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Días feriados y celebraciones

¿Deberían los niños con TDAH evitar el azúcar?

Por Elizabeth Harstad

Cuando menciono que mi hijo fue recientemente diagnosticado con TDAH, muchas personas dicen lo mismo: Que debería evitar el azúcar. Todos mis amigos y familiares responsabilizan al azúcar por la hiperactividad de mi hijo. Su médico dice que el azúcar no causa TDAH, ¿pero podría empeorar sus síntomas?

Elizabeth Harstad

Pediatra de desarrollo conductual en Boston Children’s Hospital (BCH).

Su médico tiene razón. El azúcar no es una de las causas del TDAH. Y a pesar que muchos creen que el azúcar puede causar hiperactividad en los niños, los estudios no apoyan esta creencia.

Por ejemplo, algunos estudios han medido los niveles de actividad en niños después de haber ingerido azúcar o un substituto del azúcar. Los evaluadores que calificaron el comportamiento de esos chicos no sabían si habían ingerido azúcar o el suplemento. Los estudios concluyeron que los niños a los que se les dio azúcar no presentaron niveles más altos de actividad.

Este tipo de estudio es importante por la manera en que fue diseñado. Al no saber los evaluadores qué chicos habían ingerido azúcar y quienes el placebo, sus observaciones no estaban influenciadas por sus creencias sobre el efecto del azúcar en la conducta de los niños.

También se han realizado estudios sobre cómo las creencias que tienen los padres sobre el azúcar puede influenciar la manera en que ellos perciben la conducta de sus hijos. En un estudio todos los chicos recibieron un substituto del azúcar. A la mitad de las madres se les dijo que sus hijos habían ingerido azúcar, y a la otra mitad se les dijo que sus hijos habían ingerido el substituto del azúcar.

¿Los resultados del estudio? Cuando se les pidió a todas la madres que evaluaran el comportamiento de sus hijos, las mamás que pensaron que sus hijos habían comido azúcar evaluaron a sus hijos como más hiperactivos.

¿Por qué muchos padres creen que el azúcar causa hiperactividad en los niños? Una de las razones podría ser el lugar y el momento en el que los niños tienden a ingerir comidas azucaradas. Piense en los pasteles en las fiestas de cumpleaños, las bandejas de galletas en una reunión familiar, o la porción de helado poco antes de la hora de dormir. Los niños pueden portarse mal en esas situaciones porque están cansados o abrumados. En otras palabras, podría ser la situación en lugar del consumo de azúcar lo que incrementa la actividad del niño.

Usted puede ayudar a su hijo a prepararse para situaciones que podrían ser sobreestimulantes. Hable con él con anticipación sobre lo que podría pasar en la fiesta o el evento. Practique maneras apropiadas de comportarse.

Otra estrategia que ayuda a algunos chicos es llegar al evento después de los otros invitados. Otros niños se comportan mejor si son los primeros en llegar. Quizás quiera experimentar con la hora de llegada para determinar qué funciona mejor para su hijo.

Volviendo al tema de las comidas azucaradas por un momento. Si le preocupa, tome notas de la dieta y el comportamiento de su hijo. Si observa una tendencia en la manera que se comporta después de haber ingerido ciertos alimentos, dígaselo a su doctor. Ciertos niños con TDAH pueden ser sensibles a ciertos colorantes y a otros tipos de aditivos en la comida.

Ninguna investigación indica que los colorantes artificiales o los aditivos alimentarios causan TDAH, pero un número pequeño de niños podrían tener menos síntomas de TDAH si evitan esos ingredientes. Puede ser difícil mantener una dieta sin aditivos, pero ya que ninguno de esos aditivos contiene nutrientes que su hijo necesita para crecer y estar saludable, es buena idea tratar de evitarlos.

Es muy importante reducir la cantidad de azúcares procesados que su hijo consume. A pesar de que los estudios no apoyan la idea de que el azúcar causa hiperactividad, sabemos con certeza que daña los dientes y aumenta el riesgo de diabetes, obesidad y enfermedades cardiovasculares, entre otras enfermedades. Además el azúcar no tiene valor nutricional.

Cuando sea posible, anime a su hijo a comer alimentos que no contengan azúcares refinados. Esta es una medida inteligente que los padres deberían implementar sin importar si sus hijos tienen o no TDAH.

Acerca del autor

Retrato de Elizabeth Harstad

Elizabeth Harstad

Elizabeth Harstad, M.D., M.P.H., es pediatra de desarrollo conductual que trabaja en Boston Children’s Hospital.

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