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Intervención temprana: Lo que necesita saber

Por Annie Stuart

De un vistazo

  • La intervención temprana ayuda a los niños pequeños a alcanzar los pilares del desarrollo.

  • Los bebés y los infantes pueden calificar para recibir ayuda si tienen retrasos en el desarrollo o alguna condición de salud específica.

  • Es necesaria una evaluación para saber si los niños son elegibles.

Muchas habilidades se desarrollan durante los primeros tres años de vida. Algunos niños alcanzan los pilares del desarrollo más lentamente de lo esperado. La intervención temprana puede ayudar a bebés e infantes que presentan retrasos en su desarrollo.

A continuación lo que usted necesita saber acerca de la intervención temprana.

¿Qué son los servicios de intervención temprana?

Puede que usted sepa qué es la : los servicios y apoyos que ayudan a los niños a progresar en la escuela. Lo que puede que desconozca es que la misma ley, la (IDEA, por sus siglas en inglés), garantiza que también exista ayuda para los niños pequeños y sus familias.

La intervención temprana es como la educación especial para los niños en edad escolar, pero para bebés e infantes que califiquen. Les proporciona el apoyo que necesitan para que desarrollen sus capacidades y se nivelen. También provee servicios a las familias que los cuidan.

La intervención temprana se enfoca en las habilidades pertenecientes a estas cinco áreas:

Los bebés y los niños pequeños pueden recibir los servicios de intervención temprana en sus casas o en su vecindario. Diferentes tipos de especialistas trabajan con ellos, dependiendo de las habilidades que estén retrasadas.

Cada estado y territorio de los Estados Unidos ofrece estos servicios a través de su propio programa. Pero IDEA proporciona subvenciones federales a cada estado que permiten que los niños que califiquen reciban los servicios gratis o a bajo costo.

Esto es diferente de la educación especial, la cual es gratuita. Algunos estados cobran por los servicios de intervención temprana basados en el ingreso familiar, o le cobran a su seguro médico. Averigüe más acerca de quién paga por los servicios de intervención temprana.

¿Quién califica para los servicios de intervención temprana?

La intervención temprana es para niños desde su nacimiento hasta los 3 años. Para ser elegible su hijo debe tener:

  1. Un retraso en su desarrollo, o

  2. Una condición de salud específica que probablemente cause un retraso. Esto incluye ciertos trastornos genéticos, defectos de nacimiento y pérdida de la audición.

Todos los estados ofrecen intervención temprana, pero cada uno tiene sus propias reglas de elegibilidad. Los estados definen el retraso en el desarrollo de diferentes maneras y brindan servicios para diferentes condiciones de salud.

En varios estados, los niños pueden recibir servicios si están en riesgo de un retraso en el desarrollo debido a factores como bajo peso al nacer, exposición a drogas u otros problemas ambientales.

En otros estados, el médico o los proveedores de cuidado infantil pueden recomendar o referir a los niños a una evaluación de intervención temprana. También su estado podría permitir que usted contacte directamente al programa de intervención temprana.

(Si a usted le preocupa su bebé o infante, revise las reglas en su estado en esta gráfica de Early Childhood Technical Assistance Center).

¿Cómo son los servicios de intervención temprana?

Si su hijo califica, un equipo del programa de intervención temprana de su estado creará un Plan de Servicio Familiar Individualizado (IFSP, por sus siglas en inglés) en colaboración con la familia. Este plan define los objetivos y los tipos de servicios que proporcionarán a su hijo y a la familia. Si su hijo no califica para los servicios, hay otras cosas que usted puede hacer.

Un niño que califica puede recibir uno o más de estos servicios:

  • Terapia del habla y el lenguaje

  • Terapia física u ocupacional

  • Servicios psicológicos

  • Visitas al hogar

  • Servicios médicos, de nutrición o de enfermería

  • Servicios de audición (audiología) o de visión

  • Servicios de trabajo social

  • Transporte

Un coordinador de servicios del programa de intervención temprana lo ayudará a establecer y a programar los servicios.

¿Cuánto duran los servicios de intervención temprana?

Los servicios de intervención temprana usualmente duran hasta que el niño cumple 3 años de edad. Sin embargo, esto no quiere decir que dejarán de recibir ayuda cuando su hijo cumpla 3 años. El coordinador de servicios de su hijo programará una reunión para hablar de la transición de los servicios de intervención temprana a los servicios de educación especial de IDEA. Estos servicios pueden empezar desde el momento que termina la intervención temprana.

Unos meses antes de que su hijo cumpla los 3 años, usted y el equipo de intervención temprana hablarán de la transición. Esto lo ayudará a averiguar cómo preparar a su hijo para lo que sigue. Si su hijo es elegible para recibir educación especial en preescolar, un miembro del distrito escolar local también trabajará con usted.

¿Qué pasa si mi hijo ya cumplió los 3 años?

Si su hijo ya cumplió los 3 años, no es demasiado tarde para recibir ayuda. Al igual que cuando era más pequeño, el primer paso es realizar una evaluación para determinar si necesita educación especial o servicios relacionados.

Si su hijo es elegible, usted se reunirá con personal escolar para crear un Programa de Educación Individualizado (IEP, por sus siglas en inglés) para su preescolar. Además de educación especial, podría incluir servicios relacionados semejantes a los que se les proporcionan a bebés e infantes.

Mucho sucede durante estos primeros años de vida. La intervención temprana puede ser de gran ayuda para los niños con retrasos en el desarrollo. Para más información, entérese de cómo es una evaluación de intervención temprana y lea sobre los mitos comunes acerca de la intervención temprana.

Puntos clave

  • Hable con su médico si le preocupa el desarrollo de su hijo.

  • La intervención temprana proporciona servicios familiares para ayudarlos con los retrasos del desarrollo de su hijo.

  • Los niños de 3 años o mayores no califican para la intervención temprana, pero pueden ser elegibles para los servicios de educación especial.

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educación especial

Ley para la Educación de Individuos con Discapacidades

tecnología de asistencia

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