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Cómo aprovechar las cenas familiares

Por Erica Patino

De un vistazo

  • Las cenas en familia pueden ayudar a desarrollar el vocabulario de su hijo y mejorar su autoestima.

  • Los estudios muestran que los niños que cenan en familia regularmente tienen menos probabilidades de abusar de las drogas o deprimirse.

  • Usted puede armonizar las cenas familiares canalizando la energía de su hijo.

Las familias de hoy están más ocupadas. Cada uno tiene diferentes horarios y, entre el trabajo y cuidar a los niños, usted podría sentirse que no tiene el tiempo ni la energía para sentarse a comer en familia.

Tener a un hijo que piensa y aprende de manera diferente puede hacer parecer las cenas familiares incluso más complicadas. Sin embargo, hay beneficios al sentarse a cenar en familia y también hay maneras de que este proceso sea más armonioso.

Por qué las cenas familiares son importantes

Los estudios muestran que los niños que cenan en familia regularmente tienen calificaciones más altas en la escuela y mejor autoestima. Cenar en familia a menudo podría también estar vinculadas a índices menores de abuso de drogas, depresión y embarazo en la adolescencia.

“Las conversaciones durante la cena pueden ayudar a ampliar el vocabulario de un niño”.

Comer juntos puede ser particularmente beneficioso para los niños que piensan y aprenden de manera diferente. Al alejarlos de distracciones como los juegos de video, podrían ayudar a que se enfoquen en la comida y en las conversaciones durante la cena. Además, si los niños tienen dificultades con las tareas escolares, las cenas familiares podrían ser un momento de descanso para ellos.

Las cenas podrían ser también un buen momento para que su hijo hable de cómo fue su día. Si él se está sintiendo estresado, conversar sobre temas ligeros y cosas que a él le interesen, podría ayudar a mejorar su estado de ánimo. Si usted no está seguro de qué podría hablar en la cena, revise Family Dinner Project (enlace en inglés). Allí encontrará maneras de comenzar una conversación y consejos para manejar una discusión durante la cena.

Consejos para hacer que las cenas familiares funcionen en su hogar

Estas son algunas maneras de hacer las cenas más fáciles y agradables para todos:

  • Haga que su hijo ayude a preparar la comida. Esto hará que su trabajo sea más liviano. Dependiendo de la edad de su hijo, podría pedirle que lave las verduras, ponga la mesa o pele y corte los ingredientes para la comida.

  • Comer sentados a la mesa. Cuando las familias comen sentados frente al televisor, no se prestan atención entre ellos. Esto significa, como demuestran los estudios, que no están obteniendo los mismos beneficios que si estuvieran sentados en la mesa. ¿Hay un programa que todos quieran ver? Véanlo en familia y después conversen sobre él cuando cenen sentados en la mesa.

  • Hablen y cuenten historias. Las conversaciones durante la cena pueden ayudar a aumentar el vocabulario de un niño. Además, escuchar las historias de su familia puede ayudarlo a desarrollar su capacidad de resiliencia o adaptación. Esto es especialmente importante para los niños que piensan y aprenden de manera diferente.

  • Mantenga el foco en la cena. Permita que su hijo se levante si necesita moverse. Póngalo a cargo de llevar los platos al fregadero y servir agua, por ejemplo. Y pídales a todos que guarden sus teléfonos celulares durante la cena para limitar las distracciones.

No olvide revisar el proyecto Family Dinner para obtener más consejos sobre cómo hacer las cenas familiares más agradables.

Puntos clave

  • Cenar frente al televisor no tiene los mismos beneficios que cenar en la mesa.

  • Hacer que su hijo ayude con la cena puede aligerar su carga y hacer que se sienta valorado.

  • Ayude a su hijo a enfocarse en la cena pidiendo que todos guarden sus teléfonos.

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