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Neurodiversidad: Lo que necesita saber

Por Peg Rosen

De un vistazo

  • Neurodiversidad significa que las diferencias cerebrales son normales, en lugar de deficiencias.

  • La idea de neurodiversidad puede beneficiar a los niños que piensan y aprenden de manera diferente.

  • Este concepto puede ayudar a reducir el estigma en torno a las diferencias en la manera de pensar y aprender.

La neurodiversidad es un concepto que ha estado presente durante algún tiempo. En síntesis, significa que las diferencias del cerebro son solo eso: diferencias. Por lo que condiciones como el TDAH y el autismo no son “anormales”. Simplemente son variaciones en el cerebro humano.

Para los niños que piensan y aprenden diferente, la idea de neurodiversidad tiene beneficios reales. Puede ayudarlos (y a sus padres) a entender sus desafíos como diferencias, en lugar de deficiencias. Además, puede aclarar cuáles son los enfoques de enseñanza que podrían ayudar a destacar las destrezas particulares de los niños. Uno de esos enfoques es el Diseño Universal para el Aprendizaje (UDL, por sus siglas en inglés).

Conozca más acerca de la neurodiversidad y lo que puede significar para su hijo.

¿Qué es la neurodiversidad?

El concepto actual de neurodiversidad se basa en la ciencia. Sabemos a través de estudios de imágenes cerebrales que existen algunas diferencias entres los niños que piensan y aprenden de manera diferente. Esas diferencias aparecen en la forma en que está “conectado” el cerebro, y en cómo funciona para apoyar el pensamiento y el aprendizaje.

Estos hallazgos pueden explicar la causa del problema de muchos niños que piensan y aprenden de manera diferente. Pero la visión de la neurodiversidad es que las diferencias cerebrales son normales. Y que los niños que las tienen son tan normales como los niños que no las tienen.

Dónde empezó la idea de neurodiversidad

Una socióloga llamada Judy Singer propuso el término a finales de la década de los noventa. Singer tenía una condición dentro del espectro autista y rechazó la idea de que las personas con autismo son discapacitadas.

Singer creía que sus cerebros simplemente funcionaban diferente al de otras personas. El término fue rápidamente adoptado por los activistas de la comunidad del autismo y por otros. Los defensores lo han empleado para luchar contra el estigma y promover la inclusión en las escuelas y en el lugar de trabajo.

El movimiento enfatiza que el objetivo no debería ser “curar” a las personas cuyos cerebros funcionan de manera diferente. El objetivo es aceptarlas como parte de lo que se considera la normalidad. Y eso significa ofrecerles el apoyo necesario para que puedan participar plenamente como miembros de la comunidad.

La neurodiversidad y las diferencias en la manera de pensar y aprender

El concepto de que las personas por naturaleza aprenden de maneras diferentes es importante para los niños que tienen desafíos del aprendizaje o con la atención. Puede reducir el estigma y la creencia de que algo está “mal” en ellos. Y eso puede ayudar a desarrollar seguridad en sí mismos, autoestima, motivación y resiliencia.

También apoya los enfoques de enseñanza que pueden beneficiar a los niños que piensan y aprenden diferente. El UDL, por ejemplo, incluye muchos de los principios de la neurodiversidad.

El UDL reconoce que existe una gran variedad de estudiantes con una amplia variedad de aptitudes. Emplea variadas estrategias de enseñanza para eliminar las barreras del aprendizaje. La meta es proporcionar a todos los estudiantes, con todo tipo de capacidades, las mismas oportunidades para progresar.

Diferencias versus discapacidades

Celebrar las diferencias es importante, pero no es suficiente para lograr que los niños que piensan y aprenden de manera diferente reciban la ayuda que necesitan en la escuela. Es importante reconocer las discapacidades, a fin de lograr que los niños reciban apoyos y servicios.

Los niños no pueden recibir educación especial sin que hayan sido identificados con una discapacidad. Y sin tener una etiqueta de discapacidad, no estarán protegidos por la ley de educación especial.

Reconocer las discapacidades también tiene otros beneficios:

  • Disminuye la probabilidad de que los niños que piensan y aprenden de manera diferente sean ignorados o pasen desapercibidos en la escuela.

  • Deja claro que tienen desafíos que requieren apoyo.

  • Fomenta el financiamiento para la investigación de estos problemas.

Por ello es importante reconocer tanto las diferencias como las discapacidades. Cada una puede ayudar a su hijo a encontrar su propio camino hacia el éxito.

Conozca cómo ayudar a su hijo a descubrir sus capacidades y pasiones. Obtenga ideas para dar elogios que mejoren la autoestima. Y descubra cómo las escuelas pueden usar el UDL para ayudar a cada uno de los estudiantes.

Puntos clave

  • La neurodiversidad puede ayudarlo a usted y a su hijo a entender los desafíos como diferencias, en lugar de deficiencias.

  • El diseño universal para el aprendizaje es un método de enseñanza que apoya la neurodiversidad.

  • Uno de los objetivos de la neurodiversidad es proveer el apoyo que los niños que aprenden de manera diferente necesitan.

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