o los cargos de todas las personas que están invitadas a la reunión.

La reunión debería comenzar con las presentaciones. Todos tienen que mencionar su nombre, cargo y relación con su hijo. Si no sucede, solicite que los asistentes se presenten.

Recuerde que usted es parte esencial del equipo. Así que cuando se presente, diga algo como: “Soy la mamá de Javier. Estoy deseosa de trabajar con todos ustedes”.

La ley IDEA exige que ciertas personas estén presentes en esta reunión. Estas incluyen:

  • Usted. Padres y cuidadores tienen derecho a tener un rol activo en esta reunión y en todas las reuniones del IEP. Pero si usted no asiste, las reuniones se realizar sin su presencia.
  • El maestro de educación general de su hijo. Si aún no se le ha asignado un maestro a su hijo, asistirá un maestro de educación general que enseñe a niños de la misma edad. (Esto puede suceder cuando usted cambia de escuela).
  • Un maestro de educación especial. Lea acerca del rol de los maestros de educación especial.
  • Un administrador de la escuela que conozca sobre educación general y especial. Es necesario que la reunión incluya a una persona con la autoridad para tomar decisiones acerca de los recursos escolares.
  • El o los profesionales que evaluaron a su hijo. Algunas veces, el evaluador no puede asistir a la reunión. En ese caso, debe reemplazarlo otro profesional. Esa persona debe estar calificada para interpretar las pruebas. (Lo mismo ocurre si se trata de una evaluación privada).
  • Cualquier otra persona que usted o el distrito escolar invite. Por ejemplo, tal vez usted quiera invitar a un terapeuta educativo que trabaja con su hijo. O a un defensor profesional. Un familiar o amigo también pueden ser de ayuda para escuchar y tomar notas. Notifique al equipo a quién invitó para que esa persona sea añadida a la lista de asistencia.

La conversación sobre la elegibilidad del IEP

Esta conversación puede ser complicada. Tenga en cuenta los dos requisitos principales para obtener servicios de educación especial:

  • Su hijo debe tener una “condición de discapacidad” que esté incluida en una de las 13 categorías de discapacidad definidas por IDEA y las normas de su estado.
  • La discapacidad debe tener un “efecto adverso” en la educación de su hijo.

Algunos casos son claros y el equipo acepta que el niño es elegible. El niño tiene una o problemas de atención que interfieren en el aprendizaje. Otros casos no son tan simples.

Aunque IDEA describe claramente las 13 categorías, no enumera todas las dificultades incluidas en cada una. Tampoco proporciona definiciones para algunos términos importantes como "efecto adverso". Incluso la palabra "educación" está abierta a interpretación.

La discusión suele reducirse a unas pocas preguntas:

  1. ¿A cuál categoría se ajustan mejor los desafíos de su hijo?
  2. ¿Qué se considera que debe formar parte de la educación de un niño?
  3. ¿Cómo luce un efecto adverso en la vida real?

Entender la categoría: Algunos niños tienen más de una diferencia en la manera de pensar y aprender. Por lo tanto, puede que haya una conversación acerca de qué categoría se ajusta mejor. Supongamos que un niño tiene TDAH y dislexia. El TDAH se incluye en la categoría “otro impedimento de salud”. La dislexia se incluye en la categoría “discapacidad específica del aprendizaje”. ¿Qué categoría debería utilizar el equipo?

Tenga en cuenta que son las necesidades del niño las que determinan los servicios, no la categoría o el diagnóstico. La categoría debería corresponder con la dificultad que afecte más su aprendizaje.

Entender qué significa parte de la educación y “efecto adverso”: Estas dos preguntas surgen con frecuencia en el caso de los niños que piensan y aprenden de manera diferente. Esto se debe a que a algunos niños les va bien en algunas asignaturas y en otras no. O a que podrían tener problemas principalmente con cosas como el autocontrol o las habilidades sociales.

No se trata solo del desempeño académico. Si para obtener buenas calificaciones el niño dedica demasiado tiempo a hacer tareas cortas o necesita mucho apoyo de parte de los padres, eso también es efecto adverso. 

El Departamento de Educación de los Estados Unidos ha dejado claro que la educación incluye comportamiento, atención y habilidades sociales. Cuando los niños tienen problemas con el autocontrol, la organización, la atención o las habilidades sociales, eso también se convierte en un obstáculo para el aprendizaje.

También es útil familiarizarse con otros términos que podría escuchar. Estos incluyen "patrones de fortalezas" y "limitaciones" (un modelo para evaluar a un estudiante para educación especial), "habilidades funcionales" (habilidades necesarias para funcionar en la escuela, como sostener y utilizar un lápiz) y "habilidades académicas" (habilidades necesarias para desempeñarse en la escuela, como leer y escribir).

Tomar la decisión: Elegible o no elegible

La ley IDEA exige que la decisión de elegibilidad sea hecha por todo el equipo en la reunión. Por lo general, el equipo puede decidir sin tener que profundizar demasiado en estos temas. Todos los miembros tienen la misma meta: Ayudar a su hijo a salir adelante.

Es posible que el equipo considere que un niño no es elegible. Si esto ocurre y usted no está de acuerdo, siga estos pasos. También puede discutir si un plan 504 es adecuado para su hijo.

Si el equipo determina que su hijo es elegible, el siguiente paso es crear un IEP. Algunas escuelas tienen una reunión conjunta de elegibilidad y de elaboración del IEP. Pero si no hay mucho tiempo disponible o usted no ha planificado combinar esos pasos, se programará una reunión del IEP.

Tener un espacio de tiempo entre reuniones puede ser una buena idea. Le brinda tiempo para prepararse. Conozca la diferencia entre apoyos y servicios. Y lea las historias de otros padres acerca de sus experiencias con el IEP.

Puntos clave

  • Su hijo debe tener una condición de discapacidad que afecte su aprendizaje para ser elegible para educación especial.

  • El aprendizaje incluye más que lo académico. También se deben considerar las habilidades sociales, el comportamiento y los problemas de atención.

  • IDEA exige que la decisión de elegibilidad sea tomada por todo el equipo en la reunión.

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    Acerca del autor

    Acerca del autor

    Amanda Morin es la autora de “The Everything Parent’s Guide to Special Education” y fue la directora de liderazgo intelectual en Understood.