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Hitos del desarrollo en niños de 4 años

Por Amanda Morin

De un vistazo

  • Los niños de cuatro años generalmente crecen mucho y su coordinación mejora.

  • Muchos empiezan a expresarse con oraciones más largas y complicadas.

  • A los cuatro años de edad empiezan a actuar de manera un poco autoritaria.

Si usted considera que es difícil seguirle el ritmo a los niños de 4 años, probablemente se deba a que desarrollan rápidamente muchas habilidades nuevas a esa edad. Revise estos hitos del desarrollo para darse una idea mejor de las habilidades típicas en un niño de 4 años de edad.

Desarrollo físico

A esta edad los niños crecen rápido. Pueden aumentar hasta 2 kilogramos de peso y crecer 10 centímetros. Su vista también continúa mejorando, lo que significa que su coordinación mejora.

Antes de cumplir 5 años, la mayoría de los niños pueden hacer lo siguiente:

  • Alternar sus pies al subir las escaleras.

  • Saltar con los dos pies.

  • Utilizar las manijas de las puertas.

  • Controlar más fácilmente los movimientos de los músculos largos, pueden ser capaces de empezar, detenerse, girar y rodear obstáculos mientras corren.

  • Rodar, hacer volteretas, saltar y trotar.

  • Lanzar y rebotar una pelota.

  • Saltar sobre objetos y trepar escaleras en el parque.

  • Pedalear y manejar un triciclo o una bicicleta.

  • Vestirse con poca ayuda (cremalleras, broches y botones puede que todavía sean difíciles de usar).

  • Dibujar o copiar formas geométricas básicas y cruces (este es un hito conocido como “cruzar la línea media”: que una parte del cuerpo, mano o pie, es capaz de moverse y actuar en el lado contrario, izquierda o derecha).

  • Escribir algunas letras o hacer signos separados que parecen letras.

  • Dibujar líneas onduladas a lo largo del papel que parecen líneas de texto para hacer “listas” o escribir tarjetas de felicitación.

  • Armar un rompecabezas sencillo.

  • Empezar a usar las tijeras con un propósito.

  • Construir una torre de al menos 10 bloques de altura.

  • Hacer collares utilizando cuentas.

  • Moldear objetos reconocibles en plastilina o arcilla. 

Desarrollo cognitivo

A esta edad la habilidad de los niños para pensar y aprender va más allá de las cosas básicas del mundo que los rodea. Empiezan a pensar y a entender las cosas que no pueden ver o tocar. Usted podría notar que el niño comienza a “tener una idea” más a menudo que antes. La mayoría de los niños de 4 años están desarrollando destrezas para:

  • Empezar a ordenar cosas según características como tamaño, forma y color.

  • Comparar y diferenciar cosas según su altura, tamaño o género.

  • Empezar a entender la diferencia entre lo real y lo simulado, pero puede que todavía se confundan.

  • Entender que las imágenes y los símbolos representan cosas reales.

  • Reconocer formas en la realidad.

  • Contar al menos hasta 20 y señalar y contar objetos de un grupo.

  • Explorar relaciones entre ideas, usando palabras como “si” y “cuándo” para expresarlas.

  • Comenzar a pensar en pasos lógicos, lo que significa darse cuenta de los “cómo” y las consecuencias de las cosas.

  • Entender ideas abstractas como “más grande”, “menos” “más tarde” “hace tiempo” y “pronto”.

  • Ordenar las cosas, como por ejemplo, del más grande al más pequeño o del más corto al más largo.

  • Persistir en una actividad durante 10 a 15 minutos.

Desarrollo del lenguaje

Es probable que durante este año vea y escuche una explosión de lenguaje. Los niños podrían tener un vocabulario de más de 1000 palabras que entienden y utilizan ante de cumplir los 5 años. Puede que comiencen a usar oraciones complicadas que combinan más de una idea. Y empiezan a hacer preguntas utilizando quién, qué, por qué, cuándo y dónde, y puede que hasta respondan algunas de ellas.

Antes de cumplir 5 años la mayoría de los niños pueden:

  • Cantar canciones simples, inventar palabras y comenzar a hacer rimas.

  • Seguir instrucciones sencillas que no están relacionadas (“ve a buscar tus zapatos y recoge ese juguete”).

  • Cambiar la manera como hablan, dependiendo de con quién estén conversando. Por ejemplo usar oraciones cortas cuando hablan con un hermano más pequeño.

  • Pronunciar la mayoría de los sonidos correctamente, pero siguen teniendo problemas con los sonidos de las letras “s”, “w” y “r”.

  • Preguntar la definición de palabras que no conocen.

  • Inventar historias y hablar de lo que están pensando.

  • Discutir, incluso cuando el debate no es lógico.

Desarrollo social y emocional

Este es el momento en el que los niños comienzan a desarrollar una personalidad propia y reconocible. Son más hábiles para llevarse bien con sus compañeros y resolver cosas que los molestan a través del juego. La mayoría de los niños también pueden:

  • Comenzar a mostrar y expresar una amplia variedad de emociones.

  • Compartir, cooperar, ayudar y esperar su turno.

  • Empezar a actuar de manera un poco autoritaria.

  • Disfrutar contando chistes y considerar divertidas otras cosas.

  • Empezar a decir pequeñas mentiras para evitar problemas, aunque saben que no está bien.

  • Hacer o decir cosas que no deberían para ver cuál será la reacción.

  • Tener amigos imaginarios y jugar los mismos juegos imaginarios una y otra vez.

  • Comenzar a jugar con otros niños y separarse más fácilmente de sus padres y cuidadores.

  • Seguir haciendo berrinches debido a cambios en sus rutinas o por no conseguir lo que quieren.

Recuerde que los niños se desarrollan a diferente ritmo. Pueden adquirir algunas habilidades más tarde que otros niños o tener habilidades que son avanzadas para su edad.

Pero si un niño de 4 años no ha alcanzado muchos de estos hitos del desarrollo, es recomendable que los padres o cuidadores hablen con el médico del niño. El proveedor de atención médica pueden determinar si hay habilidades que requieren ayuda adicional.

Puntos clave

  • Los niños de cuatro años puede que discutan mucho y usen muchas palabras nuevas en sus discusiones.

  • A esta edad suelen ser más independientes físicamente y con las amistades.

  • Los padres deberían hablar con el médico si les preocupa el desarrollo de su hijo.

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