Preguntas legales frecuentes acerca de las reuniones del IEP

Por El equipo de Understood

De un vistazo

  • Es útil revisar el documento del IEP de la escuela antes de la reunión.

  • Es importante tomar apuntes durante una reunión del IEP.

  • Hay pasos que usted puede seguir si no está de acuerdo con una decisión tomada en la reunión.

Las reglas acerca de lo que usted puede y no puede hacer durante una reunión del IEP son confusas. ¿Puede tomar notas durante la reunión? ¿Puede grabarla? Estas son algunas preguntas comunes sobre los derechos de los padres en las reuniones del IEP y las respuestas.

¿Puedo tomar notas en la reunión del IEP?

El documento del IEP que usa la escuela no tiene una sección separada para anotaciones. En su lugar, incluye información del equipo del IEP en varias secciones. (Dos de esas secciones son el nivel actual de desempeño y el perfil del estudiante). Por ello es recomendable tomar apuntes durante la reunión, ya sea para su uso personal, o en caso de que existan desacuerdos en el futuro.

Algunos padres tienen dificultad para tomar notas y al mismo tiempo participar activamente en la reunión del IEP. Si este es su caso, usted puede pedirle a alguien que lo acompañe con ese propósito. También es muy probable que la escuela asigne a una persona para que se encargue de tomar notas durante la reunión.

Para tomar buenos apuntes es útil revisar el documento del IEP de la escuela antes de la reunión. De esa manera, usted se familiarizará con la forma en que se llevará a cabo la reunión.

Comience por anotar la fecha, la hora, el lugar y quiénes asisten (incluidos los nombres y cargos que ocupan). También incluya el nombre completo, la dirección y el número de teléfono de la persona asignada por la escuela para tomar notas. Es apropiado resumir lo que se está diciendo. No necesita escribir todo, palabra por palabra.

Es especialmente importante tomar buenos apuntes si hay algo en lo que la escuela y usted no están de acuerdo. Supongamos que su hijo ha estado trabajando con un tutor privado después de clases. Usted quiere que esa información sea incluida en el nivel actual de desempeño, pero la escuela se niega.

En su resumen anote claramente que usted hizo esa solicitud y el porqué. También anote que la escuela se negó y las razones que argumentó.

Después de la reunión, cuando las cosas aún estén frescas en su mente, revise sus apuntes para ver si hay algo que no esté claro o para agregar información que haya pasado por alto. Después de eso no realice más cambios.

Usted puede hacer algunas anotaciones para su uso personal después de la reunión, solo que no deben formar parte de las notas de la reunión del IEP. Si usted hace anotaciones adicionales a la reunión, es posible que no pueda utilizarlas en un proceso legal en caso de una disputa.

¿Puedo grabar la reunión del IEP?

Depende del estado en donde usted viva. Cada estado tiene el poder de decidir si las reuniones del IEP pueden ser grabadas o no, y no existe una ley federal al respecto. Contacte al centro de capacitación e información para padres de su localidad para conocer la norma en su estado. Puede ser de ayuda consultar con un abogado.

En ocasiones, los estados dejan la decisión en manos de los distritos escolares. Por lo tanto, usted podría obtener el permiso de la escuela simplemente solicitándolo. Ponga por escrito su solicitud de grabar la reunión del IEP. Si la escuela está de acuerdo, asegúrese de tener su aprobación también por escrito.

¿Puede la escuela grabar la reunión del IEP sin mi consentimiento?

De nuevo, la respuesta depende de las leyes en su estado. Vale la pena hacer notar que la ley debe aplicarse de igual manera, tanto a las escuelas como a los padres. Si la escuela está grabando la reunión del IEP, también los padres pueden hacerlo. No pueden permitírselo a uno y prohibírselo al otro.

Si la escuela graba la reunión del IEP, la grabación formará parte del “expediente educativo” de su hijo, de acuerdo con la Ley de Derechos Educativos y Privacidad Familiar (FERPA, por sus siglas en inglés). Esto significa que usted tiene derecho a escuchar la grabación. También puede solicitar una copia y solicitar correcciones en caso de que la grabación esté incompleta.

¿La escuela tiene que cambiar la fecha de la reunión del IEP si no puedo asistir?

Sí. Si usted no puede asistir, la escuela debe cambiar la fecha de la reunión. La ley federal establece que las escuelas “deben asegurarse de que el equipo del IEP…incluya…a los padres del niño”.

Las escuelas deben notificar con suficiente anticipación para que los padres tengan oportunidad de asistir. Además, deben programar la reunión en un horario y lugar acordados por ambas partes.

Si le notifican que la reunión ha sido programada a una hora a la que usted no puede asistir, informe a la escuela lo antes posible. Explique por qué no puede asistir (tal vez por un compromiso laboral o familiar). Es aconsejable proporcionarle a la escuela algunas fechas y horarios alternativos en los que usted puede asistir.

Mantenga registro de esta correspondencia. Es importante mostrar que usted está cooperando con la escuela para organizar una reunión en un lugar y horario acordados mutuamente.

Si usted no puede asistir a la reunión del IEP en persona, y si usted está de acuerdo, la escuela puede incluirlo en la reunión a través de una llamada telefónica.

La escuela puede realizar una reunión del IEP sin la presencia de los padres, solo si la escuela puede demostrar que no pudo convencer a los padres de que asistieran. Por eso es importante mantener un registro de los esfuerzos que usted ha hecho para programar la reunión del IEP.

¿Puedo elegir el personal de la escuela que asiste a la reunión del IEP de mi hijo?

La ley establece qué personal escolar debe formar parte del equipo del IEP. Por ejemplo, el equipo debe incluir un maestro de educación general y uno de educación especial, así como un especialista que pueda interpretar los resultados de la evaluación. También debe asistir un representante de la escuela.

Sin embargo, la escuela asigna a los miembros del equipo. Las regulaciones federales establecen que la escuela “determina al personal específico para cumplir con los roles de los participantes requeridos en la reunión del equipo del IEP”. (Vea las regulaciones en este PDF, en la página 46674).

Si usted desea que un maestro o personal administrativo específico sean parte del equipo, deberá abogar por eso. Lo mismo aplica si usted no desea que cierta persona participe. La clave está en persuadir a la escuela de que el personal que usted desea es clave para el éxito de su hijo.

¿Puedo llevar a la reunión a un profesional que no trabaja en la escuela?

Sí. Siempre puede llevar a la reunión del IEP a un profesional externo a la escuela. Las regulaciones federales establecen que el equipo del IEP puede incluir a “otras personas que tengan conocimiento o experiencia particular con respecto al niño”.

Usted debe ser capaz de demostrar que esa persona posee conocimiento o es experta en la materia. Para ello podría incluir credenciales profesionales y una descripción de cómo esa persona conoce a su hijo. Los profesionales a menudo tienen preparada esta información.

Como cortesía, informe a la escuela de la asistencia de este profesional al menos un día antes de la reunión del IEP. Pero no es un requisito tener que avisar.

¿La escuela puede negarse a permitir que mi hijo asista a su propia reunión del IEP?

No. Las regulaciones federales establecen que “solo el padre tiene la autoridad de tomar decisiones educativas por el niño, incluyendo si puede asistir a la reunión del equipo del IEP”. Si usted desea que su hijo asista, la escuela no puede negarse. (Vea las regulaciones en este PDF, en la página 46671).

Además, si el propósito de la reunión es discutir el plan de transición del IEP de su hijo para asistir a la universidad o integrarse a la vida laboral, la escuela debe invitar a su hijo. (La planificación de la transición comienza a los 16 años a más tardar).

Hacer que su hijo asista a la reunión del equipo del IEP es una gran decisión. Antes de continuar, es buena idea hablar con el equipo del IEP y con su hijo. Lo que podría ser adecuado para un niño, podría no serlo para otro, dependiendo de su edad y madurez.

¿Puedo solicitar un receso durante la reunión?

Puede haber ocasiones en que usted quiera un “receso” durante la reunión del IEP y volver a reunirse más tarde. Tal vez la escuela le entregó las pruebas y los resultados de la evaluación al inicio de la reunión y usted necesita más tiempo para revisarlos. O el maestro que tiene información detallada de su hijo está ausente el día de la reunión.

Lo ideal sería que la reunión del IEP sea a una hora en la que todos estén preparados y puedan asistir. Pero la ley tiene normas muy estrictas en cuanto al lapso de tiempo en que se deben realizar las reuniones del IEP.

La escuela se esforzará por cumplir el lapso de tiempo requerido, aunque usted no se sienta preparado para la reunión. Por ello, la escuela podría presionarlo para que acepte una fecha específica.

Sin embargo, no hay nada en la ley que diga que la reunión del IEP debe comenzar y concluir el mismo día. Los miembros del equipo IEP pueden acordar suspender y volver a reunirse otro día o a otra hora.

Si durante la reunión usted considera que el equipo necesita más información o que alguien más debería estar presente, puede solicitar que se ponga fin a la reunión. Explique la razón e intente fijar una nueva fecha para reunirse antes de irse.

Si la escuela se niega a tener un receso, usted puede explicar que permanecerá en la reunión del IEP, pero que tiene la intención de solicitar otra reunión próximamente cuando tenga la información que necesita o asista la persona ausente.

La escuela puede que entonces acuerde tomar un “receso” en beneficio de todos y continuar la reunión del IEP en una fecha posterior. Lo más importante cuando solicite un receso es ser claro en cuanto a sus motivos, y permanecer tranquilo y firme.

Usted puede también abandonar la reunión e inmediatamente enviar una carta al equipo explicando por qué considera que era necesario “un receso”. Probablemente el equipo termine el IEP sin sus comentarios. Pero usted puede solicitar otra reunión para enmendar el IEP con la nueva información que presentará. No existe un límite de tiempo sobre cuándo debería ocurrir esta reunión.

¿Qué hago si me opongo a una decisión que tome el equipo durante la reunión?

El documento del IEP incluye una sección donde se enumeran los nombres de los asistentes a la reunión. No obstante, en la mayoría de los estados no hay una sección donde usted firme y apruebe el IEP, ya que la ley federal no exige que firme uno de los padres.

Una vez que esté terminado el IEP, la escuela le enviará una notificación previa por escrito avisándole que la escuela implementará el IEP de su hijo.

Si usted no está de acuerdo con la información incluida en el IEP, lo mejor es escribir una carta a la escuela en donde explique lo que considera incompleto o incorrecto en el IEP.

Por ejemplo, la sección de perfil del estudiante puede indicar que su hijo tiene muchas ausencias. Esto puede ser debido a una condición médica documentada que no está mencionada en el IEP. Usted quiere que esa información se incluya en el IEP. Solicite que su carta explicativa sea incluida en el expediente de educación especial de su hijo.

Pero ¿qué ocurre si no está de acuerdo con la colocación o las metas y objetivos establecidos en el IEP? En ese caso, usted puede presentar una acción formal para impugnar el IEP.

Las reuniones del IEP pueden ser confusas. Obtenga más información sobre las preguntas a realizar antes y durante la reunión del IEP y quién asistirá. Averigüe lo que debería llevar a la reunión, y familiarícese con los términos que podría escuchar.

Puntos clave

  • Los padres tienen derecho a llevar a la reunión del IEP a un profesional que no pertenezca a la escuela.

  • Por ley, las escuelas tienen que programar las reuniones del IEP en fechas y horarios con los que usted esté de acuerdo.

  • Usted puede solicitar un receso durante la reunión para obtener más información o para que asista alguien que no está presente.

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    El equipo de Understood está integrado por entusiastas escritores, editores y moderadores de la comunidad en línea. Muchos de ellos tienen hijos que piensan y aprenden de manera diferente.

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    Lindsay Jones (JD) es directora ejecutiva de National Center for Learning Disabilities (NCLD).