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Evaluaciones neuropsicológicas: Lo que necesita saber

Por Geri Coleman Tucker

De un vistazo

  • Una evaluación neuropsicológica examina cómo funciona el cerebro de una persona.

  • Evalúa muchas cosas, como la capacidad de concentración, la memoria y el lenguaje.

  • Puede explicar por qué un niño está teniendo problemas en la escuela y cómo ayudarlo.

La frase “evaluación neuropsicológica” (también denominada evaluación neurocognitiva) puede sonar alarmante. Sin embargo, consiste en una serie de preguntas y actividades como armar un rompecabezas y nombrar imágenes. La manera en que los niños completan estas actividades ayuda a los neuropsicólogos a ver cómo funcionan sus cerebros.

Una evaluación neuropsicológica mide cosas como la capacidad de concentración y la memoria. También examina otras áreas, como el lenguaje y las habilidades mentales. Estas pruebas permiten averiguar por qué un niño tiene problemas en la escuela.

Además de áreas problemáticas, las pruebas neuropsicológicas también pueden identificar destrezas y hacer recomendaciones para ayudar a los niños.

El objetivo de las evaluaciones neuropsicológicas

Un examen neuropsicológico examina una amplia variedad de habilidades y funciones cerebrales para saber qué podría estar afectando el aprendizaje y la conducta. El objetivo es encontrar por qué un niño está teniendo dificultades.

Por ejemplo, a muchos niños se les realiza este tipo de pruebas porque tienen dificultad para leer y sus familias quieren saber el porqué. ¿Está teniendo dificultad con una habilidad lectora en particular? ¿Está teniendo problemas de concentración? ¿Es que su velocidad de procesamiento es lenta y no permite que estén al mismo nivel que sus compañeros?

Para quienes tienen problemas con la lectura, un examen neuropsicológico puede resultar en un diagnóstico de , de , ambos o ninguno. Las pruebas también examinan otros aspectos del desarrollo infantil y de la salud mental que pueden afectar el aprendizaje.

No todas las evaluaciones resultan en un diagnóstico. Sin embargo, los resultados pueden especificar qué tipo de enseñanza y apoyo puede ayudar a los niños a progresar.

Qué sucede en una evaluación neuropsicológica

Las pruebas se realizan en un consultorio médico. Se realizan de manera individual y suelen ser pruebas muy simples. Los niños responden en voz alta, usan lápiz, o a veces usan una computadora.

La evaluación puede tardar hasta seis horas, pero por lo general se divide en dos días. Mide muchas cosas, que incluyen:

La evaluación incluye revisar el historial personal del estudiante. Esto puede incluir la historia médica y el expediente académico. Algunos médicos van a la escuela para observar al niño en su salón de clases.

El proceso general podría incluir reuniones con las familias, antes y después de la evaluación. El médico podría recomendar más exámenes y puede que quiera reunirse con empleados de la escuela.

Las evaluaciones neuropsicológicas y las escuelas

Las valoraciones neuropsicológicas se realizan en clínicas privadas. Son muy parecidas a las evaluaciones que los psicólogos escolares realizan gratuitamente pero tienen un nombre diferente: evaluaciones psicoeducativas.

Las evaluaciones psicoeducativas pueden ser tan completas como las evaluaciones neuropsicológicas. Pero una evaluación en la escuela suele involucrar a más de un especialista. Las escuelas tienen equipos de evaluación. Por ejemplo, el psicólogo escolar puede hacer algunas de las pruebas, y el terapeuta del habla otras.

Las escuelas hacen estas pruebas sin costo para las familias para identificar qué niños necesitan servicios de educación especial. ¿Por qué entonces algunas familias acuden a clínicas privadas? Estos son algunos motivos:

  • Hay familias a quienes les preocupa el estigma y no quieren que se sepa que sus hijos están siendo evaluados.

  • Solicitar una evaluación escolar no garantiza que la escuela la haga. Las solicitudes pueden ser rechazadas si la escuela considera que no hay suficientes indicios de que un estudiante tenga problemas.

  • Algunas familias quieren una “segunda opinión” después de realizada una evaluación en la escuela.

Las escuelas no tienen que estar de acuerdo con las recomendaciones de una evaluación privada. Pero por ley tienen que revisarla cuando se esté decidiendo si un niño es elegible para educación especial.

Costo de las evaluaciones neuropsicológicas

Una evaluación neuropsicológica puede costar miles de dólares. A veces las cubren los seguros médicos. También es posible, aunque inusual, que la pague el distrito escolar. En la mayoría de los casos, son las familias las que tienen que pagarlas.

Una razón por la que las evaluaciones neuropsicológicas cuestan tanto es porque examinan al niño en su totalidad. Muchos niños puede que no necesiten una evaluación completa, sino pruebas específicas como las que examinan los problemas del habla y el lenguaje.

Puntos clave

  • Las evaluaciones neuropsicológicas se realizan en un consultorio médico, usando rompecabezas y otras actividades similares a los juegos.

  • Algunas familias deciden realizar este tipo de evaluación en lugar de una evaluación escolar, o deciden hacer ambas.

  • Los resultados suelen indicar qué tipo de enseñanza y apoyos pueden ayudar a los niños a progresar.

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