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La importancia de la conciencia plena para los niños que piensan y aprenden diferente

Por Kate Kelly

De un vistazo

  • La conciencia o atención plena ayuda a los niños a enfocarse en lo que está ocurriendo en el momento y evitar que se distraigan.

  • Los niños pueden adquirir conciencia plena.

  • La práctica de la conciencia plena ayuda a desarrollar habilidades importantes como la concentración y el autocontrol.

Imagine esta situación: un niño está estudiando para un examen de ciencias y se siente angustiado. Intenta enfocarse en sus apuntes, pero sus pensamientos van de un lado a otro: Reprobé el examen anterior… las lecciones que tengo que estudiar son difíciles… todos las entienden menos yo… voy a reprobar la asignatura si mis calificaciones no mejoran.

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¿Qué puede ayudar a evitar pensamientos negativos y concentrarse en el presente? Una respuesta es la conciencia plena, también conocida como atención plena.

Aprenda sobre esta técnica para permanecer enfocado en el presente y no permitir que los pensamientos, emociones o problemas de autocontrol sean un obstáculo.

¿Qué significa la conciencia plena?

La conciencia plena a menudo es definida como vivir el momento sin emitir juicios ni opiniones. Pero la gran mayoría de nosotros, tanto niños como adultos, no funcionamos de esa manera.

Cuando surge un pensamiento, por lo general tiene que ver con algo que ha ocurrido en el pasado o que imaginamos podría ocurrir en el futuro. Incluso si el pensamiento no es cierto, puede que reaccionemos como si lo fuera.

La práctica de la conciencia plena puede ayudar a las personas a enfocarse en el presente, y a ver sus pensamientos y emociones de una manera más neutra, sin identificarse con ellos. Ser capaz de hacerlo ayuda a enfrentar problemas y situaciones estresantes.

La conciencia plena y los niños que piensan y aprenden de manera diferente

Cada vez hay más estudios sobre los beneficios de la conciencia plena. Los estudios han demostrado que mejoran el comportamiento y la capacidad para concentrarse. Algunas escuelas han comenzado a enseñar técnicas de conciencia plena en el salón de clases.

Comportarse mejor y mejorar la atención es beneficioso para todos los niños. No obstante, puede ser aún más valioso para los que piensan y aprenden de manera diferente, particularmente los que son ansiosos o impulsivos.

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Además, los estudiantes que tienen problemas en la escuela generalmente han tenido experiencias que generan pensamientos negativos. Esas experiencias pueden disminuir su motivación y hacerlos sentir derrotados. Reconocer esos pensamientos negativos y entender que no son reales ayuda a que sean reemplazados por pensamientos positivos y calmarlos.

Practicar la conciencia plena

La conciencia plena no surge de manera natural, pero se puede aprender. Por lo general consiste en enfocarse en la respiración, en el acto de inhalar y exhalar.

Un instructor puede decir a los niños que noten cuando su mente divaga, y recordarles con gentileza que vuelvan a enfocarse en su respiración. A los niños pequeños se les puede proporcionar un muñeco para que lo coloquen sobre el abdomen. Verlo subir y bajar hace más concreto el acto de enfocarse en la respiración.

Usted puede practicar ejercicios de conciencia plena en la casa. Pero tenga presente que concentrarse en la respiración por largos periodos de tiempo es más difícil de lo que suena, especialmente para quienes se distraen con facilidad. Existen muchos libros e información en Internet, apps de meditación para niños, y puede que hayan clases de conciencia plena en la zona donde usted vive.

Existen maneras de practicar la conciencia plena además de los ejercicios de respiración. Por ejemplo, los niños pueden enfocarse en las sensaciones de su cuerpo, como el peso de su cuerpo sobre la silla o el contacto de sus pies con el piso. También se puede practicar la conciencia plena mientras están caminando. Existen otras técnicas en las que el foco de atención es un sonido, un objeto, un olor o un sabor.

Estas son otras maneras de practicar en la casa:

  • Busque libros para niños sobre lo que significa enfocarse en el presente y cómo practicar ejercicios de respiración en silencio. Seleccione un libro que sea apropiado para la edad de su hijo y léanlo juntos.

  • Sirva de ejemplo para su hijo. Señale ocasiones en las que usted haya usado la conciencia plena para controlar su ansiedad o sus emociones.

  • Si su hijo parece ansioso, pídale que deje de hacer lo que está haciendo y note las sensaciones que produce esa emoción y en qué parte del cuerpo se localizan.

La conciencia plena no solo ayuda a corto plazo, también ayuda a los niños a desarrollar destrezas a largo plazo.

Cuando los niños se dan cuenta de que sus pensamientos van y vienen, y vuelven a enfocarse en su respiración, están desarrollando la concentración. Cada vez que se dan cuenta de un pensamiento antes de reaccionar al mismo, están desarrollando autocontrol. La conciencia plena también los ayuda a ser más consciente de sí mismos y a mejorar la autoestima.

Mientras más estrategias tenga su hijo para manejar sus emociones, más capaz será de afrontar sus retos. Aprenda sobre las estrategias para manejar la rabia y la frustración.

Puntos clave

  • La práctica de la conciencia plena enseña a los niños a enfocarse en el presente y los ayuda a tranquilizarse.

  • Existen muchas maneras de practicar la conciencia plena, además de los ejercicios de respiración.

  • Ser plenamente consciente puede ayudar a los niños a conocerse y desarrollar la autoestima.

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