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Dispraxia

¿Cuál es la diferencia entre dispraxia y apraxia?

Por Kelli Johnson

He escuchado dos palabras para describir los problemas de mi hija para producir sonidos del habla: dispraxia y apraxia. ¿Hay una diferencia entre las dos?

Kelli Johnson

Patóloga educacional del habla y el lenguaje

Esa es una buena pregunta. Puede existir mucha confusión con estos dos términos y a qué se refieren.

Tanto la apraxia como la dispraxia son problemas en el cerebro. Ambas dificultan que el cerebro planee y coordine los movimientos. Pero existe una gran diferencia entre las dos.

La apraxia comúnmente se refiere a la pérdida de una función motora. A menudo, es el resultado de un derrame o de algún otro tipo de lesión cerebral.

La dispraxia es algo con lo que las personas nacen. Es por esto que puede haber escuchado que la llaman dispraxia del desarrollo.

El síntoma clave de la dispraxia es la dificultad de imitar una secuencia de movimientos. Este es un ejemplo. Un niña con dispraxia puede observar atentamente a su médico golpeteando sus dedos sobre su pulgar en cierto orden. Pero cuando se le pide que repita esos movimientos en el mismo orden, no puede hacerlo.

La dispraxia puede afectar muchos tipos de movimiento. Estos incluyen los movimientos musculares necesarios para hablar. La dispraxia puede dificultar que el cerebro se comunique con músculos motores orales como los del rostro y la lengua.

Aquí es donde los términos clínicos pueden volverse confusos. Cuando se trata de las dificultades del habla, puede que escuche “apraxia infantil del habla” (CAS, por sus siglas en inglés) o “dispraxia verbal”. Ambos términos describen el mismo problema, que es la dificultad para planear los movimientos necesarios para producir sonidos al hablar.

La apraxia infantil del habla o dispraxia verbal pueden manifestarse por sí solas. O pueden ser parte del conjunto general de dificultades con la planificación motora propias de la dispraxia.

No todos los niños tienen los mismos síntomas. Pero muchos tienen dificultad para decir oraciones con fluidez, y también es común que pronuncien la misma palabra de diferentes maneras. Puede ser difícil que los demás los entiendan cuando hablan, incluso las personas que los conocen bien.

Quiero mencionar dos cosas más sobre CAS. La “C” es por “childhood” (infantil), pero puede ser una condición para toda la vida. Y aunque la palabra del medio es “apraxia”, CAS es en realidad un tipo de dispraxia.

Los terapeutas del habla y el lenguaje (SLP, por sus siglas en inglés) son las personas que comúnmente emplean el término CAS. Esto se debe a que es el preferido de la Asociación Americana del Habla, Lenguaje y Audición (ASHA, por sus siglas en inglés). Este grupo supervisa la certificación, investigación y políticas en las profesiones del habla y la audición.

Diferentes profesionales de la salud podrían más probablemente utilizar el término “dispraxia verbal”. Esto se debe a que es usado en manuales de diagnóstico importantes. Uno de esos manuales es el Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales publicado por la Asociación Americana de Psiquiatría (DMS 5, por sus siglas en inglés).

Si su hija tiene problemas para planear su habla u otros movimientos, sería buena idea discutirlo con su médico. El médico puede referirlo a un especialista que ayude a niños que presenten esas dificultades. Este especialista podría ser un neuropsicólogo, un neurólogo o un terapeuta del habla y el lenguaje.

Un terapeuta físico o un terapeuta ocupacional también puede estar involucrado si su hija tiene otros tipos de síntomas motores. Con el tratamiento adecuado, los niños pueden progresar mucho con su lenguaje.

Los términos que los diferentes profesionales emplean pueden ser confusos. Pero no tema seguir preguntando hasta que entienda sus respuestas. Esto lo ayudará a asegurarse que su hija está recibiendo los tratamientos y ayudas que necesita para salir adelante.

Acerca del autor

Retrato de Kelli Johnson

Kelli Johnson es una patóloga educativa del habla y el lenguaje que trabaja con estudiantes desde la infancia hasta el grado 12.

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