Sección 504 de la Ley de Rehabilitación de 1973: Lo que necesita saber

La Ley de Rehabilitación de 1973 fue la primera ley de derechos civiles para personas con discapacidades del país. La Sección 504 es parte de esta ley que le otorga a su hijo derechos importantes tanto en escuelas públicas como privadas.

De un vistazo

Si su hijo piensa o aprende de manera diferente, puede que haya escuchado acerca de la Sección 504 de la Ley de Rehabilitación de 1973. ¿Qué hace esta ley? ¿Y cómo puede ayudar a su hijo?

El propósito de la Sección 504

La Sección 504 tiene dos propósitos centrales. Uno es eliminar los obstáculos para los estudiantes de kínder al grado 12 que tienen discapacidades y asisten a escuelas públicas. El otro es proteger a los niños y adultos con discapacidades de la discriminación en entornos escolares y fuera de ellos.

1. Proporcionar FAPE a estudiantes con discapacidades en escuelas públicas K-12. FAPE son las siglas en inglés para educación pública, apropiada y gratuita. Conforme a la Sección 504, “apropiada” significa proporcionar apoyos para garantizar que un niño tenga acceso a la misma educación que reciben sus compañeros.

Al igual que la ley federal de educación especial la (IDEA, por sus siglas en inglés), la Sección 504 requiere que las escuelas encuentren y evalúen a los estudiantes de los que se sospeche pudieran tener discapacidades. Las escuelas deben hacerlo sin costo alguno para los padres.

Si la escuela determina que el niño califica según la Sección 504, debe proporcionar servicios y apoyos adecuados. Esto se logra a través de un plan 504, y tampoco tiene costo para los padres.

El objetivo del plan 504 es remover los obstáculos para aprender de los estudiantes con discapacidades. Las escuelas deben satisfacer las necesidades de estos estudiantes, de igual manera que cubren las necesidades de los estudiantes sin discapacidades.

Tenga en cuenta que el término “apropiada” tiene un significado ligeramente diferente en la Sección 504 que en IDEA, la cual también garantiza una educación pública, apropiada y gratuita. Según IDEA, significa proveer servicios de a través de un IEP para cubrir las necesidades específicas de un niño. Conozca cuáles son las diferencias entre el IEP y el plan 504.

2. Prohibir la discriminación de personas con discapacidades en “programas y actividades” que reciben fondos federales. “Programas y actividades” se refiere a cualquier cosa llevada a cabo por el gobierno federal, desde la administración de parques nacionales hasta la recaudación de impuestos. Pero también incluye a muchas organizaciones privadas que tal vez usted no se imagina.

Por ejemplo, la Sección 504 aplica en los aeropuertos. Aplica a las viviendas subvencionadas con fondos federales. Y aplica a todas las escuelas públicas K-12, y la mayoría de las escuelas privadas y universidades, siempre y cuando reciban fondos federales (la mayoría los reciben).

La Sección 504 también garantiza el derecho de las personas a recibir adaptaciones razonables en esos programas y actividades. Las adaptaciones son cambios que dan un acceso igualitario a las personas. Por ejemplo, proporcionar una versión en audiolibro de la guía en un parque nacional.

Sin embargo, la ley también dice que las personas con discapacidades no tienen derecho a tener adaptaciones que “alteren fundamentalmente” una actividad. Tampoco tienen derecho a adaptaciones que ocasionen una “carga indebida”. Por ejemplo, agregar una base en béisbol podría ser una alteración fundamental en el juego. Pero muchas adaptaciones para personas que piensan y aprenden de manera diferente, como usar texto-a-voz para ayudar con la lectura, no cambian de manera esencial una actividad.

Protecciones bajo la Sección 504: Quién es elegible

La Sección 504 es muy amplia respecto a quiénes ampara. Protege a cualquier estudiante que tenga una “discapacidad física o mental que limite de manera sustancial una o más actividades principales de su vida”. Las actividades de la vida pueden incluir actividades diarias como comer, dormir y caminar. Pero también pueden incluir aprender, concentrarse, pensar y comunicarse.

La mayoría de los niños con alguna diferencia en la manera de pensar y aprender están protegidos por la Sección 504. La ley puede amparar a estudiantes con discapacidades del aprendizaje, como la , así como a aquellos que tienen , ansiedad y muchas otras condiciones.

Es importante saber que los niños están protegidos aunque usen medicamentos para aliviar sus síntomas. La Sección 504 también protege a los niños que son percibidos como que tienen una discapacidad, aun cuando no la tengan.

Este es un ejemplo. El director del coro de la escuela notifica al asistente del director que no elija a cierto niño en el coro porque tiene problemas para poner atención y el director no quiere “niños con TDA”. No importa si el niño tiene TDAH o no. Sigue siendo considerada una discriminación.

La relación entre la Sección 504 y otras leyes

Las protecciones de la Sección 504 a veces coinciden con las de otras dos leyes importantes. Estas leyes son la Ley para Estadounidenses con Discapacidades (ADA, por sus siglas en inglés) y la Ley de Educación para Individuos con Discapacidades (IDEA, por sus siglas en inglés).

ADA extiende las protecciones de la Sección 504 a empleadores y a los espacios públicos. Esto incluye lugares como tiendas y museos. ADA y la Sección 504 protegen a las mismas personas. Así que si su hijo está amparado por la Sección 504, también aplican las protecciones de ADA.

IDEA es diferente. Puede ofrecer a los estudiantes un con servicios de educación especial adaptados a sus necesidades particulares. Pero es más difícil calificar para IDEA que para la Sección 504. El hecho de que un niño esté protegido por la Sección 504, no significa que esté protegido por IDEA. Además, IDEA no aplica en las universidades.

Es útil saber en qué coinciden estas leyes para que usted pueda defender a su hijo. Conozca más sobre las diferencias entre la Sección 504, ADA e IDEA. También puede obtener información resumida una hoja informativa sobre IDEA o una hoja informativa sobre ADA que puede descargar e imprimir.

Cómo acceder a las protecciones según la Sección 504

Si cree que su hijo ha sido discriminado debido a una discapacidad, existen pasos que usted puede seguir. Puede presentar una queja ante la Oficina de Derechos Civiles (OCR, por sus siglas en inglés) contra el Departamento de Educación de los Estados Unidos. (Para más información visite el sitio web de OCR). También puede presentar una demanda, aunque esto puede ser costoso. Es importante hablar con un abogado antes de hacerlo.

Si su hijo está en una escuela pública K-12 y usted está interesado en un plan 504, puede solicitar una evaluación. El proceso de evaluación puede ser bastante complejo. A menudo las escuelas realizarán una evaluación completa para determinar las necesidades de su hijo. No obstante, la escuela puede decidir realizar una evaluación reducida para el plan 504.


Si desea más información averigüe cuáles son los pasos a seguir para obtener un plan 504 para su hijo. Conozca sus derechos en el proceso del plan 504. Y entérese de las cinco cosas que una mamá aprendió durante el proceso del plan 504.

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