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TDA/TDAH

¿Cuán temprano puede ser diagnosticado el TDAH?

Por Thomas E. Brown

Creo que mi hijo de preescolar podría tener TDAH, pero estoy postergando que le hagan una evaluación porque me han dicho que el TDAH no puede ser formalmente diagnosticado antes de que esté en tercer grado. ¿Eso es cierto? Y si no lo es, ¿a qué edad puede diagnosticarse el TDAH?

Thomas E. Brown

Asesor en psicología, Understood; profesor clínico asociado en psiquiatría y ciencias de la conducta en Keck School of Medicine de USC

La persona que le dijo que el TDAH no podía ser diagnosticado antes del tercer grado está equivocada. Algunos niños muestran signos significativos de TDAH durante sus años de preescolar.

No estoy seguro qué clase de síntomas está observando en su hijo ni cuán severos son. Yo he evaluado niños de apenas 3 años para determinar si tienen TDAH. Usualmente, cuando evalúo preescolares es porque sus problemas de comportamiento son frecuentes y muy serios.

Esos comportamientos pueden ser berrinches muy intensos o agresión física hacia otros. Con frecuencia actúan impulsivamente y eso podría causar lesiones serias. Por ejemplo, podrían atravesarse enfrente de los automóviles, treparse en cosas en las que se pueden hacer daño, o encender o jugar con las hornillas.

No todos los niños con TDAH son propensos a tener una conducta de riesgo. Pero puede ser muy difícil manejar a los que sí la tienen.

Afortunadamente existen maneras de ayudar a los niños pequeños que tienen esas dificultades.

En general, los niños de 4 a 5 años de edad deberían ser tratados primeramente con terapia conductual. Es importante que las familias trabajen también con los niños en su comportamiento.

Al mismo tiempo, los niños pequeños deberían ser evaluados para determinar si existen otros problemas del desarrollo. Una de las posibilidades podría ser que tuvieran dificultades con el lenguaje.

Si los problemas causados por el TDAH persisten, los medicamentos podrían ser de ayuda. El Instituto de Salud Mental de los Estados Unidos realizó un estudio con preescolares que tomaban medicamentos, y reportó que el 85% mostraba mejoría y que los efectos secundarios eran mínimos.

Hay buenas razones para que las familias actúen si sospechan que su hijo pequeño tiene TDAH. Las investigaciones también han mostrado que los problemas causados por el TDAH en los preescolares persisten al menos durante tres años, y con frecuencia durante más tiempo. Eso puede tener un efecto adverso en la salud y la seguridad de esos niños. También puede afectar su educación, su funcionamiento social y su autoestima.

Cuando los preescolares tienen problemas serios causados por el TDAH, es importante que sean tratados lo antes posible y de manera efectiva. De nuevo, yo no conozco los síntomas de su hijo ni la severidad de los mismos. Sin embargo, si usted cree que él podría tener TDAH, la única manera de estar seguro es hacer que lo evalúen.

Estos son algunos pasos a seguir para que su hijo comience a recibir la ayuda que necesita:

Acerca del autor

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Thomas E. Brown es psicólogo clínico y profesor asociado de psiquiatría en Keck School of Medicine de USC.

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