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¿Cómo ADA protege los derechos de su hijo?

Por Andrew M.I. Lee (JD)

De un vistazo

  • ADA son las siglas en inglés de la Ley para Estadounidenses con Discapacidades (Americans with Disabilities Act).

  • ADA prohíbe legalmente discriminar a las personas con discapacidades.

  • Se aplica en casi todos lugares, desde escuelas y lugares de trabajo, hasta lugares públicos como restaurantes y tiendas.

Entender la Ley para Estadounidenses con Discapacidades (Americans with Disabilities Act o ADA) puede facilitarle que obtenga la ayuda que su hijo necesita. ADA es una ley federal de derechos civiles. Prohíbe discriminar a las personas con discapacidades en el trabajo, la escuela y los espacios públicos.

A continuación, lo que usted necesita saber acerca de ADA.

Si su hijo tiene una dificultad de aprendizaje o de atención, probablemente estará protegido

ADA protege a cualquier persona que tenga “una discapacidad física o mental que limite substancialmente una o más actividades diarias”. Las actividades diarias incluyen cosas como comer, ver, escuchar, hablar, leer, concentrarse, pensar y comunicarse.

Los niños que tienen , , , así como otros desafíos, están protegidos por esta ley. Esto es cierto aun si estos niños están siendo tratados con medicamentos o recibiendo otra clase de ayuda. Ellos están protegidos incluso si les está yendo bien en la escuela o en sus empleos.

La ley es muy amplia. Por ejemplo, ADA protege a las personas que utilizan sillas de ruedas y a las que tienen alergias alimentarias, ansiedad, depresión, VIH y diabetes. ADA también protege a cualquiera que fuera discriminado debido a una discapacidad o condición previa (llamada “una historia de impedimento”).

Incluso protege a una persona que otros consideran que tiene una discapacidad. Así que si los maestros piensan que su hijo tiene dificultades de aprendizaje, puede que ADA lo proteja.

ADA prohíbe la discriminación en casi todos los lugares y coincide con otras leyes

ADA es de amplio alcance. Prohíbe la discriminación en casi todos los lugares, no solamente en las escuelas. Se aplica en los lugares de trabajo y en espacios públicos como restaurantes, parques y empresas. Generalmente no se aplica en lugares privados, como la casa de alguien.

ADA funciona en conjunto con otras leyes de educación que afectan a los niños con dificultades de aprendizaje y de atención, como la y la (IDEA, por sus siglas en inglés).

Algunas veces ADA provee las mismas protecciones que la Sección 504, pero generalmente la Sección 504 e IDEA ofrecen más protecciones a los niños en la escuela. Su hijo siempre estará amparado por la ley que le ofrezca la mayor protección.

Por ejemplo, ADA no responsabiliza a las escuelas de proveer (FAPE, por sus siglas en inglés) para todos los niños. La Sección 504 e IDEA lo hacen. Su hijo tiene derecho a lo que FAPE establece si él está protegido por cualquiera de estas leyes.

ADA protege a los niños que participan en actividades fuera de la escuela, como los campamentos

Si su hijo asiste a un campamento, o forma parte de una liga deportiva u otra actividad que obtiene fondos federales, está protegido por la Sección 504. Pero muchas actividades y clubes en los que los niños participan son manejados de forma privada o por instituciones sin fines de lucro que no reciben dinero del gobierno.

ADA establece que estas organizaciones, campamentos, pequeñas ligas deportivas, escuelas vocacionales privadas, e incluso ETS (el servicio de exámenes SAT) no pueden discriminar a las personas. Tienen que facilitar “ razonables” a los niños con “impedimentos”.

La palabra clave aquí es “razonable”. Cada situación es diferente. Dar a un niño con TDAH más recesos podría ser razonable, pero cambiar la escala de calificaciones o las reglas podría no ser razonable para ese niño.

Cuando su hijo consigue un empleo, ADA protegerá sus derechos

ADA es clara: Los empleadores no pueden discriminar a los trabajadores debido a lo que se llama un “impedimento” físico o mental. Esto significa que su hijo no puede ser despedido o no seleccionado para un trabajo, una promoción, un aumento de salario o un entrenamiento, exclusivamente debido a que tiene, por ejemplo, una condición como la .

ADA también establece que los empleadores no pueden preguntar a sus empleados acerca de sus condiciones (a menos que la persona se esté postulando para un contrato federal bajo las reglas de acción afirmativa).

Sin embargo, hay algunas salvedades:

  1. Su hijo tiene que probar que está calificado para ese trabajo. Debe tener las destrezas apropiadas, experiencia y educación.

  2. Si su hijo quiere una “adaptación razonable”, como la posibilidad de tener más descansos en el trabajo debido a su TDAH, tiene que notificar al empleador acerca de su condición y hacer la petición. Sin embargo, no puede asumir que su petición será aprobada.

  3. El empleador puede decir “no” a la petición si esta ocasionara una “excesiva dificultad”. Ejemplo de ello incluyen, decir que es demasiado costoso (depende de los recursos de la compañía), o que tiene un impacto significativo en el proceso laboral.

Infórmese más sobre derechos legales en el lugar de trabajo de su hijo.

Si cree que una escuela, un empleador o una empresa no está cumpliendo ADA, puede presentar una denuncia

Para presentar una denuncia tiene que escribir a la agencia federal que supervisa la organización. El Departamento de Educación de los Estados Unidos supervisa las escuelas públicas. La Comisión para la igualdad de oportunidades en el empleo (EEOC, por sus siglas en inglés) es responsable de los empleadores.

En otras situaciones, como en los campamentos, clubes deportivos o al presentar el SAT, usted puede presentar una denuncia en el Departamento de Justicia de los Estados Unidos. Si no estuviera satisfecho con esos resultados, también puede presentar una demanda civil.

Puede que usted considere que otras leyes protegen más los derechos de su hijo que ADA, pero hay situaciones en las que ADA juega un papel. Entender esta ley federal facilitará que su hijo tenga una vida plena y productiva fuera de la escuela.

Puntos clave

  • El hecho de que un niño esté amparado por ADA no significa que califique para recibir servicios de educación especial bajo IDEA.

  • ADA establece que las personas no tienen que revelar sus dificultades de aprendizaje a sus empleadores si no esperan recibir ningún tipo de ayuda adicional o asistencia.

  • ADA se aplica a las actividades educativas manejadas por grupos privados, como es el caso de las escuelas vocacionales o escuelas de artes y oficios, y los centros que realizan los exámenes SAT.

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TDAH

DA

dificultades del funcionamiento ejecutivo

Sección 504 del Acta de Rehabilitación

Ley para la Educación de Individuos con Discapacidades

educación pública apropiada y gratuita

adaptaciones

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