La diferencia entre trastorno del aprendizaje y discapacidad del aprendizaje

Es posible que escuche en la escuela y en otros lugares los términos “trastorno del aprendizaje” y “discapacidad del aprendizaje”. Ambos términos tienen significados similares y se suelen utilizar de manera indistinta. Sin embargo, existen diferencias entre ellos que son importantes conocer. 

Trastorno del aprendizaje es un término diagnóstico. Un profesional certificado (generalmente un psicólogo) diagnostica a una persona con un trastorno del aprendizaje basado en una lista de síntomas.

Discapacidad del aprendizaje es un término legal. Una escuela pública identifica a un estudiante con una discapacidad del aprendizaje. Esto puede resultar en derechos legales como el derecho a la educación especial.

Los educadores utilizan ambos términos. Con el tiempo, discapacidad del aprendizaje se ha convertido en el término más comúnmente utilizado en las escuelas. Esta tabla puede ayudarlo a entender en qué difieren ambos términos.

 

Trastorno del aprendizaje

Discapacidad del aprendizaje

Uso principal

Diagnóstico

Derechos legales

Dónde está definido

Manual Diagnóstico y Estadístico de Trastornos Mentales (DSM, por sus siglas en inglés)

 

Este es el manual que utilizan los profesionales certificados, como médicos y psicólogos, para diagnosticar condiciones.

Ley de Educación para Individuos con Discapacidades (IDEA, por sus siglas en inglés).


Esta es la ley de educación especial en los Estados Unidos. La discapacidad del aprendizaje también está amparada en la definición de “discapacidad” en otras leyes. Por ejemplo, la Ley para Estadounidenses con Discapacidades (ADA, por sus siglas en inglés).

Cómo se aplica el término

Solo un profesional certificado puede diagnosticar a una persona con un trastorno del aprendizaje. Por lo general, este profesional es un psicólogo.

Una persona puede ser identificada con una discapacidad del aprendizaje de varias maneras.

Una escuela pública K-12 puede identificar a un estudiante con una discapacidad del aprendizaje a través de una evaluación. 

Una universidad puede identificar a los estudiantes con una discapacidad del aprendizaje después de que hayan presentado la documentación. 

También existen otros ámbitos en los que se podría utilizar el término. Por ejemplo, en instituciones gubernamentales y compañías privadas.

Criterios

Para diagnosticar un trastorno del aprendizaje, el DSM requiere que se cumplan cuatro criterios:

  • Dificultades con la lectura, la escritura o las matemáticas durante al menos seis meses, a pesar de haber contado con ayuda dirigida.

  • Habilidades académicas muy por debajo de lo esperado para la edad de la persona (y que causen problemas en la escuela, el trabajo o las actividades cotidianas).

  • Dificultades que comienzan en edad escolar.

  • Dificultades no causadas por otras condiciones, como discapacidad intelectual,  problemas de visión o audición, pobreza, hablar un idioma extranjero o falta de instrucción.

Para identificar una discapacidad del aprendizaje, las escuelas públicas K-12 pueden utilizar diferentes enfoques:

  • Un estudiante está muy por debajo de los estándares académicos estatales en lectura, escritura o matemáticas.

  • Un estudiante no cumple con los estándares estatales, y no progresa en respuesta a la ayuda dirigida.

  • Un estudiante tiene un patrón de fortalezas y debilidades en el rendimiento o desempeño académico, acorde con su edad, desarrollo intelectual y los estándares estatales.

Cada estado tiene normas sobre el enfoque que deben utilizar sus escuelas públicas. Los estados también pueden tener puntajes mínimos y otras mediciones.

Los criterios pueden variar mucho fuera de las escuelas públicas K-12.

Exclusiones

Las definiciones de ambos términos excluyen los desafíos causados por otra condición. También excluyen los problemas del aprendizaje causados por:

  • Discapacidades visuales, auditivas o motoras

  • Discapacidad intelectual

  • Trastornos emocionales o 

  • Desventajas ambientales, culturales o económicas

Ejemplos

En el DSM se reconocen únicamente tres trastornos específicos del aprendizaje:

  • Trastorno del aprendizaje con dificultad en la lectura.

  • Trastorno específico del aprendizaje con dificultad en la escritura.

  • Trastorno específico del aprendizaje con dificultad en el calculo.

Existen muchas condiciones que pueden calificar como discapacidad del aprendizaje según IDEA. Usted puede encontrar cualquiera de los tres términos del DMS, pero también podría otros términos como:

  • Dislexia

  • Trastorno de la expresión escrita

  • Disgrafía (escritura a mano)

  • Discalculia (matemáticas)

  • Discapacidad específica del aprendizaje en lectura

  • Discapacidad específica del aprendizaje en escritura

  • Discapacidad específica del aprendizaje en matemáticas

  • Discapacidad del aprendizaje no verbal

  • Trastorno del aprendizaje no especificado

Sin embargo, el hecho de tener una condición no califica automáticamente como una discapacidad del aprendizaje.

¿Le otorga derechos legales?

No.                                          

El propósito de un diagnóstico es ayudar a entender los retos de aprendizaje de una persona y decidir cómo tratarlos.

Sin embargo,  un diagnóstico puede a veces sustentar la identificación realizada por la escuela.

 

Sí.

Un estudiante K-12 que tiene una discapacidad del aprendizaje podría tener derecho a servicios personalizados acordes a sus necesidades. También tiene derecho a recibir adaptaciones. 

Una persona puede tener derechos diferentes fuera de la escuela. Por ejemplo, un empleador debe ofrecer adaptaciones razonables a los empleados con discapacidades.

 

¿Los criterios son los mismos en todas partes?

Sí.

Todos los profesionales que utilizan el DSM diagnostican los trastornos del aprendizaje con los mismos criterios.

Sí, en cuanto a la definición básica dentro de las escuelas.

La ley IDEA se aplica en los 50 estados y territorios de los Estados Unidos. Sin embargo, los estados pueden tener diferentes normas para lo que califica como una discapacidad del aprendizaje.

¿Tiene un código de diagnóstico?

Sí.

Los códigos de diagnóstico son utilizados por profesionales certificados para los reclamos de seguros. Aunque los seguros médicos rara vez cubren el diagnóstico o tratamiento de un trastorno del aprendizaje. 

El código de diagnóstico también es un estándar consistente. Esto facilita que los investigadores estudien las causas de un trastorno y sus tratamientos.

No.

 

Es preferible no quedarse atascado en las diferencias técnicas entre estos dos términos, a menos que usted se enfoque en los derechos legales. Ambos se utilizan para indicar que una persona tiene desafíos del aprendizaje.

Conozca más sobre la diferencia entre un diagnóstico y una identificación en la escuela

Comparta

Revise temas relacionados

Próximos pasos