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¿Qué es el cálculo mental?

Por Brendan R. Hodnett (MAT)

De un vistazo

  • El cálculo mental requiere el uso de un grupo de habilidades para hacer operaciones matemáticas “en la cabeza”, sin el uso de lápiz y papel o de una calculadora.

  • La capacidad de calcular mentalmente es útil en la escuela y en la vida diaria.

  • El cálculo mental puede ayudar a entender conceptos matemáticos y obtener la respuesta más rápidamente.

El cálculo mental requiere el uso de un grupo de habilidades que permiten realizar operaciones matemáticas “en la cabeza”, sin usar lápiz y papel o una calculadora. Una de estas habilidades es recordar datos matemáticos como que 8 x 5 = 40. Otras destrezas incluyen redondear números y hacer cálculos estimados.

El cálculo mental es útil en la vida diaria para responder preguntas como:

  • ¿Cuál es el precio de este producto que está en oferta?

  • ¿Tengo suficiente dinero para comprar todo lo que llevo en la cesta?

  • ¿El cajero me está devolviendo el cambio correcto?

  • ¿Cuándo debo irme para llegar a tiempo?

Además puede ayudar a que los niños entiendan mejor los conceptos matemáticos. Hacer cálculos mentales con regularidad ayuda a que los niños mejoren su sentido numérico.

Por ejemplo: ¿Qué es más barato? Comprar una caja de 10 paquetes de goma de mascar por $18,00 o comprar 10 paquetes individuales a $2,00 cada uno. Calcular mentalmente permite estimar rápidamente que cada paquete de la caja cuesta menos que los paquetes individuales porque 10 x 2,00 = 20 y la caja solo cuesta $18,00.

El cálculo matemático también es útil de otras maneras. Ayuda a que los datos matemáticos no se olviden y a obtener la respuesta con mayor rapidez.

Por ejemplo: ¿Cuánto es 47 + 65? Es más fácil calcularlo mentalmente si separa la cifra en los valores de sus dígitos: 40 + 60 = 100 y 7 + 5 = 12. Sume esos dos totales y obtendrá 112

Hacer cálculos matemáticos requiere tener buena memoria. Los datos matemáticos y otros conceptos numéricos tienen que recuperarse de la memoria a largo plazo. Nuestro cerebro también utiliza una destreza llamada memoria funcional para llevar un registro de los pasos necesarios para resolver un problema matemático en particular.

El hecho de que un niño tenga dificultad para calcular mentalmente no quiere decir que no sea inteligente. Los niños desarrollan las habilidades matemáticas a su propio ritmo, y tener dificultad con el cálculo matemático podría ser cuestión de tiempo y más práctica.

Tener dificultad para realizar cálculos mentales también pueden ser señal de que su hijo necesita más apoyo en matemáticas. Infórmese sobre los desafíos en matemáticas y las maneras de ayudar a los niños.

Puntos clave

  • El cálculo mental requiere tener buena memoria.

  • Calcular mentalmente de manera regular puede mejorar otras habilidades matemáticas.

  • Tener dificultad para calcular mentalmente puede ser señal de que los niños necesitan más ayuda en matemáticas.

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